(advertenties)
(advertenties)

Cannabis heeft net als eucalyptus, dennen, citroen en lavendel een zeer uniek aroma. Ongeacht of je nu wel of niet weet hoe ze ruiken, het is belangrijk om te weten dat elk aroma een speciaal doel dient. Het zijn allemaal krachtige moleculen die bekend staan als terpenoïden – of afgekort terpenen – welke verantwoordelijk zijn voor de geur/smaak van verschillende planten, bloemen en bomen. Deze terpenen bevatten niet alleen krachtige geuren, ze bezitten ook verschillende medicinale en therapeutische kwaliteiten!

De cannabisplant bevat meer dan 200 terpenen

In het verleden gebruikten mensen talloze terpenen als geneeskrachtig middel bij diverse aandoeningen, en tot op de dag van vandaag gebeurt dit nog steeds. Als cannabisgebruiker lijk je meerdere vliegen in één klap te slaan, want deze prachtige plant bevat volgens de wetenschap maar liefst meer dan tweehonderd verschillende terpenen. 

Naast dat cannabis medisch en therapeutisch inzetbaar is en ook qua voedingswaarde gunstig scoort, kan de aanwezigheid van verschillende terpenen in cannabis het welzijn en de emotionele gemoedstoestand van gebruiker positief beïnvloeden. In dit artikel leggen we je uit wat de vele voordelen van terpenen zijn. 

Waarom zijn terpenen zo belangrijk?

Terpenen staan bekend als krachtige componenten, die de geuren bij talloze planten, bloemen en bomen veroorzaken. Denk maar aan de geur die je neus inkomt wanneer je door een dennenbos loopt of aan een bos bloemen ruikt. Ook de geur van cannabis wordt bepaalt door de terpenen die zich in een specifieke wietsoort bevinden.

Terpenen zijn ook verantwoordelijk voor verschillende smaken en ze zijn ontstaan uit fyto-cannabinoïden. Ze zijn onder te verdelen in verschillende groepen, zoals; monoterpenen, diterpenen en sesquiterpenen. Alle terpenen kunnen na inademing zowel het gedrag van dieren als mensen beïnvloeden. Vanuit dat oogpunt worden ze dus ook vaak therapeutisch en medicinaal ingezet. 

Over het algemeen vormen terpenen de grootste categorie plantaardige chemicaliën, en tijdens wetenschappelijk onderzoek zijn enorm veel terpenen geïdentificeerd en gecategoriseerd. Ook wordt de meerderheid van de terpenen die tot dusver zijn ontdekt en gerapporteerd, geclassificeerd als veilig en niet-toxisch. Terpenen worden gebruikt in verschillende cosmetische producten, schoonmaakproducten en als additieven in voedsel.

Tot dusverre hebben diverse onderzoekers terpenen beschreven als ‘veelzijdig’ en met een farmacologische toegevoegde waarde. Deze plantaardige chemicaliën zijn tevens de basis van aromatherapie, wat een erkende holistische geneesmethode is. Aromatherapie kent veel voordelen. Wanneer de aroma’s van verschillende terpenen worden ingeademd, kunnen mensen een verbetering van hun emotionele welzijn ervaren.

Volgens Dr. Ethan Russo, een expert in cannabissynergie en het entourage-effect, bestaan er veel therapeutische eigenschappen van terpenen en zijn ze gezond voor de mens. In de cannabisplant worden het meest (en in de grootste hoeveelheden) limoneen, β-myrceen, linalool, nerolidol, caryofylleenoxide, pineen en β-caryofylleen aangetroffen.

Therapeutische en medicinale voordelen van cannabis terpenen

Hoewel er meer dan tweehonderd terpenen zijn geïdentificeerd in de cannabisplant, is slechts een handjevol bijzonder genoeg om als opmerkelijk te worden gecategoriseerd. Naast dat terpenen verantwoordelijk zijn voor het aroma en de smaak van een cannabissoort en de verschillende medicinale en therapeutische voordelen, bevatten ze ook krachtige oliën die insecten afschrikken en tegelijkertijd schimmelgroei kunnen voorkomen.

Zoals de meesten waarschijnlijk wel weten, kan cannabis bijdragen aan de behandeling van verschillende medische aandoeningen en ziekten. Ook is wiet in staat om iemands algehele welzijn verbeteren. De aanwezigheid van verschillende terpenen kan helpen de mentale en emotionele toestand van een gebruiker te verbeteren.

Mooi overzicht van de belangrijkste terpenen die (ook) in cannabis voorkomen van het Nederlandse zadenbedrijf Dutch Passion

Overzicht van de belangrijkste therapeutische terpenen in cannabis

Hieronder volgt een overzicht van enkele voordelen van verschillende cannabis-terpenen. Ook kun je lezen waarin deze terpenen nog meer aangetroffen worden. 

Pineen

  • Dit is het terpeen dat het meeste in de natuur voorkomt
  • Het heeft insectverdrijvende en ontstekingsremmende eigenschappen
  • Bij een laag blootstellingsniveau blijkt het een bronchodilatator te zijn bij mensen (een luchtwegverwijder)
  • Het bevat eigenschappen die kunnen helpen bij het bestrijden van de ‘ziekehuisbacterie’ MRSA
  • Het kent natuurlijke antibiotische effecten
  • Van alle terpenen bleek deze het meest effectief te zijn tegen antibiotica-resistente bacteriestammen
  • Dit terpeen staat bekend om het verbeteren van de alertheid, focus en het geheugenbehoud
  • Komt naast dat het in cannabis zit, ook veel voor in coniferen en salie

Limoneen

  • Dit is het in de natuur op één na meest voorkomende terpeen
  • Op basis van bevindingen van een (muizen)experiment wordt aangenomen dat limoneen een krachtige werking heeft bij angstproblemen 
  • Limoneen laat het lichaam ontspannen 
  • Het kan zorgen voor de celdoding van borstkankercellen
  • Limoneen is een terpeen dat kan helpen bij de behandeling van GERD (gastro-oesofageale refluxstoornis)
  • Het is biologisch beschikbaar en het versnelt het metabolisme 
  • Het staat bekend om de stemmingsverbeterende/opbeurende effecten
  • Dit terpeen is buiten de cannabisplant ook terug te vinden in sinaasappelschillen, citroenschillen en pepermunt

β-Myrceen

  • Bij proeven op muizen werd ontdekt dat β-myrceen een pijnstillende werking heeft 
  • Dit terpeen wordt ingezet om ontstekingen te verminderen
  • Volgens de bevindingen tijdens een muizenstudie heeft β-myrceen een ontspannende uitwerking op ons lichaam 
  • Dit terpeen wordt naast cannabis ook vaak gevonden in basilicum, tijm, hop, citroengras en mango

Linalool

Nerolidol

  • Dit terpeen heeft kalmerende eigenschappen
  • Het is mogelijk in staat om schimmelinfecties te behandelen
  • Nerolidol zou in staat zijn om malaria en leishmanial te voorkomen
  • Dit terpeen heeft een stabielere werking dan andere terpenen
  • Het komt voor in de schillen van citrusvruchten, gember, jasmijn, de theeboom en wiet uiteraard

β-caryofylleen

  • Dit terpeen staat bekend om zijn gastro-beschermende eigenschappen
  • Er wordt aangenomen dat het kan helpen bij de behandeling van auto-immuunziekten en ontstekingen
  • Dit terpeen bindt zich aan de CB2receptor
  • Dit is het enige terpeen waarvan is vastgesteld dat het een cannabinoïden-receptor direct activeert
  • Een studie wees uit dat dit terpeen mogelijk kan helpen bij de behandeling van de ziekte van Alzheimer
  • Heeft kankercel dodende eigenschappen en heeft zo invloed op de groei en verspreiding van kankercellen
  • β-caryofylleen heeft ontstekingsremmende, pijnstillende, antioxiderende en maagbeschermende effecten
  • Dit terpeen komt voor in cannabis, zwarte peper, basilicum, oregano en groene bladgroenten

Caryofylleenoxide

Overzicht van de terpenen die je alleen al in de betere CBD-olie zou kunnen aantreffen plus hun voordelen… [beeld: About time/Shutterstock]

Wat mag je medicinaal verwachten van terpenen?

Vanwege de wetenschappelijke bewijzen die tot nu toe zijn vrijgegeven én de niet-toxische en niet-sensibiliserende samenstelling van verschillende terpenen en cannabinoïden zoals CBD, wordt verwacht dat een combinatie van CBD(-dominante) extracten + terpenen zou kunnen worden gebruikt als een nieuwe therapie bij bijvoorbeeld acne. 

Over het algemeen kunnen cannabinoïden en terpenen in ieder geval de volgende medicinale ondersteuning bieden: 

  • De doorbloeding verbeteren 
  • De hersenactiviteit verbeteren 
  • Ademhalingspathogenen zoals MRSA helpen bestrijden

 Tot dusverre hebben verschillende onderzoeken de werkzaamheid van terpenen aan kunnen tonen aangaande fysieke, mentale en emotionele gezondheidsvoordelen. Deze brede therapeutische werking laat zien dat enorm veel mensen baat kunnen hebben bij het gebruik van terpenen.

Ongeacht de reden waarom je cannabis gebruikt, probeer de volgende keer dat je gaat kweken of wiet koopt in een coffeeshop, eens een strain te kopen die flinke hoeveelheden terpenen bevat. Het is trouwens bij alle beschikbare cannabisproducten aan te raden om te kiezen voor een variant die verschillende terpenen en cannabinoïden bevat. Op deze manier profiteer je van het entourage-effect.

Om van de vele voordelen van terpenen te profiteren kun je naast het gebruik van cannabis ook etherische oliën zoals citroen, pepermunt, eucalyptus of lavendel gebruiken. Op die manier ontdek je al snel hoe ze stuk voor stuk jouw welzijn helpen verbeteren…

[openingsbeeld: Gleti/Shutterstock]
(advertenties)