(advertenties)
(advertenties)

THC is misschien wel het meest besproken werkzame bestanddeel in de cannabisplant. Dat komt vooral omdat dit de stof is die het high-effect veroorzaakt. En dat is voor veel mensen de voornaamste reden om cannabis recreatief te gebruiken. Maar THC is heel veel meer dan dat. Laten we kijken naar 15 indrukwekkende gezondheidsvoordelen van THC die iedereen zou moeten kennen.

De stof tetrahydrocannabinol ofwel THC werd in 1964 voor het eerst geïsoleerd en gesynthetiseerd door de Israëlische wetenschapper Raphael Mechoulam en zijn team onderzoekers. Hoewel er jaren daarvoor ook aandacht was voor de werkzame stoffen in cannabis, kunnen we stellen dat Mechoulam de man is die THC heeft ontdekt.

Vanaf 1964 had de stof waar mensen high van werden dus een naam. Bovendien wisten liefhebbers van cannabis, en veredelaars die nieuwe soortjes ontwikkelen, vanaf dat moment waarop ze moesten letten, in hun zoektocht naar sterkere cannabisvariëteiten.

Helaas zit ook een zwarte kant aan het bestanddeel. Of beter gezegd: een zwarte geschiedenis. Want THC is ook de reden dat de cannabisplant decennialang is gedemoniseerd. Door het high-effect werd cannabis namelijk weggezet als een destructieve drug die mensen gek, dom, verslaafd en psychotisch maakt.

We weten nu wel beter

Na de ontdekking van THC hebben we gelukkig ook veel meer geleerd over alle andere werkzame stoffen in de cannabisplant. Deze stoffen noemen we cannabinoïden en tot nu toe zijn er 113 van ontdekt. Recent werd zelfs bekend dat een groep wetenschappers waarschijnlijk 21 nieuwe cannabinoïden heeft ontdekt.

Maar er is één cannabinoïden in het bijzonder die de reputatie van cannabis als medicijn een enorme boost heeft gegeven. We kunnen zelfs wel stellen dat dit bestanddeel een einde heeft gemaakt aan die zwarte geschiedenis. Deze cannabinoïden heet cannabidiol ofwel CBD. Dit is een niet-psychoactief bestanddeel dat bomvol medicinale voordelen zit.

We zouden hierdoor bijna vergeten dat THC ook zeer waardevolle medicinale voordelen heeft.

De aandacht voor de medicinale waarde van CBD is inmiddels zelfs zo groot dat er een verzadigde markt is ontstaan met CBD-producten. En het einde is nog lang niet in zicht, want de CBD-industrie blijft maar groeien.

Hierdoor zouden we bijna vergeten dat THC ook zeer waardevolle medicinale voordelen heeft. Sommige experts beweren zelfs dat bepaalde eigenschappen CBD kunnen overtreffen. High worden is lang niet het enige waar THC goed voor is.

Hoogste tijd dus om eens te gaan kijken naar een aantal indrukwekkende, misschien zelfs verrassende gezondheidsvoordelen van THC.

1. THC en glaucoom behandelen

Er zijn veel patiënten met glaucoom die baat hebben bij cannabis. Gelukkig maar, want een genezing is er niet. [Foto: shutterstock/Shidlovski]

Een van de eerste voordelen die werd ontdekt is dat THC kan helpen om de druk in het oog te verminderen die glaucoom veroorzaakt. Als dit oogdrukprobleem niet wordt verholpen, kan dat leiden tot schade aan de oogzenuw en uiteindelijk zichtverlies. THC kan bij glaucoom-patiënten blindheid voorkomen.

2. Ontstekingen remmen

Ontstekingen binnenin het lichaam, en dan in het bijzonder chronische ontstekingen, kunnen een verscheidenheid aan ziektes veroorzaken. Waaronder ziekten die tot de dood kunnen leiden. Deze omvatten hart- en vaatziekten, kanker, artritis en zelfs depressies. Regelmatig THC consumeren kan bestaande ontstekingen stoppen en het ontstaan van ontstekingen voorkomen. Onderzoek toont aan dat THC dit doet door de productie van chemokine en cytokine te remmen. Deze moleculen zijn verantwoordelijk zijn voor het opwekken van de ontstekingsreactie in het lichaam. Dit is waardevol als je ziek bent, maar het kan ook preventief werken voor mensen die niet ziek zijn.

3. Pijn verlichten met THC

Een van de bekendste eigenschappen van THC is dat de stof in staat is om voor pijnverlichting te zorgen. Zelfs in een lage doses waar je niet high van wordt. De wetenschap begint nog maar net te ontdekken hoe dit precies werkt in het lichaam. Toch deed één onderzoek al een interessante duit in het onderzoekszakje door te stellen dat THC bepaalde routes in het centrale zenuwstelsel activeert die ervoor zorgen dat pijnsignalen niet worden overgedragen aan de hersenen. In de VS zorgt deze eigenschap er in ieder geval voor dat de opioïden epidemie die er gaande is, stagneert omdat mensen massaal overstappen op cannabis als pijnstiller.

4. Stress verminderen met THC

Men zegt wel dat stress een stille moordenaar is. En dat is ook wel zo. Stress kan zelfs de fysiek meest gezonde mensen beïnvloeden omdat we allemaal in meer of mindere mate vatbaar voor zijn. Bovendien leven we in een tijdperk dat overloopt met stressfactoren. We hebben vaak een drukke baan, een druk sociaal leven, veel verantwoordelijkheden en een telefoon die ons de hele dag in verbinding brengt met de rest van de wereld. Bovendien krijgen onze hersenen de hele dag door enorm veel informatie te verwerken; via de telefoon, op de televisie, in de winkels, onderweg.

THC is een krachtige ontstresser. Het kan in de juiste dosis een plezierig effect veroorzaken in het hoofd (de high) die ontspant en de zinnen verzet. Bovendien geeft het een ontspannen gevoel in het lichaam. Precies de reden dat waarom veel mensen ervoor kiezen om ’s avonds, na een zware dag op het werk, cannabis te gebruiken.

Maar er is nog een reden; namelijk de de antioxiderende eigenschappen van THC. Want naast de fysieke en mentale stress, kan THC ook op cellulair niveau werken tegen oxidatieve stress. THC kan dus werken als een antioxidant en dat is een waardevolle eigenschap die bijdraagt aan de algehele gezondheid van het lichaam en de zichtbare veroudering ervan tegengaat.

5. THC als spierverslapper

Ziektes zoals multiple sclerose en vergelijkbare aandoeningen die de spieren beïnvloeden kunnen spierspasticiteit, -kramp en pijn veroorzaken. THC heeft bewezen effectief te zijn bij het ontspannen van de spieren. Bovendien heeft het de eigenschap om intense spanning en krampen te verminderen.

6. Gaat slapeloosheid tegen

THC kan zorgen voor een langere diepe slaap waardoor je lichaam meer tijd krijgt om te herstellen. [Foto: Shutterstock/Ljupco Smokovski]

Een goede nachtrust is van essentieel belang voor onze algehele geestelijke en lichamelijke gezondheid. ’s Nachts herstelt het lichaam en dat is heel belangrijk. Maar voor een grote groep mensen is slaap echter ongrijpbaar. Volgens het Centraal Bureau voor de Statistiek heeft 20 procent van de Nederlanders vanaf 12 jaar regelmatig last met in slaap vallen. Tien procent meldt zelfs last te hebben van een ernstige vorm van slapeloosheid.

Zonder adequate behandeling zijn deze mensen hard op weg naar het ontwikkelen van ziektes gerelateerd aan het gebrek aan goede nachtrust. Cannabis is een veilige oplossing waarmee je het gebruik van schadelijke en verslavende farmaceutische medicijnen kan voorkomen. THC is niet alleen voordelig voor het helpen om in slaap te vallen en te blijven vanwege de kalmerende eigenschappen, het is ook nuttig voor het verminderen van de nachtmerries waar mensen met PTSS en andere depressies last van kunnen hebben.

7. Epilepsie behandelen met THC

CBD heeft de laatste paar jaar veel aandacht getrokken bij het behandelen van zware vormen van epilepsie, zoals het syndroom van Dravet. Zeker voor kinderen biedt CBD de fijnste manier om epilepsie te behandelen, maar dat betekent niet dat THC geen waarde heeft bij het behandelen van deze aandoening. THC heeft namelijk ook anti-epileptische eigenschappen, vooral als het wordt gebruikt in combinatie met CBD.

8. THC verbetert longgezondheid

We weten allemaal dat het roken van cannabis, zeker in combinatie met tabak, niet bepaald samenhangt met een verbeterde gezondheid van de longen. Toch zijn er studies die aantonen dat THC kan helpen om de luchtwegen in de longen te openen. Dit is de reden waarom THC-rijke cannabis een goede bronchodilatator is bij astma, COPD en andere longaandoeningen. Dit blijkt ook uit onderzoek.

Het is bij deze aandoeningen natuurlijk niet aan te raden om cannabis te roken. Gelukkig zijn er een hoop veilig alternatieven om medicinale cannabis. Je kan cannabis namelijk ook door middel van eetwaren binnenkrijgen, je kan het verdampen en je kan het toedienen middels oliën of tincturen. Allemaal manieren goed zijn bij het behandelen van longproblemen zonder daarbij meer schade toe te brengen aan de longen.

9. Antibacteriële eigenschappen

THC blijkt een effectieve stof bij het doden van bacteriën. Zeker als het gericht wordt toegepast kan het agressieve bacteriën bestrijden en de genezing versnellen. Studies tonen zelfs aan dat het in staat is antibioticaresistente bacteriën te doden waar andere farmaceutische geneesmiddelen falen.

10. Cognitieve voordelen van THC

THC kan veel systemen in de hersenen ondersteunen en zelf voor herstel zorgen. [Foto: shutterstock/1001holiday]

Tegenstanders van cannabis denken vaak dat het gebruiken ervan je dom maakt. Onderzoek toont aan dat cannabis de hersenen juist op verschillende manieren kan helpen. Ten eerste stimuleert het de groei van hersencellen door de CB1-receptoren in de hersenen te activeren. Daarbij bevordert het processen die het vermogen verbetert van de hersenen om te leren.

Studies hebben aangetoond dat THC ook het geheugen beschermt dat verantwoordelijk is ruimtelijke herinneringen. Zelfs kleine hoeveelheden cannabis hebben aangetoond gunstig te zijn bij alzheimerpatiënten omdat het de progressie van deze ziekten vertraagt. Bovendien kunnen personen met een hoofdtrauma profiteren van het vermogen van THC om zwellingen en ontstekingen in de hersenenen te verminderen.

11. Voorkomen van hart- en vaatziekten

THC kan het risico op hart- en vaatziekten bij gezonde mensen helpen verminderen. Studies tonen aan dat THC de groei van atherosclerose plaque kan remmen, zelfs wanneer het in kleine hoeveelheden wordt geconsumeerd. Deze plaque zorgt voor de vernauwing van hart- en bloedvaten waardoor je op den duur last kan krijgen van hart- en vaatziektes. Vanwege het vermogen om de hartslag tijdelijk te verhogen, wordt het niet aanbevolen voor gebruik bij mensen die al hartproblemen hebben.

12. THC verhoogt de insulinegevoeligheid

Uit onderzoeken blijkt dat cannabis de gevoeligheid voor insuline verbetert door het niveau van de nuchtere insuline te verlagen. Dat zit zo. Ons lichaam zet de koolhydraten in onze voeding om in bloedsuiker, ook wel glucose genoemd. Glucose is een brandstof voor het lichaam die de bloedsuikerspiegel laat stijgen. Maar als we teveel koolhydraten eten, stijgt de bloedsuikerspiegel te snel en dat is gevaarlijk voor het lichaam.

Gelukkig kan het hormoon insuline kan die te hoge bloedsuikerspiegel weer stabiliseren. Er is alleen wel een probleem: bij mensen die te vaak te veel koolhydraten eten zoals producten met veel suikers, granen en zetmeel, kan de productie van insuline verstoord raken. Als dat gebeurt kan een persoon diabetes krijgen.

THC kan dit voorkomen en zelfs genezen. Onderzoekers hebben gekeken naar het effect van THC op insulinegevoeligheid en vonden dat de stof de insulinegevoeligheid en glucosewaarden terug te kan brengen tot een gezond niveau.

13. THC tegen bijwerkingen chemotherapie

Kankerpatiënten die chemotherapie ondergaan, ervaren vaak slopende bijwerkingen die hun kwaliteit van leven beïnvloeden. Het gebruik van cannabisproducten rijk aan THC verlichten deze bijwerkingen. Met name misselijkheid, braken, gebrek aan eetlust en pijn worden verzacht door THC. In feite is het vermogen van THC om de bijwerkingen van chemotherapie te bestrijden zo goed gerapporteerd dat de Voedsel- en Warenautoriteit in de VS synthetische geneesmiddelen op basis van THC heeft goedgekeurd die alleen voor de behandeling van deze aandoeningen zijn vervaardigd.

14. Gaat eetlustverlies tegen

Door THC krijgen mensen met eetlustproblemen weer zin om te eten. [shutterstock/1000 words]

Bepaalde medische aandoeningen en medicijnen veroorzaken een verlies van eetlust, wat leidt tot voedingstekorten waardoor het genezingsproces vertraagt. Denk aan dementie, HIV– en hepatitis-medicatie en chemo. Het consumeren van THC is een veilige en natuurlijke manier om de eetlust weer op te wekken. Dat komt omdat THC kan hechten aan receptoren in de hypothalamus, waar het hormoon ghreline wordt vrijmaakt. Dit is een hormoon dat in de hersenen honger stimuleert.

Deze eetlustopwekkende eigenschap van THC staat bij recreatieve gebruikers ook wel bekend als ‘een vreetkick’. En hoewel het niets meer is dan een tijdelijk effect voor recreatieve gebruikers, kan het levensreddend zijn voor mensen die niet kunnen eten.

15. THC en kanker

Dit is een gevoelig onderwerp omdat we eigenlijk nog maar heel weinig weten over hoe cannabis kanker kan voorkomen, en kan bijdragen aan de behandeling ervan. Maar tegelijkertijd groeit de berg aan signalen dat cannabis een belangrijke rol kan spelen bij het behandelen van kanker. We kunnen het daarom ’t beste als volgt formuleren:

Er zijn sterke aanwijzingen dat bepaalde cannabinoïden in cannabis waaronder THC in staat zijn om bepaalde vormen van kanker te bestrijden.

Tot nu toe weten we dat dit op veel verschillende manieren kan gebeuren. Een van de nieuwste manieren die is ontdekt is dat cannabis kankercellen doodt omdat het apoptose kan veroorzaken. Dit is een proces dat ervoor zorgt dat kankercellen zelfmoord plegen terwijl andere cellen intact blijven. THC kan deze apoptose veroorzaken, evenals CBD en andere cannabinoïden.

De high: een prettige bijwerking

Veel mensen die het gebruik van medicinale cannabis overwegen zien een beetje op tegen het high-effect dat THC kan geven. Velen kiezen daarom voor een vorm die geen THC bevat, zoals een full-spectrum CBD-olie. Maar zoals je ziet bevat ook THC een reeks indrukwekkende voordelen Het is zonde om die uit te sluiten, slechts vanwege het risico op een high-effect.

Meer lezen: High en stoned van mediwiet; dit kan je verwachten

Het is ten eerste goed om te realiseren dat dit effect in veel gevallen niet tot nauwelijks zal optreden omdat een medicinale dosis THC doorgaans veel lager is dan een recreatieve dosis. Ten tweede kan het high-effect ook worden gezien als een bijwerking die veel mensen als heel prettig ervaren. Zeker als je het vergelijkt met de nare bijwerkingen die veel farmaceutische medicijnen hebben.

Het is bovendien niet voor niets dat zoveel mensen graag cannabis gebruiken omdat het een prettige ervaring veroorzaakt.

Vrees de high niet als je opzoek bent naar een cannabisgeneesmiddelen dat in staat is om om de algehele gezondheid te ondersteunen en specifieke aandoeningen kan behandelen. Het is dus absoluut de moeite waard om de wereld van therapeutische THC-medicatie te verkennen.

[Openingsbeeld: Shutterstock/Roxana Gonzalez]
(advertenties)

Reacties