(advertenties)
(advertenties)

Wiet werd door overheden decennialang weggezet als destructieve drug. Gelukkig is dat keihard aan het veranderen. Wereldwijd omarmt men het nu als heilzame en zelfs levensreddende plant. Hierdoor vragen steeds meer mensen zich af hoe medicinale wiet eigenlijk werkt in het menselijk lichaam. Een eenvoudige, stap-voor-stap uitleg vind je hier.

Erachter komen dat medicinale wiet een bijdrage levert aan jouw gezondheid is een bijzondere ontdekking. Leren hoe deze plant samenwerkt met jouw lichaam is simpelweg fascinerend. Zeker omdat wiet jarenlang is weggezet als iets dat je leven sloopt.

Gelukkig weten we nu beter. Dat is vooral dankzij wetenschappers die erin slaagden een mechanisme te identificeren dat ieder mens (en dier) bezit. Dit is het endocannabinoïden-systeem dat zich over het hele lichaam en de hersenen uitstrekt. Het reguleert en beïnvloedt vele belangrijke processen, waaronder hoe wij denken, reageren en hoe we ons mentaal en fysiek voelen.

Het mechanisme werd omstreeks 1992 ontdekt en sindsdien leren we er dagelijks meer over. Tijdens een studie uit 2009 ontdekten onderzoekers zelfs dat het endocannabinoïden-systeem al volledig functioneert bij een ongeboren baby.

Het ECS in een notendop

Hoewel het endocannabinoïden-systeem (ECS) pas relatief laat werd ontdekt, blijkt het een van de belangrijkste mechanismen in het lichaam. Je kan het vergelijken met het hormonale systeem dat de meeste mensen wel kennen.

Het lichaam maakt honderden hormonen aan die allerlei belangrijke processen regelen. Is je maag leeg? Dan regelt een hormoon dat je honger krijgt. Gebeurt er iets onverwachts? Dan regelt een stresshormoon dat je meteen alert bent. Vind je iets of iemand heel leuk? Dan regelen gelukshormonen dat je kriebels in je buik voelt.

Het ECS werkt ongeveer hetzelfde. Ook daar is sprake van allerlei signaalstoffen die we ‘cannabinoïden’ noemen. Deze stoffen triggeren reacties in ons hele lichaam. Wetenschappers hebben zelfs ontdekt dat in alle organen receptoren zitten die op de signaalstofjes van het ECS reageren. De wetenschap gaat er zelfs vanuit dat we meer endocannabinoïden-receptoren in de hersenen hebben dan van welke andere neurotransmitter dan ook.

Het bijzondere aan de werkzame stoffen in wiet is dat ze een wisselwerking hebben met ons endocannabinoïden-systeem

De belangrijkste functie van het ECS is jou helpen om een staat van homeostase te bereiken en behouden. Homeostase betekent dat de duizenden processen die zich in jouw lichaam afspelen optimaal presteren. Denk aan je metabolisme, bloedsomloop, het zenuwstelsel, je lymfatische en hormonale systeem, spiercoördinatie, voortplantingsorganen, je skelet en ademhaling. Als dit en nog veel meer perfect werkt en samenwerkt, ben je gezond.

Het bijzondere aan de werkzame stoffen in wiet – zoals THC en CBD – is dat ze een wisselwerking hebben met ons ECS. En die wisselwerking tussen wiet en ons lichaam leidt tot allerlei heilzame effecten. De werkzame stoffen in wiet noemen we overigens óók cannabinoïden. Maar dan dus een plantaardige vorm. 

ZIE OOK: Video – Jouw endocannabinoïden-systeem uitgelegd

Hoe cannabinoïden communiceren

Neurotransmitters hechten zich als een sleutel aan bepaalde receptoren. Hetzelfde geldt voor cannabinoïden en de receptoren van het ECS. [Shutterstock/Anna-Mari West]

Nu we oppervlakkig weten hoe wiet je lichaam beïnvloedt, is het tijd om wat meer de diepte in te gaan.

Het menselijk lichaam bezit neuronen ofwel zenuwcellen. Die communiceren zowel onderling als met de rest van het lichaam en versturen belangrijke berichten naar elkaar. Die berichten noemt men ook wel ‘neurotransmitters’. Als neurotransmitters vrijkomen, reizen ze door het lichaam en hechten zich aan bepaalde receptoren; de ontvangers van de signalen.

Dit proces werkt net als een sleutel op een slot. Neurotransmitters (de sleutels) hechten alleen maar aan receptoren (sloten) waar ze daadwerkelijk op passen. Als een sleutel die in een slot glijdt, volgt een reactie op onze stemming, denkprocessen, gevoelens, bewegingen en acties.

Bij het endocannabinoïden-systeem werkt het net iets anders. Het ECS verzendt berichten weliswaar op een vergelijkbare manier, maar haalt specifieke signaalstoffen uit vetcellen in neuronen. Van daaruit reizen ze weg van de zenuwcel en hechten zich aan cannabinoïden-receptoren.

Het bijzondere is dat de signaalstoffen van het ECS allerlei andere neurotransmitters beïnvloeden, nog vóórdat die neurotransmitters goed en wel aan hun eigen reis door het lichaam beginnen. We kunnen cannabinoïden dus beschouwen als een soort aan-knop voor andere neurotransmitters. Hierdoor oefent het ECS enorm veel invloed uit op op allerlei andere berichten (sleutels) die ons lichaam verstuurt.

Dit zijn cannabinoïden-receptoren

Neurotransmitters hechten allemaal aan hun eigen receptoren. Het ECS bezit zijn eigen receptoren. Er zijn twee hoofdsoorten cannabinoïden-receptoren in het lichaam: CB1 en CB2.

CB1 komt overvloediger voor in het centrale zenuwstelsel en de hersenen. CB2-receptoren bevinden zich voornamelijk buiten het zenuwstelsel, en zitten vooral in organen. Sommige weefsels hebben beide receptoren, hoewel ze bij activering elk een andere werking hebben.

CB1-receptoren zijn verantwoordelijk voor het reguleren van pijnsensaties, leren, geheugen, verslaving, het metabolisme, zenuwontstekingen, hartfuncties, botmassa en eetlust. Aan de andere kant spelen CB2-receptoren een rol bij auto-immuunziekten, allergieën, ontstekingen, osteoporose, stress, chronische pijn en neurodegeneratieve ziekten.

Het ECS produceert van nature cannabinoïden (endocannabinoïden genoemd) die CB1- en CB2-receptoren stimuleren. We kennen momenteel zes lichaamseigen cannabinoïden zoals anandamide en 2-AG.

Receptoren van het ECS zijn door het hele lichaam terug te vinden en werken samen met de cannabinoïden in cannabis.

Bijzonder is dat plantaardige cannabinoïden (fytocannabinoïden genoemd) in wiet moleculair gezien veel op endocannabinoïden lijken. En daarom zijn ze in staat om het endocannabinoïden-systeem te stimuleren.

Laten we dat eens nader bekijken aan de hand van de lichaamseigen cannabinoïde ‘anandamide’. Dit is de bekendste cannabinoïde omdat het kan bijdragen aan een gelukzalig gevoel. Anandamide noemt men daarom ook wel ‘het geluksmolecuul’. Het bestanddeel wordt in de hersenen geproduceerd.

Anandamide is ook verantwoordelijk voor belangrijke hersenfuncties zoals geheugen, motivatie, beweging, eetlust, pijn en zelfs vruchtbaarheid. De stof helpt bovendien om onbelangrijke herinneringen kwijt te raken, gelukkiger te worden, neurogenese te bevorderen en angst en depressie te bestrijden.

THC in wiet lijkt veel op anandamide. Daarom is het voor wetenschappers noodzakelijk om te begrijpen hoe anandamide werkt, om vervolgens te begrijpen hoe THC werkt. Er wordt aangenomen dat hoe meer anandamide je van nature hebt, hoe minder belangrijk wiet voor jou is. Daarom werkt cannabis zo goed voor mensen die last hebben van angst en depressies.

Er zijn momenteel ruim honderd verschillende plantaardige cannabinoïden ontdekt. Die zitten vooral in de trichomen van een wietplant; die witte korreltjes die je op wiettoppen ziet. Sommige resulteren in een psychoactieve high, andere helemaal niet. Maar dat betekent niet dat die andere niets doen. In tegendeel. Nu er steeds meer onderzoek wordt gedaan naar de cannabinoïden in wiet leren we dat ze bijna allemaal het endocannabinoïden-systeem versterken en stimuleren.

LEES OOK: Het entourage effect • hoe cannabinoïden samenwerken

Wat er gebeurt als je wiet consumeert

Op dit moment weten we wat het endocannabinoïden-systeem (ECS) is en dat dit mechanisme reageert op lichaamseigen cannabinoïden én op de plantaardige cannabinoïden uit wiet. Tijd om te kijken wat er gebeurt als je plantaardige cannabinoïden consumeert.

Zodra je cannabis in welke vorm dan ook consumeert, komen plantaardige cannabinoïden je lichaam binnen. Ze gaan via de bloedbaan naar de hersenen en vervolgens naar de rest van je lichaam.

Wiet roken of verdampen zijn twee veelvoorkomende manier waarop mensen medicinale wiet consumeren. Als je rook of damp inademt, gaan cannabinoïden – zoals THC en CBD – rechtstreeks naar je longen. De longen zijn bekleed met miljoenen kleine blaasjes die werkzame bestanddelen uit wiet gemakkelijk opnemen en in de bloedbaan brengen. De longen absorberen cannabinoïden binnen enkele seconden nadat je inhaleert.

Een andere veelgebruikte manier om medicinale wiet toe te dienen is middels wietolie. Die druppel je onder de tong waarna de slijmvliezen in je mond een gedeelte van de werkzame stoffen opnemen. De rest gaat via het spijsverteringskanaal. Tijdens dat proces gaan een hoop cannabinoïden uit wiet verloren, maar desalniettemin bereikt het meerendeel de bloedbaan.

LEES OOK: Dit is wietolie • zo kom je eraan en zo gebruik je het

Nadat je mediwiet inneemt, hechten plantaardige cannabinoïden aan CB1- en CB2-receptoren. Dit proces lijkt, zoals we eerder al bespraken, op een sleutel die in een slot past. Wat vervolgens gebeurt, is dat lichaamseigen cannabinoïden – zoals anandamide – tijdelijk niet in staat zijn te binden aan diezelfde receptoren. Die worden immers al bezet door plantaardige cannabinoïden.

Dit is het moment waarop je een euforisch en gelukzalig gevoel kan waarnemen; de meest voorkomende effecten die veel mensen ervaren wanneer ze cannabis consumeren. De werkelijke effecten variëren en hangen af van de wietsoort, manier van toedienen, de dosis en allerlei persoonlijke factoren.

Hoe medicinale wiet kwalen behandelt

Wiet is heilzaam omdat óók plantaardige cannabinoïden het ECS kunnen stimuleren. [Shutterstock/Image seller in w]

Er zijn tal van kwalen waarbij wiet de symptomen bestrijdt of zelf kan bijdragen aan genezing. De belangrijkste kwaliteiten hebben te maken met het feit dat wiet pijnprikkels kan stillen, ontstekingsreacties kan tegengaan en gevoelens van stress en angst tegengaat.

Neem bijvoorbeeld de ziekte van Crohn. Er zit een overvloed aan CB2-receptoren in het maag-darmstelsel. Wiet kan de ontstekingsreacties in deze organen reguleren en zo de ziekte in remissie brengen.

Mensen met een posttraumatische stressstoornis (PTSS) vinden ook verlichting van hun symptomen dankzij THC. Dat komt omdat THC op dezelfde manier werkt als anandamide, waardoor patiënten details die onbelangrijk zijn vergeten. Dat helpt bij het overwinnen van negatieve herinneringen aan een traumatisch incident. Tegelijkertijd remt het angstgevoelens, verlaagt het stress en verbetert wiet de stemming.

CB1-receptoren zijn cruciaal zijn voor het beheersen van angstige gevoelens. Vooral tijdens perioden van intense stress, kan het hebben van weinig tot geen CB1-receptoren een grote invloed hebben op de geestelijke gezondheid.

Wil je weten waarbij medicinale wiet nog meer helpt? Op Mediwietsite staan honderden artikelen over uiteenlopende aandoeningen zoals pijnklachten, stress, depressie, ADHD, de ziekte van Parkinson, Alzheimer, slapeloosheid, nek- en rugklachten, diabetes, kanker en nog veel meer. Bijna wekelijks ontdekt de wetenschap nieuwe dingen over het nut van ons ECS, lichaamseigen cannabinoïden en de plantaardige versies uit wiet.

Wiet als supplement voor het ECS

Een gezond endocannabinoïden-systeem is van vitaal belang voor de algehele gezondheid. Het betekent niet dat je elke dag bergen wiet moet consumeren om gezond te zijn. Maar wiet als supplement kan voordelen bieden.

Een endocannabinoïden-tekort staat namelijk aan de basis van veel ziekten, variërend van incidentele hoofdpijn tot een volledig chronische aandoening. Daarom werkt cannabis bij de behandeling van ziekten.

LEES OOK: Tekort aan endocannabinoïden mogelijke oorzaak van deze ziektes

Andere symptomen van een endocannabinoïden-tekort zijn stemmingswisselingen, slapeloosheid en gastro-intestinale problemen. Je kan eenvoudig jouw ECS versterken door regelmatige lichaamsbeweging. Dat zorgt ervoor dat het lichaam neurotransmitters vrijgeeft die op natuurlijke wijze het ECS stimuleren.

Het is ook bekend dat stress het ECS beïnvloedt. Wanneer je langdurig stress ervaart, krijgt het ECS net als andere systemen in het lichaam een burn-out. Stress draagt ​​ook bij aan ontstekingen en vele andere aandoeningen. Daarom is het noodzakelijk om stress op een natuurlijke manier te verlagen.

Onderzoek toont aan dat het nemen van kleine hoeveelheden cannabinoïden, door middel van microdosering, voldoende zijn om stress te verlagen en het endocannabinoïden-systeem te boosten.

Ook stimuleert dit de aanmaak van lichaamseigen cannabinoïden. Het lichaam maakt zelfs extra cannabinoïden-receptoren aan. Dit is een van de dingen die kunnen verklaren waarom sommige mensen zich niet noodzakelijk high voelen nadat ze de eerste keer hebben gerookt, maar de keer daarop wel.

Alle delen van het ECS vervullen een andere taak. Maar de belangrijkste is, zoals eerder vermeld, het bevorderen van homeostase. Wanneer het lichaam voelt dat je meer endocannabinoïden of receptoren nodig hebt omdat dit de enige manier is om terug te keren naar die optimale staat, worden deze receptoren en endogene cannabinoïden op aanvraag geproduceerd. Dit proces kan je stimuleren met medicinale wiet zodat je bijdraagt aan een gezond lichaam in idem geest.

Conclusie

Je gezondheid is je grootste goed. Verzorg het en vergeet daarbij je endocannabinoïden-systeem niet. [Shutterstock/Evgeny Atamanenko]

Het endocannabinoïden-systeem is bij iedereen enorm verschillend. Denk aan je eigen vingerafdruk; die is uniek. Daarom beïnvloedt wiet iedereen op een andere manier.

Als je gezond wilt blijven, is het belangrijk om ook op je endocannabinoïden-systeem te letten. Het is niet langer ongebruikelijk dat mensen wiet of CBD gebruiken als aanvulling, als supplement om ervoor te zorgen dat het ECS optimaal presteert, homeostase te bevorderen en ziekten te voorkomen.

LEES OOK: 7 preventieve voordelen van CBD als supplement

De wetenschap achter hoe cannabis werkt is echt, en er komt elke dag meer bewijs. Dat cannabis slecht voor je is, is achterhaald. Met de juiste toedieningsmethode (rook het liever niet) en met de juiste dosis bewijs je jouw lichaam een grote dienst.

[Openingsfoto: Shutterstock/Tinnakorn jorruang]
(advertenties)