(advertenties)
(advertenties)

Veel mensen zijn bekend met de drie letters THC, die staan voor tetrahydrocannabinol. Dit is (een van) de psychoactieve cannabinoïde(n) die in cannabis wordt aangetroffen. Hoewel we denken al veel te weten, duiken we toch nog eens wat dieper in deze bijzondere stof. Met name de rol die cannabis nu en in de toekomst in de geneeskunde kan spelen, nemen we onder de loep. 

Hoe werkt THC?

Het menselijk lichaam bezit een endocannabinoïde systeem. Dit regelt een aantal belangrijke functies, zowel fysiologisch als mentaal en emotioneel. Ons lichaam heeft speciale receptoren die reageren op de endocannabinoïden die we aanmaken. Deze zetten vervolgens acties in gang voor het behoud van een goede gezondheid. Als het lichaam niet genoeg van bepaalde endocannaboïden aanmaakt, kunnen er gezondheidsproblemen optreden. THC lijkt veel op deze endocannabinoïden en kan zich ‘aansluiten’ op de receptoren, eventuele leemtes opvullen en de balans herstellen.

Waarom bevat cannabis tetrahydrocannabinol?

Sommigen geloven dat de cannabisplant is geëvolueerd om THC te creëren als een verdedigingsmechanisme tegen herbivoren. Sommige dieren lijken er echter geen last van te hebben en gaan juist op zoek naar cannabis. Een andere gedachtegang is dat THC de cannabisplant enige bescherming biedt tegen uv-stralen.

Bevat industriële vezelhennep THC?

Ja, industriële hennep bevat THC maar slechts in kleine hoeveelheden. Het is een van de kenmerken die industriële vezelhennep onderscheidt van cannabis. Het is belangrijk om het verschil tussen de twee planten te begrijpen. Hoewel industriële hennep en wiet beide leden van de cannabisfamilie zijn, vormt het THC-gehalte juridisch gezien het onderscheid tussen beide.

Wat is het THC-gehalte van cannabis die voor medicinale doeleinden wordt gekweekt?

Sommige medicinale cannabissoorten zijn bijzonder krachtig en leveren tot 25% tetrahydrocannabinol op. Dit is zeker niet de cannabis van vroeger, die je opa en oma ter beschikking hadden, dus dient er ook anders mee te worden omgegaan. 

Wat is Dronabinol?

Dronabinol is een gesynthetiseerde vorm van tetrahydrocannabinol. Deze vorm wordt gebruikt voor de behandeling van misselijkheid en braken als gevolg van chemotherapie. Het wordt verkocht onder de merknaam Marinol.

Wat is THCA?

Tetrahydrocannabinolzuur (THCA) is aanwezig in verse cannabis. Het is een voorloper van THC. THCA begint in THC te veranderen nadat het gedurende 30-45 minuten op ongeveer 220 °F (104 °C) is verwarmd – dat proces heet decarboxyleren. THCA heeft geen bedwelmend effect. Daarbij is aangetoond dat het potentiële ontstekingsremmende, neuroprotectieve, anti-emetische en enkele kankerbestrijdende effecten heeft.

De psychoactieve cannabinoïde THC heeft onmiskenbare medicinale voordelen… [foto: APChanel/Shutterstock]

Welke aandoeningen kunnen we met tetrahydrocannabinol behandelen?

Het is belangrijk om in gedachten te houden dat wetenschappelijk onderzoek met betrekking tot het therapeutisch potentieel van tetrahydrocannabinol nog vrij beperkt is. Er zijn echter aanwijzingen dat THC op zichzelf kan helpen bij het behandelen of beheersen van de bijwerkingen van behandelingen voor aandoeningen zoals:

Kankers waaronder borstkanker en melanoom
Angst
• Pruritus (jeuk)
Cognitieve functie
Ziekte van Alzheimer
Chronische pijn
Multiple sclerose
• Bijwerkingen van chemotherapie

Het vermoeden bestaat dat de combinatie van THC met de cannabinoïde CBD zelfs nóg effectiever kan zijn bij een veel breder scala aan aandoeningen. Het onderzoek naar tetrahydrocannabinol is de afgelopen jaren flink op gang gekomen en er worden as we speak veel klinische onderzoeken uitgevoerd.

Wat zijn de bijwerkingen van THC?

De eerste regel van de toxicologie is: ‘de dosis maakt het gif’. Of een stof dus negatieve effecten heeft, hangt meestal af van de hoeveelheid die wordt geconsumeerd. Dit geldt zeker voor THC. De meest gemelde bijwerkingen van tetrahydrocannabinol (afkomstig van cannabis, niet gesynthetiseerd), vooral bij hoge doses zijn:

• Angst
Droge mond
• Lethargie
• Verminderd geheugen
• Honger
• Stemmingswisselingen

Door THC te combineren met een andere cannabinoïde, cannabidiol oftewel CBD genaamd, kan de ernst van de bijwerkingen worden verminderd. Het is ook belangrijk om te onthouden dat we het in dit artikel hebben over de stof THC, niet over het roken van cannabis. Het verbranden van plantaardig materiaal brengt eigen risico’s en effecten met zich mee.

Hoeveel mensen zijn overleden aan THC-vergiftiging?

Voor zover wij weten: nul. Er is blijkbaar geen dodelijke of giftige hoeveelheid THC. Volgens het Amerikaanse National Cancer Institute komen er geen dodelijke overdoses van cannabis en cannabinoïden voor, omdat cannabinoïde-receptoren zich niet in de hersenstamgebieden bevinden die de ademhaling regelen. Informatie op de site van de Jellinek-kliniek bevestigt dit ook voor ons land. 

De effecten van THC-intoxicatie hebben echter zeker tot sterfgevallen geleid, omdat mensen onder invloed van de stof soms minder handige acties hebben ondernomen.

Het gegeven dat er geen dodelijke gevallen van een dodelijke overdosis THC bekend zijn, betekent overigens niet per se dat THC veilig is. Iedereen reageert anders op medicijnen en daarom is medisch toezicht belangrijk. Luister sowieso altijd goed naar je eigen lichaam! 

Veroorzaakt tetrahydrocannabinol schizofrenie?

Lang werd gedacht dat THC schizofrenie kan veroorzaken. Het antwoord op de vraag is nog steeds erg onduidelijk. Sommige onderzoeken suggereren dat het schizofrenie en andere psychische aandoeningen kan veroorzaken bij mensen die er vatbaar voor zijn. Andere zeggen van niet. Het ontbreekt dus nog schromelijk aan duidelijkheid over de kwestie.

Is THC verslavend?

Bij correct gebruik en onder medisch toezicht lijken verslavings- en ontwenningsverschijnselen geen groot risico te vormen. Verslaving en afhankelijkheid zijn echter niet ongehoord, vooral wanneer THC-gebruik misbruik wordt. Het risico is vergelijkbaar met veel andere medicijnen van deze aard.

Wat is THC microdosering?

Microdosering betekent het nemen van een zeer kleine dosis THC, niet genoeg om een merkbaar psychoactief effect te geven. Sommigen geloven dat het microdoseren van THC kan helpen bij het aanpakken van angst. Ook zou het creatief denken kunnen stimuleren zonder de prestaties te belemmeren.

Wat is de wettelijke status van tetrahydrocannabinol?

In Nederland zijn wiet en hasj illegaal. De regels zijn echter als volgt. Als coffeeshops en gebruikers zich aan de regels houden, krijgen ze geen boete of straf. Als een gebruiker wiet of hasj bij zich heeft, is diegene volgens de wet strafbaar. Je wordt in Nederland echter slechts vervolgd – theoretisch – als je meer dan 5 gram cannabis of hasj in je bezit hebt. 

THC is niet de enige cannabinoïde

THC is niet alleen niet de enige cannabinoïde en waarschijnlijk ook niet eens de belangrijkste als het over medische toepassingen gaat. Cannabis bevat vele tientallen andere cannabinoïden zoals cannabinol (CBN), cannabicyclol (CBL), cannabichromeen (CBC) en cannabigerol (CBG). Waarschijnlijk de belangrijkste cannabinoïde die momenteel wordt onderzocht, is cannabidiol (CBD), die in tegenstelling tot THC niet-bedwelmend is.

THC wordt steeds vaker niet op zichzelf staand in medicijnen verwerkt, maar in combinatie met CBD. Meer informatie over cannabidiol vind je hier.

Sommigen geloven dat andere cannabinoïden in cannabis eveneens belangrijk zijn om samen met THC te gebruiken. Zij promoten een ‘hele plant’-benadering promoten om het zogenoemde ‘entourage-effect’ te creëren. Volgens dit effect is één werkzame stof nooit het hele verhaal. Meer onderzoek in de toekomst zal ons leren hoe dit precies allemaal in zijn werk gaat. 

[openingsbeeld: Sasithon-sj/Shutterstock]