(advertenties)
(advertenties)

Heb jij je ooit afgevraagd wat er zou gebeuren als je een wietplant zou eten? Dus gewoon onbewerkt? Dan zou je cannabinoïde-zuren tot je nemen. Deze vorm van wietgebruik wordt steeds populairder en is ook super gezond. Cannabinoïden in hun zure vorm zijn niet-psychoactieve verbindingen – zo word je niet stoned van THCA bijvoorbeeld – die worden aangetroffen in verse en niet-verhitte cannabis, oftewel in de gehele plant. 

Medicinale cannabisgebruiker wil (soms) geen psychoactief effect

Al lange tijd experimenteren cannabis experts met diverse methodes voor extractie, concentratie en decarboxylatie. Dit komt neer op het verhitten van de cannabis om de psychoactieve effecten te activeren. Nu wiet onder steeds meer bevolkingsgroepen gezien wordt als een medicijn, wordt er ook steeds meer gekeken naar hoe men de psychoactieve effecten kan omzeilen. Niet iedereen zit te wachten op een high.

Er zijn zelfs mensen die toch zeggen een lichte vorm hiervan te ervaren bij CBD-gebruik, ondanks dat dit eigenlijk bijna niet mogelijk is. Rauwe, zure cannabinoïden of beter gezegd cannabinoïde-zuren zijn onverhit, waardoor deze geen psychoactieve uitwerking hebben.

THCA en CBDA

Deze cannabinoïden kunnen we zien als het niet-bedwelmende broertje en zusje van THC en CBD en zijn bekend onder de namen THCA (tetrahydrocannabinolic acid of tetrahydrocannabinolzuur) en CBDA  (cannabidiolic acid of cannabidiolzuur). Hoewel er nog niet erg veel onderzoek gedaan is naar het potentieel van deze verbindingen, worden ze wel al veelvuldig ingezet bij een breed scala aan medische problemen. Hierbij kun je onder andere denken aan de ziekte van Alzheimer, tumoren en chronische pijn.

Cannabinoïde-zuren zijn de voorlopers van de psychoactieve moleculen THC en CBD. Omdat de THCA- en CBDA-moleculen groter zijn dan THC en CBD ‘passen’ ze niet in de cannabinoïde-receptoren van onze hersenen. Het belangrijkste is hierbij de CB1-receptor, die het effect van intoxicatie opwekt. Om die intoxicatie op te laten treden, moeten THCA en CBDA worden gedecarboxyleerd (d.w.z. blootgesteld aan hitte en licht).

Dus hoewel ze gemaakt zijn van moleculen die vergelijkbaar zijn met de THC- en CBD-moleculen, zullen THCA-producten je niet high maken. En hoewel CBD vaak helpt bij het ontspannen van het brein en daarmee zorgt voor rust in je hoofd, heeft CBDA geen invloed op je mentale toestand.

De zure (rauwe) vorm van THC is THCA en die is dus NIET psychoactief maar wel medicinaal effectief… [beeld: Surapol USanakul/Shutterstock]

Medische toepassingen

Cannabinoïde-zuren zijn uitermate geschikt om medicinaal gebruikt te worden. Kathryn Cannon, een specialist in de integratie van plantengeneesmiddelen die werkt met patiënten die gebruik maken van medicinale cannabis, legt het als volgt uit:

“De beste manier om cannabinoïde-zuren te begrijpen, is door de cannabisplant te zien als een kruid. Als je naar cannabis kijkt als een kruid, kan het gemakkelijker zijn om te begrijpen hoe de fytonutriënten in de rauwe plant – inclusief de zure vorm van cannabinoïden – ons kunnen helpen ontstekingen te verminderen en deel uit te maken van een gezonde levensstijl zonder de psychoactieve effecten.” 

Wat doen cannabinoïde-zuren?

Omdat ze niet in de cannabinoïde-receptoren van onze hersenen passen, hebben zij een hele andere uitwerking op onze hersenen dan THC of CBD. In plaats van direct in te werken op het endocannabinoïde-systeem – het deel waarmee de hersenen reageren, waardoor je high wordt na THC-gebruik en waar CBD op reageert waardoor je een ontspannen gevoel krijgt – belemmeren THCA en CBDA COX-2. COX-2 is een enzym dat ontstekingen bevordert. Ze werken ook op 5-HT-receptoren en stimuleren hiermee de aanmaak van serotonine, het gelukshormoon.

Cannabinoïde-zuren werden tot 2008 vrijwel compleet genegeerd in de wetenschappelijke gemeenschap. In dat jaar realiseerden onderzoekers zich dat CBDA een vergelijkbare structuur heeft als gewone pijnstillers (zoals ibuprofen). Verder onderzoek toonde aan dat CBDA COX-2 blokkeerde, dezelfde chemische stof die werd geblokkeerd door alledaagse ontstekingsremmers. Een grote ontdekking dus!

Ook in rauwe (niet gedecarboxyleerde/verhitte) wiet zitten veel werkzame componenten, zoals dus CBDA en THCA.

Cannabinoïde-zuren werken tegen misselijkheid en ze zijn neuroprotectief

Sindsdien kijken wetenschappers naar welke effecten THCA en CBDA hebben op (vooralsnog) ratten. Hoewel er nog niet overdreven veel gegevens zijn over cannabinoïde-zuren, is hetgeen gepubliceerd is zeker de moeite waard. Dit mede dankzij hun serotonine verhogende eigenschappen. In 2013 toonde een dierenstudie aan dat ze maar liefst duizend keer effectiever waren in het verlichten van misselijkheid dan voorgeschreven medicijnen tegen deze kwaal (die veelvuldig worden gebruikt door chemotherapiepatiënten).

Een studie uit 2012 toonde ook aan dat cannabinoïde-zuren neuroprotectief zijn, waardoor ze gunstig kunnen zijn voor patiënten die lijden aan neurodegeneratieve ziekten zoals de ziekte van Alzheimer en multiple sclerose (MS). 

Cannabinoïde-zuren zijn ook meer geschikt voor kinderen

Kathryn  Cannon zegt dat ze het meest enthousiast is over het potentieel van cannabinoïde-zuren in de kindergeneeskunde. Een groeiend aantal onderzoeken suggereert dat cannabis de hersenontwikkeling bij minderjarigen schaadt, grotendeels vanwege de manier waarop het interageert met de CB1-receptoren van de hersenen. Toch moeten veel minderjarigen dagelijks medicinale wiet gebruiken voor ernstige vormen van epilepsie en andere aandoeningen die alleen met cannabis te behandelen zijn.

Cannabinoïde-zuren reageren echter niet met de CB1-receptoren. Dat betekent dat als THCA en CBDA traditionele medicinale cannabis zouden kunnen vervangen – of aanvullen – om kinderen te behandelen. De potentiële neurologische schade veroorzaakt door mediwiet zou aanzienlijk kunnen afnemen of zelfs worden geëlimineerd!

Wetenschapper Cannon: “Onderzoek heeft aangetoond dat THCA en CBDA misselijkheid, ontstekingen, epileptische aanvallen en tumoraal optreden tegengaan. Dat maakt me enthousiast over de mogelijke toepassing bij pediatrische aandoeningen, waar een hoge dosis nodig is om het symptoom te behandelen. Patiënten zijn dan vaak terughoudend, omdat zij opzien tegen de psychoactieve werking van de medicinale cannabis. Bij THCA en CBDA is deze terughoudendheid niet langer nodig, en kan er gekozen worden voor een hoge goed werkzame dosering.” 

Hoe gebruik je cannabinoïde-zuren?

Net zoals bij de meeste vormen van medicinale cannabis, heb je ook bij cannabinoïde-zuren meerdere opties als het gaat om het gebruik. Microdosering is de gemakkelijkste en misschien wel meest effectieve manier om THCA en CBDA te consumeren. Dit geldt overigens ook voor andere soorten mediwiet. Doe elke dag een paar druppels CBDA- of THCA-olie onder je tong en kijk of dit enig effect heeft op je symptomen. Je kunt heel eenvoudig zelf je THCA of CBDA olie bereiden, waardoor je niet afhankelijk hoeft te zijn van een verkoper. 

Voor thuiskwekers zijn er nog meer manieren om cannabinoïde-zuren in hun dieet op te nemen. Omdat ze  in het overgrote deel van de cannabisplant voorkomen, zou je zelfs simpelweg wat wietbladeren kunnen gebruiken in je alledaagse maaltijden. Ook kun je er smoothies van maken, een pesto bereiden van de jonge blaadjes, of ze toevoegen aan een salade. De THCA en CBDA zullen ook hierdoor optimaal door je systeem worden opgenomen.

Zijn cannabinoïde-zuren veilig?

Net als bij iedere vorm van medicinale cannabis mag ook bij deze variant niet gesteld worden dat het 100% veilig is. Echter kan dit bij geen enkel geneesmiddel en durven wij wel te zeggen dat mediwiet veel minder risico’s met zich meebrengt dat conventionele medicatie. Het is ten alle tijden verstandig het gebruik rustig op te bouwen tot het gewenste effect bereikt is. Bemerk je dingen die je als onprettig ervaart, dan kun je weer heel gemakkelijk minderen (al verwachten we niet dat dit zomaar zal gebeuren). 

Bij serieuze aandoeningen is het altijd verstandig een specialist om advies te vragen, zeker wanneer er reguliere medicatie naast gebruikt wordt. “Op dit moment lijkt het veiligheidsprofiel van cannabinoïde-zuren hoog”, zegt Cannon. “Naarmate consumenten meer kennis krijgen over hun medische toestand en het huidige cannabisonderzoek, melden ze dat de rauwe/zure vorm van cannabis effectief is. Maar het is belangrijk om met uw arts te praten over wat voor u het beste werkt. “

[openingsbeeld: content_creator/Shutterstock]
(advertenties)