(advertenties)
(advertenties)

Het gebruik van cannabis bij multiple sclerose kent een lange geschiedenis. Veel patiënten hebben baat bij het gebruik ervan omdat het pijn bestrijdt en spierspasmen tegengaat. In dit artikel bekijken we wat er tot nu toe allemaal bekend is.

Multiple sclerose (MS) is een degeneratieve zenuwziekte waarbij de bescherm- en isolatielaag rondom zenuwen in de hersenen, ogen en het ruggenmerg beschadigen. De exacte oorzaak is nog niet bekend. Men weet alleen dat het te maken heeft met een overactief immuunsysteem dat zenuwcellen aantast. Hierdoor kunnen MS-patiënten problemen krijgen met lopen, voelen en zien.

Door het ontbreken van de oorzaak is er ook nog geen behandelingen beschikbaar om de ziekte te genezen. Er zijn alleen behandelingen die symptomen bestrijden en enkele experimentele behandelingen die proberen om de progressie van deze ziekte te vertragen. Desondanks blijft MS een ernstige en levenslange, slopende aandoening waar wereldwijd meer dan 2,3 miljoen mensen aan lijden.

MS en cannabis hebben een lange geschiedenis met elkaar omdat het bij veel patiënten verlichting biedt. Ze hebben bijvoorbeeld minder pijn, minder last van spierkrampen en -spasmen.

Laten we eerst kijken welke bestanddelen in de cannabisplant hieraan kunnen bijdragen.

De twee belangrijkste bestanddelen

Cannabis kan helpen bij de behandeling van enkele symptomen van MS. De bestanddelen in wiet, cannabinoïden genaamd, hebben namelijk verschillende effecten op het lichaam, waarvan sommige medicinaal zijn.

Tetrahydrocannabinol (THC) is een van de primaire bestanddelen in cannabis. Deze cannabinoïde heeft een aantal medicinale eigenschappen en staat bekend om het psychoactieve effect ofwel de “high”. De tweede hoofdrolspeler in de plant heet cannabidiol (CBD). Deze stof heeft geen psychoactieve effecten, maar kent wel een keur aan medicinale voordelen.

THC kan onder meer de eetlust verhogen, misselijkheid verminderen en spiercontrole verbeteren. CBD kan onder meer nuttig zijn voor het beheersen van epileptische aanvallen en het behandelen van geestelijke gezondheidsproblemen. Beide chemicaliën kunnen ook pijn en ontsteking in het lichaam verminderen.

Er zijn momenteel zo’n 120 cannabinoïden ontdekt in cannabis. Maar de meeste onderzoeken naar de medicinale werking van cannabis hebben zich tot nu toe vooral op deze twee gericht. Dit betekent overigens niet dat de andere bestanddelen geen werking hebben.

In tegendeel. Steeds meer wetenschappers en experts raken overtuigd van het synergetische effect dat alle cannabinoïden bij elkaar hebben. Daarom geniet het de voorkeur om een cannabisproduct te gebruiken waarin alle cannabinoïden bewaard zijn gebleven, en niet slechts een of enkele.

Nu we weten welke bestanddelen betrokken zijn bij het bestrijden van MS-symptomen, is het tijd om meer in te zoomen op de werking.

MEER LEZEN: De cannabinoïden brochure: complete werking mediwiet uitgelegd

Cannabis kan helpen bij spiercontrole

THC en CBD zijn de twee bekendste werkzame stoffen in cannabis. Als extract in olie zijn ze enorm effectief. [Beeld: Shutterstock/Mitch M]

Omdat MS ontstekingen in de hersenen en het ruggenmerg veroorzaakt, treedt bij veel MS-patiënten spierverlamming op. Dit proces kan onwillekeurige bewegingen veroorzaken die variëren van trillingen tot spieren die strak staan en pijn doen.

Veel patiënten komen hierdoor in een neerwaardse spiraal; de pijn veroorzaakt stress, stress verstoort de slaap en heeft een algehele negatieve invloed op het leven.

Diverse studies hebben aangetoond dat cannabis deze spierspasmen kan verlichten. Zoals bijvoorbeeld in deze studie die werd gepubliceerd in de Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry. Tijdens dit onderzoeken kregen mensen met MS ofwel een oraal cannabisextract of een placebo. Na een testperiode van 12 weken ontdekten de onderzoekers dat mensen in de cannabisgroep bijna tweemaal zoveel verlichting ervoeren van spierstijfheid dan de controlegroep.

In een groot onderzoek uit 2011 kregen 572 mensen met MS cannabis-extracten of een placebo. De auteurs concludeerden dat het cannabis-extract een effectieve behandeling is voor spasticiteit bij mensen met MS. Spasticiteit is de voortdurende samentrekking van bepaalde spieren, en het is een veel voorkomend symptoom bij MS.

In 2014 vond een systematische review overtuigend bewijs dat het gebruik van op cannabis gebaseerde behandelingen voor MS-gerelateerde spierproblemen ondersteunt.

Cannabis kan pijn verlichten

Veel MS-patiënten die medicinale cannabis gebruiken doen dat ook om heftige zenuwpijn te bestrijden. De pijn is vaak chronisch, ondraaglijk en doordringend. De effectieve bestrijding van pijn bij MS is van essentieel belang om ervoor te zorgen dat de patiënt gezond, positief en zo mobiel mogelijk blijft. Als de pijn niet afneemt, verliest iemand nog meer kwaliteit van leven.

De reguliere pijnbestrijding bij MS bestaat momenteel uit zware middelen die in sommige gevallen verslavend zijn en vaak met veel bijwerkingen komen. Gelukkig is er een gezonder alternatief.

In 2012 werd gekeken naar het effect van het roken van cannabis op de symptomen van MS. De onderzoekers ontdekten dat het roken van cannabis tot meer pijnvermindering leidde dan een placebo.

In een andere studie uit 2012 hadden mensen met MS die oraal een cannabis-extract namen een meer significante pijnvermindering dan degenen die een placebo kregen.

Omdat de reguliere pijnstillers zoveel nadelen hebben, zoeken veel MS-patiënten naar alternatieven. Medicinale cannabis is een alternatief dat verlichting kan bieden bij chronische pijn.

Cannabis kan helpen met blaasproblemen

Een ander symptoom waar veel MS-patiënten mee kampen is het verlies van controle over de blaas. Deze aandoening noemt men ook wel LUTS, wat een afkorting is van ‘Lower Urinary Tract Symptoms’. Hoewel het bewijs nog schaars is, zijn er hoopvolle aanwijzingen dat cannabis ook bij deze gênante symptomen verlichting kan bieden.

Wetenschappers voerden een proef uit om het gebruik van een cannabis-extract voor blaasdisfunctie te onderzoeken. Ze gaven de deelnemers 10 weken lang het extract of een placebo. Hoewel de resultaten niet statistisch waren, gaven ze aan dat cannabis de symptomen van blaasproblemen bij mensen met MS zou kunnen verbeteren.

Een systematische review uit 2014 vond ook bewijs om aan te nemen dat een cannabis-extract waarschijnlijk effectief is voor de behandeling van deze problemen.

MEER LEZEN: Studie suggereert dat cannabis kan helpen bij plasklachten

Cannabis bij andere MS-symptomen

Met een verdamper kan je gemakkelijk en overal mediwiet gebruiken tegen de symptomen van MS. [Shutterstock/Lifestyle discover]

Cannabis is helaas geen middel dat alle symptomen van MS kan bestrijden. Zo is er een onderzoek dat aantoont dat de cognitieve symptomen, zoals moeilijker kunnen denken, niet verbeterden.

Het is ook onwaarschijnlijk dat cannabis gunstig is voor het verminderen van tremoren; een ander primair symptoom van MS. Een systematische review wees uit dat het bestaande bewijs over cannabis tegen tremor niet het gebruik van cannabis tegen tremoren bij MS ondersteunt.

Dat is wel opmerkelijk, omdat cannabis wel effectief lijkt tegen tremoren die een andere oorzaak hebben.

Cannabis bij MS in de praktijk

Cannabis kan op verschillende manieren worden toegediend. Je kan cannabis roken, hoewel dit niet de voorkeur geniet omdat bij verbranding schadelijke stoffen vrijkomen. Bovendien is roken met tabak per definitie ongezond.

Een goed alternatief voor roken is de verdamper. Met dit apparaat kan je cannabis verhitten zodat de werkzame stoffen verdampen zodat je die kan inhaleren. Dit is ideaal als je snel effect wilt hebben bij acute pijn of spasmen.

Door cannabis te verwerken in voedingsmiddelen zoals thee of eetwaren, kan een heel langdurig effect worden bereikt, dat ideaal is tegen chronische pijn. Bovendien kan hierdoor een betere nachtrust worden gerealiseerd waardoor de patiënt beter uitrust en herstelt.

Een bijkomend voordeel is dat zowel THC als CBD het gevoel van welzijn kunnen verhogen en stress kunnen verminderen. Hierdoor verbetert ook de mentale gezondheid waardoor patiënten sterker staan in hun strijd tegen deze ziekte.

Kortom, cannabis kan zowel fysiek als metaal verlichting brengen.

[Openingsfoto: Shutterstock/YAKOBCHUK VIACHESLAV]

(advertenties)

Reacties