(advertenties)
(advertenties)

Langdurig cannabisgebruik gaat niet gepaard met cognitieve achteruitgang bij oudere patiënten. Dat is de belangrijkste uitkomst van een Israëlische studie die eind september verscheen in het vakblad Drug & Alcohol Review.

Relatie langdurig cannabisgebruik en cognitieve functies

Goed nieuws voor ouderen die cannabis gebruiken voor hun welzijn, als medicijn, tegen pijn of om beter te slapen: hun cognitieve vermogens verschillen niet van die van leeftijdgenoten die dat niet doen. Dat blijkt uit een studie van Israëlische onderzoekers die eind vorige maand is gepubliceerd in Drug & Alcohol Review.

Doel van het onderzoek was het beoordelen van ‘de relatie tussen langdurig gebruik van medicinale cannabis en cognitieve functie in een steekproef van middelbare en oude chronische pijnpatiënten’. De steekproef bestond uit 63 chronische pijnpatiënten van vijftig jaar en ouder met een voorschrift voor medicinale cannabis en een vergelijkingsgroep van 62 ouderen, zonder wietrecept.

Geen invloed op mentale prestaties

‘Eerdere studies hebben aangetoond dat medicinale cannabis langetermijn-effecten kan hebben op de hersenen wanneer het op jonge leeftijd wordt geconsumeerd, maar dit is niet noodzakelijk hetzelfde effect wanneer het op oudere leeftijd wordt geconsumeerd’, aldus Dr. Sharon Sznitman en Dr. Galit Weinstein, twee van de onderzoekers die het onderzoek hebben uitgevoerd.

De onderzoekers konden ‘geen significante verschillen in cognitieve functie’ tussen deze twee groepen ontdekken. Hun conclusie: ‘de resultaten suggereren dat het gebruik van full plant medicinale cannabis geen wijdverspreide invloed heeft op de mentale prestaties bij oudere chronische pijnpatiënten.’

LEES OOK:   Wiet verbetert kwaliteit van leven bij senioren

Grijze golf wordt groene golf

Het onderzoeksteam houdt wel een slag om de arm. ‘Gezien het toenemende gebruik van medicinale cannabis bij oudere populaties zou deze studie een eerste stap kunnen zijn naar een betere risico-baten analyse van behandeling met medicinale cannabis in deze populatie. Toekomstige studies zijn dringend nodig om de implicaties van cannabisgebruik op latere leeftijd voor de gezondheid van de hersenen verder te verduidelijken.’

De verwachting is dat in de toekomt meer ouderen cannabis zullen ontdekken. De grijze golf wordt, zeker in de VS en Canada, een groene golf. Zoals de onderzoekers schrijven: ‘Meer acceptatie in de publieke opinie en in het beleid met betrekking tot cannabisgebruik, naast een langere levensverwachting, zullen naar verwachting leiden tot een toenemend aantal mensen van middelbare en gevorderde leeftijd die langdurig cannabis gebruiken.’

LEES OOK:  10x waarom senioren cannabis zouden moeten gebruiken

Cannabisgebruik heeft geen negatief effect op hersenen

Voor senioren zijn de onderzoeksuitkomsten goed nieuws. ‘Gezien het toenemende bewijs voor de werkzaamheid van cannabisgebruik bij meerdere gezondheidsproblemen die veel voorkomen bij ouderen, kan het ontbreken van nadelige effecten op de hersenen in deze steekproef van vijftigplussers met chronische pijn, bijdragen aan een betere risico-batenanalyse van medicinale cannabis behandeling in deze populatie.’

[Bronnen:
Study: Use of Cannabis Long-Term Not Associated with Cognitive Differences in Older Adults, NORML, 1 oktober 2020
Study finds medical cannabis does not cause cognitive decline in seniors, The Jerusalem Post, 12 oktober 2020]
[foto’s: Aleksandar Malivuk/Shutterstock]
(advertenties)