(advertenties)
(advertenties)

De cannabisplant bevat honderden cannabinoïden, de actieve chemische componenten in wiet. De twee bekendste daarvan zijn uiteraard THC en CBD. Beiden hebben medicinale eigenschappen, al wordt THC nog vaak gezien als een vooral recreatieve substantie. Niets is minder waar; THC is bij misselijkheid en enkele andere aandoeningen juist veel effectiever dan CBD!

Niet waar: THC is voor de lol en CBD is medicinaal

Ondanks de wetten omtrent het gebruik van medicinale cannabis, waarmee mensen specifiek toegang krijgen tot cannabisproducten die THC bevatten, blijft de zogenaamde conventionele wijsheid bestaan (en gedeeld worden): THC is het molecuul waar je high van wordt en CBD is niet-psychoactief en bevordert de genezing. Hoewel daar ergens een kern van waarheid inzit, is THC zoveel meer dan een psychoactieve stof. THC is medicinaal gezien – net als CBD – ontzettend krachtig en breed inzetbaar. 

Aangezien de Nederlandse wet CBD-gebruik en -verkoop toestaat, maar nog steeds zelfs kleine hoeveelheden THC verbiedt, blijft het stigma binnen sommige kringen bestaan: “THC is voor de lol, CBD is een medicijn”.

Maar een recente studie toont (wederom) aan dat dit te kort door de bocht is. THC is óók medicinaal en cannabisgebruikers die op zoek zijn naar een snelle, effectieve verlichting van misselijkheid, hebben juist baat bij het gebruik van meer THC en minder CBD.

Het onderzoek

Tijdens een studie die wordt beschreven als “de grootste in zijn soort”, volgden onderzoekers van de Universiteit van New Mexico via een app de gewoonten van medicinale cannabisgebruikers. Ze hielden een registratie bij van:

  • De symptomen
  • Welke cannabisproducten er gebruikt werden
  • De daaropvolgende ervaring van verlichting (of juist niet).

Ze ontdekten dat cannabisgebruikers die mediwiet gebruikten om de symptomen van misselijkheid te verlichten, binnen vijf minuten minder last hadden. Ze ontdekten ook dat gebruikers die een joint rookten, sneller van hun klachten af waren dan iemand die een verdamper gebruikte of edibles.

Verrassend was dat ze er ook achterkwamen dat producten met een hoog THC-gehalte effectiever waren dan producten met een hoog CBD-gehalte. Volgens een onderzoek dat in april verscheen in The Journal of Clinical Gastroenterology, bemerkten gebruikers van cannabisproducten met een hoog CBD-gehalte gemiddeld minder verlichting van de symptomen.

Grootschalig onderzoek onder patiënten

Jacob Vigil, universitair hoofddocent psychologie aan de Universiteit van New Mexico en co-auteur van het onderzoek, deelde op de website van zijn school: “Misschien was ons meest verrassende resultaat dat THC – meestal geassocieerd met recreatief gebruik – een succesvolle behandeling bleek te zijn. Dit terwijl CBD, wat vaker wordt geassocieerd met medicinaal gebruik, eigenlijk voor minder symptoomverlichting zorgde.”

De studie analyseerde 2.220 cannabis thuisgebruik-sessies van 886 consumenten, die tussen 6 juni 2016 en 8 juli 2019 zoekende waren naar verlichting van de misselijkheid. Zij rapporteerden welke producten ze gebruikten, welke symptomen ze probeerden te verlichten, en deelden vervolgens hoe de cannabis hun symptomen beïnvloed had.

Interessant is dat ze ontdekten dat sativa wiet de indica soorten overtrof als het gaat om een gunstige uitwerking hebben op de klachten. “Tijdens het gebruik van een wietsoort met een hoger THC- en lager CBD-gehalte bleek er een betere symptoomverlichting plaats te vinden. Plus dat het ook sneller ging; na zo ongeveer 5 minuten was de misselijkheid zo goed als weg”, zo rapporteren de auteurs van het onderzoek.

Zwangere vrouwen en kinderen

Hoewel dit zeer welkom nieuws is voor iedereen die de medische voordelen van THC erkent, is de studie niet alleen maar goed nieuws volgens de auteurs. De langetermijneffecten van THC bij mensen met een hoog risico – waaronder zwangere vrouwen en kinderen – die mogelijk toch cannabis moeten gebruiken, geven reden tot “zorgen”. Een zwangere vrouw moet op de eerste plaats niet roken, maar ook de gevolgen van THC-gebruik voor het ongeboren kind zijn nog niet helemaal duidelijk. Kinderen die THC moeten gebruiken, dienen dit altijd te doen onder een zeer goede begeleiding van een deskundige op het gebied van medicinale cannabis. 

Meer aandoeningen waarbij THC

Er zijn meer aandoeningen/symptomen die beter bestreden of verlicht kunnen worden met THC. Hierbij kun je denken aan:

  • (Chronische) pijn: Bij deze vorm van pijn is aangetoond dat THC sneller en effectiever werkt dan wanneer er (enkel) CBD gebruikt wordt. Chronische pijn komt vaak in de vorm van zenuwpijn, maar bijvoorbeeld ook artrose kan zorgen voor pijnen die niet meer weggaan. 
  • Slaapproblemen: Wanneer je last hebt van te weinig slaap of zelfs een verstoorde nachtrust, kan THC helpen. CBD kan ook de nachtrust bevorderen, maar dat heeft langer de tijd nodig. THC is daarentegen direct effectief en kan op het bewuste moment zelf ingezet worden. Wel is het belangrijk om gebruik te maken van een rustgevende indica wietsoort (of olie daarvan), een sativa werkt juist opwekkend, waardoor het tegenovergestelde bereikt zou worden.
  • Verminderde eetlust: Mensen die cannabis gebruiken krijgen niet zelden de zogenaamde ‘vreetkick’. Dit effect ontstaat via de door cannabis veroorzaakte (extra) aanmaak van het hormoon ghreline; het hongerhormoon, wat normaal afgescheiden wordt wanneer de maag leeg is.
  • Kanker: Zeker THC-olie wordt veel gebruikt onder kankerpatiënten, zo bleek uit een grootschalig onderzoek. Dit heeft te maken met een combinatie van uitwerkingen van de THC. Het werkt tegen misselijkheid, pijn en het zorgt ervoor dat de eetlust toeneemt. Dit zijn drie symptomen waar bijna iedere kankerpatiënt mee te maken heeft.

Conclusie van de onderzoekers

Studies met zo’n positieve uitkomst zouden de kijk op medicinale cannabis moeten veranderen. Zowel artsen als (potentiële) patiënten zouden het ‘THC is voor de lol en CBD geneest’ riedeltje los moeten laten. Het is anno 2021 hoogste tijd om het stigma dat – helaas nog best vaak – rust op medicinale cannabis te laten varen… 

[openingsfoto:  Dmytro Tyshchenko/Shutterstock]
(advertenties)