(advertenties)
(advertenties)

Een nieuwe klinische studie zal de eerste in zijn soort zijn om cannabis te onderzoeken als een mogelijke behandelingsoptie bij essentiële tremor. Een positieve uitkomst zal mensen die lijden aan deze neurologische aandoening eindelijk een effectieve behandeling kunnen bieden.

Wat is essentiële tremor

Essentiële tremor (ET) is een stoornis van het zenuwstelsel die wordt gekenmerkt door onwillekeurig, ritmisch schudden van delen van het lichaam, met name de handen. Het treft naar schatting 10 miljoen Amerikaanse volwassenen en in Nederland lijden circa 450.000 mensen van 40 jaar en ouder eraan. Meestal beginnen de eerst klachten gemiddeld op 45-jarige leeftijd en het komt even vaak voor bij mannen als bij vrouwen.

De aandoening wordt vaak verward met de ziekte van Parkinson, maar dat is het dus niet. De symptomen lijken wel op elkaar en die kunnen de dagelijkse routine flink verstoren. Simpele dingen als een glas water pakken of je veters strikken, worden een grote uitdaging. ET verergert meestal na verloop van tijd en is een veelvoorkomende oorzaak van een gevoel van schaamte, sociale teruggetrokkenheid en het verlies van werk. Kortom, ET is een serieuze handicap.

Het onderzoek

Onderzoekers van de University of California School of Medicine bereiden zich voor om de start van een nieuw klinisch onderzoek waarbij de veiligheid, werkzaamheid en farmacologische eigenschappen van cannabis onderzocht zullen worden als mogelijke behandeling voor volwassenen met ET. Op dit moment wordt ET behandeld met medicijnen die oorspronkelijk zijn ontwikkeld om een hoge bloeddruk aan te pakken of epileptische aanvallen te laten afnemen. Een eventuele andere optie is chirurgie.

De fase I/II-studie staat gepland voor begin 2019 en zal de werkzaamheid en verdraagbaarheid beoordelen van een orale cannabisformule bestaande uit cannabidiol (CBD) en laag gedoseerde tetrahydrocannabinol (THC). De onderzoekers zeggen dat het de eerste keer is dat deze combinatie onderzocht zal worden voor de behandeling van ET.

“Deze studie zal belangrijke inzichten bieden. Als wordt bevonden dat het veilig en effectief is, zou cannabis niet alleen een baanbrekende nieuwe toevoeging zijn aan de beperkte behandelingsopties die momenteel beschikbaar zijn voor patiënten met ET, maar het zou wetenschappers ook kunnen voorzien van nieuwe inzichten over essentiële tremor”, zo zegt Fatta Nahab, MD, neuroloog bij UC San Diego Health en universitair hoofddocent neurowetenschappen aan de UC San Diego School of Medicine.

CBD: een krachtige cannabinoïde

THC en CBD zijn de twee bekendste werkzame stoffen in cannabis. [Beeld: Shutterstock/Mitch M]

CBD is een belangrijke chemische verbinding die voorkomt in de cannabisplant. Het veroorzaakt geen high-effect zoals THC dat doet. Zowel CBD als THC zijn twee van de meer dan 100 cannabinoïden in cannabis en beide hebben interactie met het endocannabinoïde-systeem (ECS) van het lichaam. Dit is een netwerk van neurotransmitters welke verschillende lichamelijke en geestelijke processen reguleert en invloed heeft op onze reactie op stress.

In samenwerking met het Centrum voor Medicinaal Cannabisonderzoek (CMCR) van de UC San Diego School of Medicine, zal het onderzoek uitgevoerd worden door een team van onderzoekers die de verschillende eigenschappen van de verbinding bekijken, inclusief de uitwerking die het heeft binnen het lichaam.

Een samenwerking

Igor Grant, MD, directeur van CMCR en voorzitter van de afdeling Psychiatrie bij UC San Diego School of Medicine, is verheugd om samen met Dr. Nahab te werken aan een studie naar een moeilijk behandelbare aandoening waarbij cannabinoïden hopelijk een nieuwe therapeutische behandeling kunnen bieden. Ze hopen hiermee een evidence-based benadering te ontwikkelen op het gebied van cannabinoïde geneesmiddelen. De orale combinatie van CBD en THC is de eerste in zijn soort die onderzocht moet worden.

De dubbelblinde, placebogecontroleerde, cross-over klinische studie, zal zestien volwassen deelnemers gebruiken. Die zijn uiteraard gediagnosticeerd met ET door een gespecialiseerde neuroloog. Alle deelnemers aan de studie krijgen geleidelijk een orale cannabisformule toegediend met een 20:1 verhouding van CBD tot THC.

Na het voltooien van een periode van twee weken met de maximale doeldosis, zullen de deelnemers afbouwen, gevolgd door een washout periode. Wanneer de medicinale cannabis helemaal uitgewerkt is, zal er gestart worden met een andere behandeling om op die manier een maximale vergelijking te kunnen maken.

Nahab schat dat de proef ongeveer een jaar in beslag zal nemen. Als er meer bekend is over de uitslag, zullen wij erover berichten.

[Openingsfoto: shutterstock/BestStockFoto]
(advertenties)

Reacties