(advertenties)
(advertenties)

We leven in een tijdperk waarin we bijna 24 uur per dag verbonden zijn met de wereld. We krijgen nieuws uit alle uithoeken, communiceren met tientallen mensen en vaak nog eens tegelijk. Tel daar een drukke baan, uitgebreid sociaal leven, wat zorgen links en rechts bij op en je kan zomaar last krijgen van stress. Stress laat zich prima verminderen met cannabis. Hier lees je hoe dat werkt.

Er zijn veel technieken om stress te verminderen zoals ontspannen in een bad, sporten, een boek lezen of een wandeling maken in de natuur. Soms kan stress chronische vormen aannemen. Zelfs tot niveau’s waarbij een ontspannende activiteit niet meer werkt. Wat doe je dan? Grijp je naar zware middelen, of ben je bereid een natuurlijk alternatief te proberen zoals cannabis?

Wat is stress?

Stress is een natuurlijk mechanisme dat je lichaam alert maakt én houdt tijdens spannende situaties. Het stamt uit de oertijd, waarin mensen af en toe oog in oog stonden met wilde dieren of kwade stammen. Op zo’n moment had je een extra boost nodig om te kunnen vechten of vluchten.

Vandaag de dag hoeven we niet meer bang te zijn voor wilde dieren. Tegenwoordig wordt stress vooral veroorzaakt door de enorm veelzijdige en drukke levens die we leiden. Ons brein verwerkt dagelijks een overdosis aan data, impulsen en situaties die ons stressmechanisme constant triggeren.

Van cannabis is bekend dat het stress vermindert, wat helpt om beter met het leven om te gaan. Het is zelfs een veilige en effectieve manier om dergelijke problemen te beheersen. Want als stress chronisch wordt, kan het makkelijk overgaan in angst, depressiviteit en burnout-klachten.

Stress en het endocannabinoïde systeem

Receptoren van het ECS zijn door het hele lichaam terug te vinden en werken samen met de cannabinoïden in cannabis.

Cannabis bevat actieve cannabinoïden die een interactie aangaan met het lichaamseigen endocannabinoïden-systeem (ECS). Dit systeem levert een belangrijke bijdrage aan onze gezondheid. De effecten van cannabis treden op omdat de actieve cannabinoïden in wiet bepaalde plekken in ons lichaam stimuleren; de zogenaamde CB1- en CB2-receptoren. En dat niet alleen. CBD bijvoorbeeld, activeert ook andere receptoren en legt verschillende routes af in het lichaam om zijn heilzame effecten te verspreiden.

Een van de sterkste effecten van het ECS is het vermogen om stress te moduleren. Dit gebeurt doordat het ECS samenwerkt met een stelsel dat betrokken is bij beloning, cognitie, geheugen, pijnperceptie en stressregulatie. Dit stelsel heet de Hypothalamus-hypofyse-bijnier-as, beter bekend onder de Engelse afkorting HPA-as (Hypothalamic-Pituitary-Adrenal axis). De HPA-as kan er bijvoorbeeld voor zorgen dat stresshormoon cortisol vrijkomt.

Als je de HPA-as kan remmen, is het logisch dat ook de stressreactie remt. Cannabis is daartoe in staat en dat werkt als volgt.

LEES OOK: Boost je gezondheid met het endocannabinoïden-systeem

Cannabis en de HPA-as

Om het samenspel tussen de HPA-as en het ECS goed uit te leggen, moet je eerst iets weten over een ander gebied in de hersenen. Dit gebied heet de hypothalamus en speelt een cruciale rol bij gedragingen die zorgen voor onze overleving. Denk aan eten, vechten, vluchten, voortplanten

De hypothalamus stimuleert de HPA-as. Het geeft corticotropine af wat vervolgens de aanmaak van adrenocorticotropine door de hypofyse stimuleert. Deze reactie resulteert in de afgifte van cortisol door de bijnieren.

Onderzoek heeft aangetoond dat cannabis de aanmaak van cortisol kan verlagen door deze zogenaamde neuro-endocriene stressrespons te beïnvloeden. Activering van cannabinoïden-receptoren remt namelijk de opeenstapeling van alle bovengenoemde processen waardoor de productie van cortisol afneemt.

Wiet verhoogt serotonine-niveau

Maar dat is niet het enige. Wiet heeft ook invloed op serotonine. Serotonine is een gelukshormoon dat een cruciale rol speelt in het moduleren van de stressrespons omdat het onze stemming positief kan beïnvloeden. Serotonine wordt aangemaakt in hersengebieden die betrokken zijn bij de modulatie van angst, stress en beloningsreacties.

Onderzoekers geloven dat CBD een specifieke rol speelt bij het verbeteren van stressreacties door de serotoninespiegel te verhogen. Deze niet-psychoactieve cannabinoïde in wiet heeft aangetoond te kunnen binden aan de 5-HT1A-serotoninereceptor. Dit bevordert de aanmaak van serotonine waardoor de serotoninespiegel in het bloed stijgt.

Veel antidepressiva zijn grotendeels afhankelijk van serotonine-activiteiten om angst, depressiviteit en symptomen van stress te verminderen. We kunnen dus stellen dat cannabis dit op vergelijkbare manieren doet, maar dan zonder de bijwerken van deze zware medicijnen.

Cannabis vergroot positieve gevoelens

Cannabis beïnvloed allerlei processen waardoor stress verdwijnt en jij je veel beter voelt. [Foto: shutterstock/Djelen]

Nog een andere manier waarop onderzoekers denken dat cannabis stress vermindert, is door middel van het dopamine-systeem. Dopamine is ook een gelukshormoon dat een sleutelrol speelt in ons beloningssysteem. Heb je bijvoorbeeld honger en je eet iets, dan beloont het lichaam je met een beetje dopamine. Een manier om duidelijk te maken hoe goed en belangrijk eten voor je is.

Omdat dopamine een fijn gevoel geeft, gaat het ook stress tegen. Andersom kunnen te lage dopamine-waardes leiden tot stress omdat je dan gevoeliger bent voor angst en gevoelens van isolatie. Kortom, dopamine veroorzaakt positieve gevoelens die helpen om stress te verminderen.

Cannabis lijkt stressniveaus ook te moduleren via de interactie van THC met het dopamine-systeem. Onderzoek toont aan dat THC dopamine-niveaus verhoogt omdat deze cannabinoïde de CB1-receptor activeert. Hierdoor stijgt het dopaminegehalte wat geassocieerd wordt met stemmingsregulatie.

Hoewel cannabis de symptomen van stress kan verminderen, geldt ook voor dit onderzoeksgebied dat er nog veel meer onderzoek nodig is om te begrijpen hoe cannabinoïden exact opereren in het menselijk brein. Desalniettemin moge duidelijk zijn dat wiet tegen stress meer dan het proberen waard is.

[Openingsfoto: Shutterstock/Antonio Guillem]
(advertenties)

Reacties