(advertenties)
(advertenties)
Diverse studies bewijzen de voordelen van het gebruik van cannabinoïden tegen chronische pijnklachten. Een aantal van deze werkzame stoffen heeft individueel al pijnstillende effecten, maar ze werken samen en in combinatie met andere stoffen uit de cannabisplant nog het best tegen aanhoudende pijnklachten.

Chronische pijn

De naam zegt het al, bij chronische pijn hebben patiënten lange tijd last van aanhoudende pijnklachten. Dit duurt vaak jaren en sommige patiënten lopen er zelfs hun hele leven mee. Chronische pijn wordt veroorzaakt door bijvoorbeeld zenuwschade (neuropathie) of ziekten als artritis, kanker, diabetes, fibromyalgie, HIV/AIDS en multiple sclerose (MS) en kan op verschillende plekken in het lichaam voorkomen.

Het is erg moeilijk om dergelijke klachten te behandelen. Reguliere behandelingen zijn dan ook vaak gericht op het verminderen of niet verergeren van symptomen van de ziekte. Dit wordt vaak gedaan met opiaten pijnstillers, ontstekingsremmers, NSAID’s, anti-epileptica en antidepressiva. De laatste tijd is er echter meer aandacht voor cannabis als veilige en effectieve chronische pijnstiller, gezien de mogelijke bijwerkingen en lichaamsschade die de farmaceutica met zich meebrengen.

Chronische pijn kan het dagelijkse doen en laten zeer beperken. [Foto: shutterstock/Image Point Fr]

Cannabis tegen chronische pijn

Verscheidene wetenschappers bestudeerden het analgetische (pijnstillende) effect van cannabis in het menselijk lichaam. Het meerendeel van die studies focust zich op het effect van de psychoactieve cannabinoïde delta-9-tetrahydrocannabinol (THC) tegen pijnklachten.

Onderzoek bewijst niet alleen dat THC een effectief middel is tegen pijn met verschillende oorzaken (ontsteking, kanker, neuropathie). Het blijkt ook het pijnstillende effect van opiaten pijnstillers zoals morfine te versterken. Deze synergie wordt ook gezien bij chronische pijn-modellen, vooral als de klachten worden veroorzaakt door ontstekingen of neuropathie.

Het pijnstillende effect van THC wordt volgens studies teweeggebracht doordat de stof periferale CB1 en CB2 cannabinoïde-receptoren activeert. Deze receptoren behoren tot het endocannabinoïde-systeem (ECS) en zijn de reden dat cannabis zo effectief is tegen verschillende klachten en aandoeningen.

THC werkt pijnstillend door het activeren van receptoren van het endocannabinoïde-systeem. [Foto: shutterstock/Alila Medical Media]

Cannabidiol (CBD) en pijn

De niet-psychoactieve cannabinoïde cannabidiol (CBD), wordt ook steeds vaker onderzocht om haar pijnstillende potentie. De stof heeft immers een bewezen antioxidante, onstekingsremmende en zenuwbeschermende werking.

Uit onderzoeken blijkt CBD geen acute pijnstiller, maar wel effectief in het remmen van de ontwikkeling van zenuwpijn en andere oorzaken van pijn. Zo bleek in 2004 een lage dosis CBD effectief in het stillen van ontstekingspijn, maar geen effect te hebben op acute orgaanpijn.

Het is niet helemaal duidelijk hóe de pijnstilling van CBD in z’n werk gaat, maar gedacht wordt dat het te maken heeft met een verlaagd aantal ontstekings-veroorzakende cytokinen, signaalstoffen, in het lichaam. Een recenter onderzoek suggereert dat CBD zenuwpijn in ratten vermindert door het activeren van een bepaalde aminozuur (α3 glycine) receptor.

Andere cannabinoïden

Ook andere cannabinoïden laten veelbelovende pijnstillende eigenschappen zien. Onderzoekers ontdekten bijvoorbeeld dat tetrahydrocannabivarin (THCV) een CB2 partial agonist is, en CB2 receptor agonisten zijn effectief tegen de meeste vormen van pijn waaronder ontstekingspijn, zenuwpijn, postchirurgisch en pijn door kanker. Cannabigerol (CBG) activeert ook bepaalde cel-receptoren, waarmee het in dierlijke modellen haar potentie als pijnstiller heeft bewezen.

Niet alleen THC, ook CBD en andere cannabinoïden hebben pijnstillende eigenschappen. [Foto: shutterstock/Mitch M]

Entourage-effect

Bij cannabis is het echter vaak een kwestie van het combineren van deze stoffen voor het beste resultaat. Een onderzoek uit 2006 bewees ook dat CBD het pijnstillende effect van THC versterkt. Dit en soortgelijke onderzoeken suggereren dat een combinatie van cannabinoïden in de vorm van een whole plant of full spectrum-extract effectiever is dan pure geïsoleerde componenten uit de plant tegen pijnklachten.

Uit een andere studie bleek dat cannabisextracten met hoge gehalten CBD en kleine hoeveelheden THC en andere cannabinoïden, terpenen en flavonoïden, meer pijnstilling leveren dat een geïsoleerde cannabinoïde. Dit ondersteunt de theorie van het entourage-effect, waarbij een combinatie van deze stoffen effectiever is tegen klachten dan dezelfde stoffen geïsoleerd. Bij chronische pijn is het dus verstandig zowel CBD als THC-wietolie te gebruiken of een combinatie van de twee voor het beste resultaat op de korte en langere termijn.

[Openingsfoto: shutterstock/Shutterstockphoto3]
Vind ik niet leuk (0)

Reacties

Om een reactie te plaatsen moet je aangemeld zijn bij Mediwietsite / Mediwietforum.
Inloggen kan via de zijbalk rechts of via het forum.

Inloggen
(advertenties)