(advertenties)
(advertenties)

Er lijden meer dan twee miljoen Nederlanders aan ouderdomskwalen als artrose (botontkalking) en reumatoïde artritis. Het zijn aandoeningen aan de gewrichten die behoorlijk pijnlijk zijn, en precies daar kan cannabis helpen. Zonder de vervelende bijwerkingen van farmaceutische medicijnen die vaak bij reumatische klachten worden voorgeschreven. 

Artrose of artritis?

Reuma is een verzamelnaam voor 200 verschillende aandoeningen die de gewrichten en hun omliggende weefsels aantasten. Het veroorzaakt ontstekingen en stijfheid die zich abrupt of geleidelijk rond een of meer gewrichten ontwikkelen.

Een veel voorkomende vorm van reuma is reumatoïde artritis. Dit is een auto-immuunziekte wat inhoudt dat het afweersysteem ontregeld is. Hierdoor keert het immuunsysteem zich tegen het lichaam, en tast het gezonde systemen aan. Het gevolg bij reumatoïde artritis is dat er ontstekingen ontstaan in de gewrichten.

Reumatoïde artritis komt bij zo’n 250 duizend mensen voor en in totaal lijden in Nederland ruim 420 duizend mensen aan een vorm van ontstekingsreuma. Vrouwen hebben vaker last van reumatoïde artritis dan mannen.

Het verschil tussen artrose en artritis in beeld. [Shutterstock/Alila Medical Media]

Artrose is een andere vorm van reuma. Deze vorm noemt men ook wel slijtagereuma. Bij deze aandoening gaat het kraakbeen in de gewrichten langzaam in kwaliteit achteruit waardoor de gewrichten sneller slijten. Zodra het kraakbeen grotendeels weg is, ontstaat bot-op-bot contact. Als dit dit stadium is bereikt, kan reuma tot ontstekingen in de al aangetaste gewrichten leiden.

LEES OOK: Wietolie bij artrose: THC en CBD tegen pijn en ontsteking

Gebruikelijke behandelingen van reuma

Hoewel de gewrichtsklachten niet zijn te genezen, kunnen pijnstillers worden voorgeschreven om pijn te verminderen. Ook worden er crèmes geadviseerd die menthol of capsaïcine bevatten. Ontstekingsremmende geneesmiddelen die vrij verkocht worden, zoals Advil en Aleve kunnen uitkomst bieden om pijn en ontstekingen te verminderen.

Reumatoïde artritis wordt behandeld met Disease Modifying Anti-reumatic Drugs ofwel DMARD’s. Deze middelen onderdrukken de afweerreactie van het lichaam zodat de aandoening tot rust komt en de gewrichtsontstekingen verminderen. Hierdoor nemen klachten zoals pijn, zwellingen en stijfheid van de gewrichten af. Ook worden corticosteroïden zoals prednison en cortison voorgeschreven om ontstekingen te verminderen en het immuunsysteem te onderdrukken.

Het nadeel van al deze middelen is dat ze de weerstand verlagen en bijwerkingen kunnen hebben. Daarom is het noodzakelijk dat een reumatoloog regelmatig het bloed controleert.

Een andere behandelmethode is het doen van oefeningen, omdat die pijn en stress kunnen verminderen. Echter geeft een kwart van de patiënten aan dat zij fysiek inactief zijn. Daarnaast wordt vaak aangeraden om vlees en voedingsmiddelen met veel suiker te vermijden omdat die ontstekingen kunnen verergeren.

Cannabis tegen reuma

Er is echter een veelbelovend alternatief dat het proberen meer dan waard is. En dat alternatief is cannabis. Ten eerste is wetenschappelijk aangetoond dat diverse werkzame bestanddelen in cannabis over ontstekingsremmende eigenschappen beschikken. Bovendien werkt cannabis pijnstillend. Twee waardevolle kwaliteiten bij reumatische aandoeningen.

Daarnaast is cannabis een natuurproduct dat nauwelijks bijwerkingen kent. Als een patiënt kiest voor het gebruik van een full-spectrum CBD-product zijn de bijwerkingen zelfs nihil of te verwaarlozen. Indien je kiest voor een product met ook THC, kan het zijn dat er een high-effect optreedt. Veel mensen ervaren dit als een prettige bijwerking.

Het is wetenschappelijk aangetoond dat cannabis kan helpen bij reumatische aandoeningen door de pijn en ontstekingen te verminderen. [Shutterstock/Kojin]

Onderzoek naar cannabis en reuma

Toen onderzoekers voor het eerst opmerkten dat cannabis kan helpen bij chronische pijn, hadden ze in principe nog geen idee hoe dat feitelijk werkt. In 2014 werd ontdekt dat de gewrichten van mensen die lijden aan artritis hogere niveaus CB1-receptoren hebben. Dit zijn receptoren die gevoelig zijn voor de werkzame stoffen in cannabis, en dan met name THC.

Het feit dat THC zich aan die receptoren hecht en dat dit zo effectief is in het verminderen van ontstekingen, wekte de nieuwsgierigheid van allerlei wetenschappers. Er volgde al snel een nieuwe studie waarin werd ontdekt dat THC in staat is om bepaalde moleculen te veranderen, wat leidt tot het onderdrukken van ontstekingen.

THC is de bekendste werkzame stof in cannabis. Maar cannabidiol (of kortweg CBD), blijkt ook effectief tegen reumatische klachten. Dit werd onder meer bevestigd in een studie aan de University of Kentucky die aantoonde dat CBD ontstekingen kan verminderen en pijn kan verzachten, die verband houden met reuma.

Een ander gecontroleerd onderzoek, uitgevoerd door het Royal National Hospital for Rheumatic Disease in het Verenigd Koninkrijk, toonde aan dat cannabinoïden in cannabis significante verbeteringen geven bij pijn tijdens bewegen, pijn in rust en de slaapkwaliteit. Een verbeterde nachtrust is belangrijk omdat het lichaam dan kan herstellen.

[Openingsafbeelding: Shutterstock/Daniel Requena Lambert]
(advertenties)