(advertenties)
(advertenties)

Heb je last van chronische pijn en wil je dat verhelpen met mediwiet? Er zijn verschillende manieren om dit te doen. Je kan bijvoorbeeld kiezen voor roken, verdampen of het gebruik van een wietolie. Maar er zit ook een verschil in de werking tussen de twee belangrijkste cannabinoïden THC en CBD. Hoe dat zit? Wij leggen het hier uit.

THC en CBD zijn twee bestanddelen die afkomstig zijn van dezelfde plant, maar ze hebben een heel andere uitwerking. Beide kunnen een grote rol spelen bij het bestrijden van onder andere chronische pijn. Maar welke je het beste kan gebruiken, of dat mogelijk een combinatie het meest effectief is, verschilt per persoon en situatie.

In dit artikel zullen we onderzoeken hoe deze twee populaire en zeer heilzame bestanddelen werken om chronische pijn te verlichten – zowel afzonderlijk als samen.

THC en CBD in de basis

CBD (cannabidiol) en THC (tetrahydrocannabinol) behoren tot de groep die bekend staat als cannabinoïden. Dit is een groep werkzame bestanddelen in de cannabisplant. Er zijn meer dan 100 verschillende cannabinoïden, maar CBD en THC zijn het meest dominant aanwezig. Bovendien zijn de meeste heilzame eigenschappen toe te kennen aan deze twee bestanddelen.

Zowel CBD als THC hebben een interactie met ons endocannabinoïden-systeem (ECS), waardoor zij een specifieke werking hebben. Het ECS bestaat uit een groep receptoren in het lichaam die verschillende fysiologische processen reguleren, zoals bijvoorbeeld:

  • Pijn
  • Metabolisme
  • Onze stemming
  • Het slaapritme

Cannabis is bijzonder omdat het een enorm veelzijdige plant is die ons lichaam op verschillende manieren ondersteunt. Een van de meest geliefde eigenschappen is dat wiet chronische pijn kan verzachten. Hierbij kan zowel THC als worden CBD ingezet.

Verreweg het belangrijkste verschil tussen CBD en THC, is dat THC een psychoactieve werking heeft en CBD niet. Het ‘gebrek’ aan een psychoactieve werking bij CBD, is de reden dat de stof pas veel later werd ontdekt. CBD kan zelfs sommige van de psychoactieve effecten van THC (zoals euforie en angst) tegengaan. Dat is de reden waarom cannabissoorten met een hoog CBD-gehalte vaak populair zijn voor pijnverlichting; ze zorgen dat je helder van geest blijft.

THC wordt ook geassocieerd met meer bijwerkingen dan CBD. De bijwerkingen zijn mild en uiten zich vooral in een high, droge mond, rode ogen en honger. De meeste mensen die CBD gebruiken, melden weinig tot geen bijwerkingen. Als er al een genoemd wordt, is het slaperigheid (vooral bij een hoge dosering).

De voordelen van CBD bij chronische pijn

CBD werkt pijnstillend, onder meer bij rugpijn. [Shutterstock/phugunfire]

Onderzoek heeft aangetoond dat CBD een effectieve ontstekingsremmer is, met daarbij sterk bewijs dat het pijn kan verlichten van ontstekingsaandoeningen zoals artritis. Een onderzoek uit 2017 concludeerde bijvoorbeeld dat CBD in staat is om osteoartritis-gerelateerde pijn en ontstekingen te verminderen en zenuwbeschadigingen te voorkomen.

Andere studies bevestigen de werking van CBD bij de verlichting van neuropathische pijn en incisie-gerelateerde pijn. De bewezen effectiviteit van CBD bij het verlichten van verschillende soorten pijn, heeft de populariteit bij mensen met aandoeningen als fibromyalgie, multiple sclerose en kanker enorm vergroot.

De voordelen van THC bij chronische pijn

Er is veel onderzoek verricht naar de werking van cannabis ter verlichting van pijn in het algemeen. Maar helaas is er minder aandacht voor de voordelen die THC bij deze specifieke klacht. De weinige studies die wel beschikbaar zijn, zijn meestal kleinschalig en laten tegenstrijdige resultaten zien.

Een recent onderzoek binnen de neurologie wees uit dat THC effectief is bij het verlichten van chronische zenuwpijn. Een grotere studie waarbij 177 kankerpatiënten betrokken waren, liet zien dat THC niet effectief was in het verminderen van pijn. Wel werd duidelijk dat patiënten die een CBD/THC-combinatie kregen, meer dan 30 procent minder pijn hadden dan de placebogroep.

Uit een ander onderzoek uit 2017 bleek dat zowel THC als CBD, wanneer ze los van elkaar werden ingenomen, effectief waren om aan chemotherapie-gerelateerde pijn bij muizen te verminderen.

Tijdens deze studie werd ook ontdekt dat eerder gecombineerde, niet-effectieve doseringen van CBD en THC de pijn toch konden verlichten. Dit heeft te maken met een belangrijk voordeel van THC; het is in staat om de pijnverlichtende eigenschappen van CBD te verbeteren middels het zogenaamde entourage-effect.

Het entourage-effect

Als een puzzel vallen de verschillende werkzame stoffen uit de cannabisplant in elkaar, het entourage-effect. [Foto: Shutterstockprofessional]

Hoewel CBD en THC de meest dominante stoffen in de cannabisplant zijn, zijn ze zeker niet de enige. Er zijn tientallen andere cannabinoïden en terpenen die samenwerken om verschillende synergetische effecten te bieden. Kortom: CBD en THC zijn in staat om op een unieke wijze de symptomen van chronische pijn en ontstekingen te verlichten, zowel zelfstandig als in samenwerking met andere cannabinoïden en terpenen. In het geval van samenwerking, is dit vaak vele malen effectiever. Dit noemt men het entourage-effect.

Een analyse van 18 studies over het inzetten van cannabinoïden bij pijn die veroorzaakt wordt door multiple sclerose, wees uit dat de combinatie van THC en CBD iets effectiever was qua pijnvermindering, dan het gebruik van enkel CBD.

Het entourage-effect is de reden waarom CBD-producten in twee categorieën opgedeeld worden: full spectrum en isolaat. Full spectrum CBD-producten bevatten alle cannabinoïden en terpenen die samen met CBD uit de hennepplant gewonnen worden. Een geïsoleerd product, dus een zuivere CBD-olie, houdt in dat alle andere werkzame bestanddelen eruit zijn gefilterd.

Veel mensen hebben, vanwege het entourage-effect, meer succes met zuivere CBD-producten bij pijnverlichting. Maar vanwege de verscheidenheid aan cannabinoïden en terpenen kunnen full spectrum-producten in uitzonderlijke gevallen onvoorspelbaar zijn in hun effecten. Zuivere CBD-producten worden meestal gekozen door mensen die geen sporen van THC kunnen verdragen. Of als THC moet worden vermeden vanwege drugstesten.

Kijken we naar het grote geheel, dan lijkt een full spectrum product toch echt de voorkeur te hebben bij het bestrijden van chronische pijn.

Wettelijk toegestane hoeveelheid THC

De meeste CBD-producten die je vandaag de dag op de markt vindt, zijn gemaakt van hennep. Deze producten mogen volgens de wet niet meer dan maximaal 0,3% THC bevatten. Dit betekent dat de van hennep afgeleide full spectrum CBD-producten, maar heel weinig THC bevatten. Er zijn CBD-producten beschikbaar gemaakt van cannabis in plaats van hennep. Deze bevatten daarom een hoger percentage THC. Om juridische redenen zijn deze producten niet vrij verkrijgbaar, maar wel zelf te maken met bijvoorbeeld een eigen kweek cannabis met een extreem hoog CBD-gehalte.

Ten slotte

Cannabis kan een goede pijnstiller zijn. Het vergt wel wat tijd om uit te vinden of THC, CBD of beide voor jou werken. [Shutterstock/Kojin]

Zoals je hebt gelezen, is er geen eenvoudig antwoord op de vraag of CBD of THC beter werkt bij chronische pijn. Beide verbindingen hebben hun eigen voordelen. En met betrekking tot chronische pijn is er bewijs dat ze effectiever zijn als ze samen worden gebruikt. Dit vanwege het entourage-effect.

Hoe dan ook is het duidelijk dat cannabis veel te bieden heeft voor chronische pijnpatiënten. Ook weten we dat cannabisproducten sterk kunnen verschillen qua doeltreffendheid. Dus wanneer je geen verbetering bemerkt met één bepaald product, probeer dan eens een andere cannabissoort of een ander merk. Een net andere mix van cannabinoïden, of een andere sterkte, kan een groot verschil maken.

[Openingsbeeld: Shutterstock/271 EAK MOTO]

(advertenties)

Reacties