(advertenties)
(advertenties)

Veruit de meeste mensen gebruiken medicinale wiet als pijnstiller. Dat kan op verschillende manieren. Maar er is geen één methode zo effectief als het gebruik van gedroogde wiet met veel THC. Dat blijkt tenminste uit data die wetenschappers verzamelden onder bijna 3 duizend mensen.

“Het gebruik van gedroogde wiettoppen werd geassocieerd met een grotere pijnverlichting dan andere cannabisproducten. En hogere niveaus tetrahydrocannabinol (THC) waren de sterkste voorspellers van analgesie (verdoving, red.) en werkten bij vijf pijncategorieën”. Dat schrijft een groep onderzoekers aan de Universiteit van New Mexico die hun resultaten recent publiceerden. Opvallend is dat zij slechts een kleine rol zagen voor CBD als pijnstiller.

Klinisch onderzoek via app

Voor deze studie maakten onderzoekers gebruik van nieuwe mobiele softwaretechnologie. Daarmee konden ze realtime effecten meten van cannabisproducten die dagelijks worden gebruikt.

De zogenaamde ReleafApp geeft patiënten voorlichting over verschillende vormen van cannabis (indica en sativa), de werking van cannabinoïden (THC, CBD en andere) en verschillende gebruiksmethodes (verdampen, wietolie, edibles). Hierbij houdt de app rekening met de aandoening van de patiënt.

De software werd in 2016 ontwikkeld door twee co-auteurs van deze studie. Het stelt gebruikers in staat hun symptomen voor, tijdens en na het gebruik van wiet te monitoren. Hierdoor kunnen zij de verschillen tussen producten en aflevermethoden beter begrijpen. Ook verzamelt de app specifieke data om de patiënt nog beter te helpen. Maar het dient ook voor onderzoeksdoeleinden.

De app zorgt voor de grootste database van real-time cannabisgebruik voor medicinale doeleinden in de VS. Tussen 6 juni 2016 en 24 oktober 2018 analyseerde de software het gedrag van 2.987 mensen die samen 20.513 gebruiksmomenten registreerden in de app. Hieruit trokken de onderzoekers al eens eerder conclusies.

Wiet als pijnstiller

Een verdamper verhit wiet tot een temperatuur waarop de werkzame stoffen verdampen. [Door AHPhotosWPG]

Het doel van deze studie was om na te gaan hoe de ernst van pijn verandert, welke bijwerkingen patiënten ervaren na het gebruik van wiet en of de effecten verschillen per type cannabisproduct. De bevindingen zijn de zoveelste in een toenemende hoeveelheid wetenschappelijke literatuur die bewijst dat wiet mensen met verschillende soorten pijn kan helpen.

De data uit de app laat onder meer zien dat de meeste mensen op de korte termijn een aanzienlijke pijnverlichting ervaren. Met name als zij gedroogde wiet roken, verdampen of er thee van zetten. “In onze steekproef zagen we een gemiddelde pijnvermindering van ongeveer 3 punten op een standaard 0 tot 10 pijnschaal, wat overeenkomt met een pijnstiller op middelhoog niveau”.

De onderzoekers waren bovendien verbaasd over de brede pijnstillende werking van wiet. “Bij ongeveer 95 procent van de toedieningssessies werd verlichting bij een grote verscheidenheid aan verschillende soorten pijn gemeld”, zegt hoofdauteur van de studie, Xiaoxue Li. “De resultaten suggereren ook dat cannabisbloemen met een matig tot hoog gehalte tetrahydrocannabinol (THC) een effectief pijnstillend middel is.”

Gemiddeld rapporteerden gebruikers dat hun startpijn 5,87 op een schaal van 1 tot 10 bedroeg. Na het consumeren van wiet daalde dat tot 2,77; een vermindering van 3,1 punten.

Andere conclusies uit dit onderzoek:

  • Cannabis eten (edibles), pillen op basis van wiet en extracten zoals tincturen boden minder verlichting dan wiettoppen.
  • Het gebruik van concentraten tegen pijn ging gepaard met negatieve bijwerkingen. Volgens de onderzoekers kan dat te maken hebben met residuen van oplosmiddelen en andere additieven, evenals het ontbreken van de meeste terpenen en flavonoïden.
  • Hybride wietsoorten bleken effectiever bij het verlichten van pijn dan producten die als indica of sativa werden gelabeld.
  • De verbrandingsmethode (roken, verdampen) had geen invloed op de pijn.
  • Hogere THC-niveaus boden meer verlichting, hogere CBD niveaus deden dat niet.
  • Patiënten met rug-, gewrichts-, spier of hoofdpijn (waar onder migraine) en niet-gespecificeerde pijn ervoeren meer verlichting van wiet met een hoog THC-gehalte.
  • Patiënten met gastro-intestinale/abdominale pijn vonden meer verlichting bij lagere THC-niveaus.

Patiënten apporteerden eerder positieve dan negatieve effecten. Ze noemden een droge mond en een mistig gevoel als de meest voorkomende negatieve effecten, terwijl ontspanning en een vredig gevoel vaak als positief werden bestempeld. CBD had volgens dit onderzoek weinig invloed op pijn. Wel leek deze cannabinoïde het risico op negatieve bijwerkingen te verminderen.

LEES OOK: Medicinale wiet inhaleren voor optimaal effect doe je zo

Het entourage effect

Als een puzzel vallen de verschillende werkzame stoffen uit de cannabisplant in elkaar, het entourage-effect. [Foto: shutterstock/ShutterstockProfessional]

Een andere onderzoeker van deze studie verklaart waarom onbewerkte wiet, volgens hem, beter werkt als pijnstiller. Jacob Vigil, universitair hoofddocent psychologie aan de UNM, denkt dat het entourage effect dan groter is.

Dit effect houdt in dat alle bestanddelen in wiet elkaar versterken voor een optimaal effect. “Talrijke bestanddelen die meer pijnstillende eigenschappen hebben naast THC, waaronder terpenen en flavonoïden werken waarschijnlijk samen om de therapeutische effecten van cannabis te vergroten”, zei hij.

Sommige van die bestanddelen gaan verloren tijdens het verwerken van wiet naar medicinale producten zoals oliën, capsules en edibles.

MEER LEZEN: Het entourage effect • dit is hoe bestanddelen in wiet samenwerken

“Onze resultaten bevestigen bovendien dat cannabisgebruik relatief veilig en effectief is voor het verlichten van pijn”, sluit Vigil af. “Dat is de belangrijkste boodschap die we kunnen leren van deze resultaten.”

En zo is het maar net. Het kan alleen maar goed zijn voor het publiek als mensen de werkelijke risico’s en voordelen van hun pijnmedicatie op een verantwoorde manier kunnen afwegen. Hopelijk komen er binnenkort nog meer resultaten uit de app die bijdragen aan wetenschappelijk onderbouwde kennis over medicinale wiet.

(advertenties)