(advertenties)
(advertenties)

Angstgevoelens kunnen een leven behoorlijk beheersen. Mensen die er last van hebben zijn dan ook vaak opzoek naar een oplossing om deze gevoelens te verminderen. We bekijken een aantal onderzoeken waaruit we opmaken dat CBD tegen angst een veelbelovende oplossing lijkt.

Wat is angst?

Laten we eerst even kort kijken naar wat angst eigenlijk is. Angst is een natuurlijke reactie op onzekerheid. Angst wordt vaak omschreven als gevoelens van ‘zorgen, nervositeit en onbehagen’. Het is een krachtige emotie die de zintuigen kan overnemen die het hier en nu waarnemen. In ruil daarvoor zorgt angst voor negatieve, hypothetische gedachtes over de toekomst.

Gevoelens van angst en nervositeit komen vaker voor dat je denkt. Uit bevolkingsonderzoek blijkt dat ruim 1 miljoen mensen in Nederland er last van hebben. In de Verenigde Staten gebruiken maar liefst 13,5 miljoen mensen voorgeschreven medicijnen om grip te krijgen op angstgevoelens.

Iedereen heeft wel eens met angstgevoelens, maar angst kan problematisch worden als deze gedachten en gevoelens van onbehagen constant aanwezig zijn. Angst als een doorlopend zeurderig gevoel kan namelijk een leven beheersen en het zelfs ondragelijk maken. Mensen die er last van hebben zijn dan ook veelal opzoek naar een oplossing.

Uit onderzoeken blijkt dat cannabidiol (CBD) een van die oplossingen kan zijn.

Alternatieve middelen tegen angst

Er zijn veel medicijnen op de markt die angstgevoelens kunnen onderdrukken. Maar sommige van deze middelen onderdrukken ook andere, plezierige gevoelens. Bovendien hebben ze vaak bijwerkingen.

Gelukkig grijpt niet iedereen meteen naar zware middelen om angstgevoelens te verminderen. Onlangs is er een publieke verschuiving geweest naar de acceptatie van natuurlijke medicijnen en veranderingen in levensstijl om gezondheidsaandoeningen te beheersen. Denk aan meer lichaamsbeweging, gezonder eten, minder suikers en natuurlijke middelen zoals valeriaan. En dat is maar goed ook. Want tijdens dit bewustwordingsproces is ook CBD op de radar gekomen.

Er wordt momenteel in toenemende mate onderzoek gedaan naar cannabis en ook naar de relatie tussen cannabis en angst. Dat is een recente ontwikkeling. Want het cannabisverbod dat decennia lang van kracht was heeft het wetenschappers moeilijk gemaakt om de effecten van werkzame stoffen in cannabis bij mensen te bestuderen.

Cannabis kan gevoelens van angst verminderen. Is CBD hiervoor verantwoordelijk? [Beeld: Shutterstock/Lifestyle discover]

Gelukkig is er een domino-effect gaande waarbij medicinale cannabis wereldwijd langzaam maar zeker weer legaal wordt. Hierdoor groeit het aantal wetenschappelijke onderzoek, alsmede het aantal bewijzen dat ten minste één verbinding in cannabis diepgaande effecten heeft op de gemoedstoestand, nervositeit en angst.

Het bestanddeel waar we het over hebben? Cannabidiol of kortweg CBD.

Dit is een unieke fytochemische stof (fyto staat voor plantaardig) die alleen door de cannabisplant wordt geproduceerd. Mede door het cannabisverbod is deze stof dus jarenlang onderbelicht gebleven. Maar nu we steeds meer leren over de heilzame werking van CBD, komen er steeds meer gezondheidsproducten en medicijnen op de markt waarin dit het hoofdbestanddeel is.

Eerste onderzoeken naar CBD en angst

Uiteraard heeft cannabis al eeuwenlang een reputatie om de geest te kalmeren en de gemoedstoestand te verbeteren. Toch werd het angstverminderende vermogen van CBD voor het eerst wetenschappelijk aangetoond bij ratten.

In 1990 plaatsten onderzoekers van de Universiteit van Sao Paulo in Brazilië ratten in een labyrint waarin zowel besloten als open ruimtes voorkomen. Knaagdieren hebben namelijk de neiging om open ruimtes te vermijden. Ze zoeken elkaar liever op in hoekjes waar twee muren bij elkaar komen. Als ratten toch in open ruimtes worden gedwongen, zullen de meesten stokstijf blijven staan van angst. Behalve de ratten die een dosis CBD kregen.

Om de mogelijke effectiviteit van CBD voor angst te testen, hebben de wetenschappers gekeken of ratten na een dosis CBD bereid waren om de grenzen van hun angst te doorbreken en een open ruimte te betreden. Verrassend genoeg waren ratten die 10% CBD per kilogram lichaamsgewicht kregen eerder bereid uit hun comfortzone te stappen.

Meer dan twee decennia later werd deze cannabissamenstelling weer getest, maar dan bij mensen. Aan het onderzoek deden mensen mee die veel angst ervaren als ze voor een publiek moeten spreken. In 2011 daagden wederom een Braziliaans onderzoeksteam 24 proefpersonen uit om deel te nemen aan deze voor hun stressvolle en angstopwekkende situatie. Sommigen kregen CBD en anderen een placebo toegediend.

Net als bij de knaagdierproeven 20 jaar daarvoor, vertoonden deelnemers die CBD kregen minder tekenen van stress. De onderzoekers concludeerden uiteindelijk dat de cannabissamenstelling de angstgevoelens aanzienlijk verminderde, de cognitieve prestaties verbeterde en het ongemak verlaagde in vergelijking tot de mensen die een placebo hadden gekregen.

CBD kan gevoelens van angst verminderen

De consensus is dat de angstverminderende eigenschappen van CBD gedeeltelijk worden veroorzaakt door het effect van de stof op ons geheugen. Terwijl het onderzoek zich momenteel nog in de theoretische fase bevindt, is er een groeiend aantal bewijzen die suggereren dat CBD de vorming van angstige herinneringen na een traumatische gebeurtenis kan helpen voorkomen. Aangeleerde angst is namelijk een van de belangrijkste oorzaken van chronische angst.

Om deze ontdekking te testen, hebben wetenschappers van de University of Western Ontario in Canada de geheugenveranderende effecten van CBD bekeken bij knaagdieren die waren blootgesteld aan een traumatische gebeurtenis. Na de angstaanjagende shock die op een bepaalde locatie plaatsvond, werden de ratten behandeld met CBD en teruggeplaatst in de omgeving waar het eerste trauma optrad.

De kans is groot dat CBD-olie de nieuwe antidepressiva is. [Foto: shutterstock/Roxana Gonzalez]

Volgens deze studie lijkt een behandeling met CBD in staat om een ​​geheugenverbinding tussen omgevingsfactoren en een traumatische gebeurtenis te blokkeren. Wat hierbij interessant is, is dat dit op nagenoeg dezelfde manier gebeurt als met antidepressiva.

Hoewel vervolgstudies met mensen hard nodig zijn, zijn deze vroege experimenten van grote waarde voor mensen met angst- en traumagerelateerde geestelijke gezondheidsproblemen.

Sowieso blijkt al uit allerlei verklaringen van mensen dat cannabis de symptomen van angst en leed kan verminderen. En in de VS is het aantal recepten in voor medicijnen tegen angst in staten waar mediwiet legaal is aanzienlijk afgenomen. Uit een onderzoek uit 2017, uitgevoerd door het Amerikaanse International Journal of Drug Policy, bleek zelfs dat 63 procent van de deelnemers cannabis verkiest boven een voorgeschreven medicijn. En van deze groep deed 16 procent dat om angstgevoelens te bestrijden.

Toch valt er nog steeds veel te leren over de stemmingsverhogende eigenschappen van cannabis. Want hoe het nu precies komt dat CBD-olie goed werkt tegen angst is nog niet helemaal duidelijk. De onderzoeken die ernaar worden gedaan zijn in ieder geval hoopgevend en fascinerend. Voor velen is het bewijs in ieder geval al sterk genoeg om met CBD te gaan experimenteren, om gevoelens van angst te bestrijden. Wij hopen dat voor hen de effecten net zo goed zijn als deze prille onderzoeksresultaten.

Heb jij trouwens ervaringen met CBD bij het bestrijden van angstgevoelens? Deel je ervaringen hieronder.

[Openingsfoto: Shutterstock/John-Alex]
(advertenties)

Reacties