(advertenties)
(advertenties)

Canadese wetenschappers hebben ontdekt dat er waarschijnlijk veel meer soorten cannabinoïden zijn dan tot nu toe werd aangenomen. Bovendien veronderstelt het onderzoek dat de bekende de rol van THC en CBD bij het effect van cannabis minder groot is dan gedacht. Moeten we hierdoor onze kennis gaan herzien?

De onderzoekers aan de University of British Columbia wilden meer duidelijkheid krijgen over de onderscheidende effecten van cannabis soorten. Daarom gingen hoofdonderzoekers E.M. Mudge, S.J. Murch en P.N. Brown aan de slag met de volgende hypothese:

De onderscheidende effecten van cannabis soorten hangen niet alleen af van hun THC en CBD inhoud – noch de ratio van deze twee cannabinoïden – maar dat het spectrum van mogelijke effecten veel breder is dan wordt aangenomen.

Deze hypothese werd bevestigd door hun bevindingen, maar de onderzoekers ontdekten nog veel meer. Laten we eerst de hoofddoelstelling eens bekijken.

THC en CBD minder belangrijk

De titel van het onderzoek luidt ‘Chemometric Analysis of Cannabinoids: Chemotaxonomy and Domestication Syndrome‘ en werd gepubliceerd in het toonaangevende vakblad Nature. Dat deze onderzoekers dit grote podium mochten gebruiken om hun resultaten te publiceren is niet zonder reden; de kans is groot dat we een heleboel kennis over de cannabisplant moeten herzien.

Dat komt onder meer omdat de twee belangrijkste cannabinoïden, THC en CBD, volgens de onderzoekers minder belangrijk zijn als men denkt. Dat zit zo.

Al jaren kijken recreatieve gebruikers vooral naar de aanwezigheid van THC in cannabis. Dit is namelijk het bekende psychoactieve ingrediënt in cannabis. Toen ontdekte men dat de aanwezigheid van CBD net zo belangrijk is omdat deze stof de werking van THC kan stroomlijnen.

THC en CBD spelen vanaf het begin af aan al de hoofdrol. Ook nu er sinds enkele jaren in toenemende mate aandacht is voor de medicinale eigenschappen van de cannabisplant. En dat is volgens dit onderzoek niet terecht.

De testen die zijn uitgevoerd lieten namelijk zien dat de gezamenlijke aanwezigheid van THC en CBD slechts 36 procent uitmaakt van de totale chemische diversiteit en de effecten. De overige 64 procent komt voor rekening van andere cannabinoïden.

Entourage effect

De rol van THC en CBD bij het medicinale effect van cannabis is waarschijnlijk veel kleiner dan gedacht. [Beeld: Shutterstock/271 EAK MOTO]

Vanwege deze inzichten stellen de wetenschappers dat het te kort door de bocht is om de effecten van een cannabis soort op te hangen aan één of enkele cannabinoïden. Voor het classificeren van een soort moet naar alle cannabinoïden worden gekeken; “THC en CBD zijn slechts een klein deel van de puzzel”, aldus de onderzoekers.

Bovendien zijn er ook signalen van een “gecompliceerde relatie tussen chemische componenten in cannabis”. Hiermee doelen de onderzoekers op bevindingen dat sommige cannabinoïden samenhangen met de productie van THC terwijl andere correleren met de productie van CBD.

Deze bevindingen zijn wetenschappelijke koren op de molen die het ‘entourage effect‘ heet.  Expert beweren namelijk al jaren dat de medicinale effecten van cannabis niet afhangen van één of enkele cannabinoïden, maar van de synergie tussen alle cannabinoïden in de cannabisplant.

En dat zijn er best veel; tot nu toe waren er 113 cannabinoïden ontdekt. Maar ook dit moet mogelijk worden herzien, naar aanleiding van het Canadese onderzoek.

21 nieuw cannabinoïden ontdekt

Tijdens het onderzoek zijn 33 verschillende cannabis soorten onderzocht, afkomstig van 5 verschillende, legale producenten die met een licentie in de Canadese medicinale cannabismarkt mogen opereren.

Van deze soorten zijn eerst extracten gemaakt die vervolgens door middel van UV-spectroscopie zijn onderzocht. Dit is een techniek waarbij de aanwezigheid en concentratie van bepaalde stoffen in een substantie kan worden bepaald, door gebruik te maken van ultraviolet licht.

Deze extracties werden in eerste instantie gemaakt om de helder te krijgen dat de onderscheidende effecten van cannabis soorten niet alleen afhangen van THC en CBD. Maar tot hun verrassing ontdekten de wetenschappers ook nog eens 21 niet eerder geïdentificeerde componenten die veel lijken op cannabinoïden.

Om erachter te komen of we deze stoffen in de toekomst ook echt tot de cannabinoïden kunnen rekenen en om te begrijpen hoe die onbekende stoffen het effect van cannabis beïnvloeden, is meer onderzoek nodig. Maar dit onderzoek laat sowieso zien dat we nog maar aan het begin staan van een ontdekkingstocht naar een allesomvattend inzicht over de bijzondere werking van medicinale cannabis.

[Openingsfoto: shutterstock/Stokkete]
(advertenties)

Reacties