(advertenties)
(advertenties)
Een van de aandoeningen waar cannabis effectief tegen is, is multiple sclerose (MS). Al jaren hebben patiënten baat bij het kruid als pijnstiller. Het vermindert ook de darmproblemen, spierspasmen en soms zelfs verlammingen die bij de ziekte horen. Maar hoe verlicht cannabis eigenlijk de symptomen van deze ongeneeslijke ziekte?

Multiple Sclerose

MS is een neurodegeneratieve auto-immuunziekte die het brein, ruggengraat en optische zenuw aantast. Patiënten met deze ziekte hebben dagelijks last van pijn. Hun zenuwstelsel wordt constant aangevallen door hun eigen lichaam, waardoor patiënten langzaamaan het vermogen om spieren en gewrichten te bewegen verliezen. Het zicht en andere lichaamsfuncties ontspringen niet de dans en worden ook door de ziekte aangetast.

Om een nog onbekende reden doet de aandoening het immuunsysteem denken dat neuronen (zenuwcellen) gevaarlijke indringers zijn. Hierdoor vallen immuuncellen de impulsgeleidende laag op zenuwuitlopers onterecht aan. Het lichaam vecht dus tegen zichzelf en zorgt daarmee voor de opbouw van littekenweefsel. Neuronen werken daardoor niet meer goed en impulsen worden verstoord.

Reguliere behandeling

Er zijn dan wel verschillende medicijnen tegen MS te krijgen, geen werkt er zo goed als cannabis. [Foto: shutterstok/ChameleonsEye]

In Nederland komt de ziekte voor bij één op de duizend mensen, wat betekent dat er zo’n 17.000 Nederlanders MS hebben. Ondanks dat het geen zeldzame ziekte is, is er geen geneesmiddel voor bekend. Multiple sclerose wordt doorgaans behandelt met krachtige chemicaliën die de ontwikkeling van de ziekte remmen, symptomen bestrijden en het herstel na de lichaamseigen aanvallen versnellen.

Er zijn dan wel meerdere medicijnen tegen MS te krijgen, geen werkt er zo goed als cannabis. Zo blijkt uit onderzoek dat 78 procent van de cannabis-gebruikende MS-patiënten door wiet minder of geen andere medicatie hoefden te gebruiken. Het kruid verbetert de hersenfunctie en verzacht symptomen van de aandoening. Patiënten als Nicky gebruiken dan ook graag medicinale wiet tegen haar ziekte.

Cannabis bij MS

Omdat het zo goed werkt tegen de ziekte is het in veel landen aan MS te danken dat cannabis erkend wordt als medicijn. Of het in de vorm is van een farmaceutische spray als Epidiolex, een jointje of cannabisolie, wiet kan op veel plekken worden voorgeschreven tegen multiple sclerose. De werkzaamheid van cannabis tegen MS is te verdelen in zeven medicinale effecten van het kruid:

1. Beschermen van de hersenen

Een van de grootste vijanden van MS-patiënten is ontsteking. Wanneer de immuuncellen activeren komen er ontstekings-stimulerende proteïnen vrij genaamd cytokinen. Deze zorgen voor een heftige ontsteking in de hersenen die symptomen verergert door neuronen te beschadigen.

De werkzame cannabinoïden in cannabis, THC en CBD, zijn sterke ontstekingsremmers. Ze remmen de aanvallen van het immuunsysteem door deze in balans te brengen. Dit is de reden waarom cannabis ook werkzaam is tegen andere auto-immuunziekten zoals lupus.

Cannabis beschermt de hersenen en helpt daarmee de ontwikkeling van MS te remmen. [Foto: shutterstock/Shidlovski]

Cannabinoïden behoren tot een kleine groep stoffen die neurogenese in volwassenen stimuleren. Dat betekent dat cannabis de aanmaak van nieuwe hersencellen stimuleert. De sterke anti-oxidante werking van cannabis maakt het kruid ook neuroprotectiveHet gaat oxidatieve stress tegen en beschermt cellen, weefsel en DNA van beschadiging.

2. Pijnstilling

Cannabis is een sterke pijnstiller en is ideaal voor het veilig behandelen van chronische pijn. Naast dat THC en CBD reageren op de pijnreceptoren in het lichaam, speelt de ontstekingsremmende werking van cannabis ook hierin een grote rol. Ontsteking en pijn gaan namelijk hand in hand.

3. Spierspasmen en stijfheid verminderen

Het lijkt misschien op een wonder of een sprookje, maar in Israël gaf CBD verlamde muizen het vermogen om te lopen terug. Wetenschappers infecteerden muizen met een MS-achtige aandoeningen en behandelden ze daarna met CBD. Wonderlijk genoeg begonnen de verstijfde muizenpootjes weer te bewegen. De muizen die met CBD werden behandeld hadden ook minder beschadiging aan hun zenuwcellen en minder ontstekingen.

Door het ontspannen van spieren en het verminderen van ontstekingen in het lichaam maakt cannabis stijfheid minder en vrijere beweging weer mogelijk. [Foto: shutterstock/

Deze studie wordt ondersteund door een onderzoek uitgevoerd door de Universiteit van Plymouth in 2012. Zij vonden daar dat cannabis twee keer effectiever was dan een placebo in het behandelen van stijfheid en spasmen.

Na een periode van twaalf weken was bij participanten die cannabis gebruikten minder spasticiteit te merken dan bij de andere groep.

De spasticiteit wordt veroorzaakt door ontstekingen in het brein en de ruggengraat. Deze tasten zenuwcellen aan die verantwoordelijk zijn voor beweging.

Als deze zenuwcellen beschadigd raken worden patiënten stijf en schokkerig in hun bewegingen. In 2013 ontdekten wetenschappers in Tel Aviv dat THC en CBD de ontstekingen in die gebieden tegengaan. Dit doet de onderzoekers geloven dat cannabis iets meer doet dan alleen de symptomen bestrijden.

4. Helpt de spijsvertering

Spijsverteringsproblemen komen veel voor bij MS-patiënten. Obstipatie, geen controle over de darmen en een verzwakt spijsverteringssysteem maken een gewoon leven bijna onmogelijk. Cannabis helpt gelukkig ook bij deze symptomen. Maar liefst 70 procent van de immuuncellen bevindt zich namelijk in de darmen. Cannabinoïden reageren hierop en verminderen ontstekingen in dit gebied. Dit is ook de reden dat cannabis zo goed helpt tegen de ziekte van Crohn en andere spijsverteringsproblemen.

5. Beter slapen

Als je de controle over je lichaam bent verloren kan het moeilijk zijn om een nacht door te slapen. Een indica-wietsoort kan zowel je lichaam als je hoofd tot rust brengen. Het helpt je daarmee in slaap vallen en langer in slaap te blijven.

Pijnpatiënten slapen ook beter door cannabis, zo concludeerden wetenschappers van GW Pharmaceuticals. Zij onderzochten het effect van THC en CBD op 2000 patiënten met pijn. Zij zagen dat participanten veel beter sliepen en aangaven minder pijn te hebben.

Het juiste cannabis-product zorgt voor een langere diepe slaap waardoor je lichaam meer tijd krijgt om te herstellen. [Foto: shutterstock/Ljupco Smokovski]

Cannabis helpt je ook dieper te slapen. Als je THC gebruikt voor je naar bed gaat blijf je langer in een diepere slaap. In dat deel van de slaapcyclus neemt je lichaam de tijd om zichzelf te herstellen. Het is dus erg belangrijk voor niet alleen MS-patiënten maar alle zieke mensen om goed te slapen.

6. Goed voelen

Het is geen geheim dat cannabis je goed doet voelen. Wiet gebruiken kan daarom ook goed helpen bij het verlichten van stress-gerelateerde depressie. Wetenschappers van de University of Buffalo verklaarden dit door te bewijzen dat ratten die chronische stress ervaren minder endocannabinoïden aanmaken. Endocannabinoïden zijn lichaamseigen stoffen die lijken op de cannabinoïden uit wiet.

Ratten met lagere niveaus van deze stoffen werden door de onderzoekers geïnjecteerd met plantaardige cannabinoïden. Door deze toevoeging maakten de ratten zelf weer endocannabinoïden aan en werden de depressie-symptomen verlicht. MS-patiënten hebben helaas geen tekort aan stress en zijn dan ook vaak slachtoffer van depressie-klachten. Door het brein te overladen met endocannabinoïden die het nodig heeft verlicht cannabis deze klachten bij patiënten.

7. Beschermen van de ogen

Het is niet ongewoon dat MS-patiënten waziger zicht krijgen. Sommige patiënten worden zelfs tijdelijk blind of hebben ongecontroleerde oogbewegingen. En ook hier is ontsteking de boosdoener, specifiek gezien door het aantasten van de optische zenuw. Cannabis kan ook door het verminderen van deze ontsteking het symptoom verminderen en de ogen beschermen. Het is ook daarom dat het kruid zo goed werkt tegen glaucoom.

[Openingsfoto: shutterstock/bubutu]
(advertenties)

Reacties