(advertenties)
(advertenties)

Veel medicinale cannabisgebruikers zijn bekend met de heilzame eigenschappen van THC en CBD. De term ‘CB2-receptoren’ zal bij velen minder bekend zijn. Toch zijn deze receptoren net zo belangrijk voor de werking van mediwiet als de cannabis zelf. In dit artikel ontdek je waarom dat is.

Cannabinoïden, en hun terpenoïde neefjes en nichtjes, zijn de bestanddelen in wiet die patiënten verlichting bieden. Die verlichting treedt op als THC en/of CBD zich binden aan speciale cannabinoïden-receptoren die zich in de cellen en weefsels van het menselijk lichaam bevinden.

De receptoren maken deel uit van een mechanisme dat het endocannabinoïden-systeem (ECS) heet. Dit systeem helpt bij het reguleren van vele lichaamsfuncties, waaronder pijn, angst, eetlust en allerlei cognitieve functies. Bovendien is het nauw verbonden met het immuunsysteem en het zenuwstelsel.

Interessant is dat bepaalde cannabinoïden zich richten op bepaalde soorten receptoren in verschillende delen van het lichaam. Dit kunnen lichaamseigen cannabinoïden zijn. Maar de plantaardige cannabinoïden uit wiet kunnen er dus ook aan binden. Tot nu toe zijn er twee receptoren ontdekt: de CB1- en CB2-receptor. In dit artikel bekijken we met name de rol van de tweede receptor.

LEES OOK: Zo werkt Mediwiet – het belang van CB1-receptoren

Receptoren van het ECS zijn door het hele lichaam terug te vinden en werken samen met de cannabinoïden in cannabis.

Het ECS en CB-receptoren

Om de werking van CB2-receptoren te begrijpen, verkennen we eerst het endocannabinoïden-systeem. Het belangrijkste doel van dit systeem is het behouden van evenwicht (homeostase) in het lichaam. Ook speelt het een belangrijke rol in het reguleren van belangrijke functies zoals lichaamstemperatuur, stemming, pijn, geheugen, slaap, het ervaren van plezier, voortplanting en de werking van het immuunsysteem.

Zoals we inmiddels weten, werkt het ECS zowel met de lichaamseigen cannabinoïden waarvoor het systeem uiteindelijk ook dient, als de plantaardige cannabinoïden uit de cannabisplant. Beide communiceren met cannabinoïden-receptoren die in het hele lichaam zijn te vinden. De stimulatie van cannabinoïden uit wiet geeft ons een goed gevoel, en uiteenlopende heilzame effecten teweeg brengen.

Medici en wetenschappers zijn deze effecten momenteel aan het bestuderen. Zij ontdekten dat tekorten van de lichaamseigen endo-cannabinoïden een voorloper zijn van veel ziekten. Het lichaam aanvullen met cannabinoïden uit wiet kan mensen met tekorten dan ook helpen om de tekorten aan te vullen. Dat werkt als volgt.

Het ECS communiceert in ons lichaam met boodschappers en ontvangers. Cannabinoïden zijn de boodschappers en CB-receptoren zijn de ontvangers. Cannabinoïden zoeken CB1- en CB2-receptoren op en brengen vervolgens hun boodschap over. Als die door de receptor is ontvangen, treden de effecten in werking. Deze effecten beïnvloeden vervolgens ons gevoel en ze reguleren de manier waarop andere lichaamssystemen functioneren. Denk aan het zenuwstelsel, het immuunsysteem en het maag-darmstelsel.

Functie van CB2-receptoren

De CB2-receptor werd voor het eerst ontdekt in 1993 en is betrokken bij pijnbestrijding, het immuunsysteem (bestrijdt ontstekingen) en eetlust. De receptor is vooral aanwezig in het immuunsysteem, witte bloedcellen, in bijna alle organen (ook de huid) en in onze botten.

De werkzame bestanddelen in wiet beïnvloeden CB-receptoren in ons ECS. [Shutterstock/Handatko]

Tot nu toe heeft onderzoek aangetoond dat de lichaamseigen cannabinoïde 2-arachidonoylglycerol (2-AG) CB2-receptoren activeert. Volgens wetenschappelijk onderzoek doet 2-AG instructies dit middels een bepaald ritme dat onder invloed staat van onze biologische klok. Zo blijkt 2-AG vooral ’s middags te pieken, wanneer het tijd is om te eten en ontspannen terwijl de dag op z’n eind loopt. Kort samengevat beïnvloedt 2-AG:

  • Stemming
  • Metabolisme
  • Gezondheid van de botten
  • Immuunfunctie
  • Voortplanting
  • Geheugen
  • Beweging
  • Slaap
  • Pijn
  • Zenuwbescherming

De cannabinoïde CBD kan ook veel invloed uitoefenen op de CB2-receptor. Nadat CBD de receptor activeert, vindt een kettingreactie plaats die dezelfde voordelen biedt als 2-AG, maar dan sterker. De meest krachtige eigenschap is dat CBD ontstekingen tegengaat. Dit effect bestrijdt bovendien pijn en minimaliseert schade aan ontstoken weefselgebieden. Dit is gunstig bij het behandelen van ontstekingsgerelateerde aandoeningen.

Mediwiet en CB2-receptoren

CB2-receptoren spelen een sleutelrol in de enorme verscheidenheid aan medicinale voordelen van mediwiet. Dat komt vooral door die sterke ontstekingsremmende eigenschap. Door de locatie van CB2-receptoren en hun vermogen om ontstekingen te verminderen, hebben cannabinoïden die aan CB2-receptoren binden een opmerkelijke werkzaamheid aangetoond. Vooral bij het behandelen van ontstekingsziektes zoals reuma en de ziekte van Crohn.

Een in 2009 uitgevoerde studie ontdekte dat CB2-receptoren het potentieel hebben om aandoeningen te behandelen die hyperinflammatie veroorzaken, zoals ALS, AIDS, multiple sclerose en de ziekte van Alzheimer. De onderzoekers stelden dat het activeren van uitsluitend CB2-receptoren kan leiden tot behandelingen, zonder de psychoactieve effecten die men associeert met CB1 receptoren.

Een studie uit 2014 ontdekte dat CB2-receptoren ook een rol spelen bij het reguleren van dopamine-activiteit in een bepaald gebied van de hersenen. Dit gebied is verantwoordelijk voor beloning en verslaving. De studie vond dat door het activeren van CB2-receptoren, aan cocaïne verslaafde muizen minder drugs namen. Deze bevindingen ondersteunen het idee dat het activeren van CB2-receptoren een effectieve therapie bieden tegen drugsverslaving.

[Openingsbeeld: Shutterstock/About time]
(advertenties)