(advertenties)
(advertenties)

Onderzoekers van een Canadees kinderziekenhuis hebben een veilige dosering ontdekt voor een farmaceutische combinatie van tetrahydrocannabidiol (THC) en cannabidiol (CBD). Deze combi wordt gegeven om epileptische aanvallen te verminderen en de kwaliteit van leven van kinderen met medicijnresistente epilepsie (DRE) te verbeteren.

Bij medicijnresistente epilepsie, ook bekend als het syndroom van Dravet, lijden kinderen aan langdurige en frequente aanvallen, die beschadigingen in de hersenen opleveren.

Het syndroom van Dravet is een zeldzame, catastrofale vorm van epilepsie die begint in het eerste levensjaar. Aanvallen zijn meestal moeilijk te behandelen en kinderen hebben hierbij veel andere afwijkingen, zoals een ontwikkelingsachterstand en significante leerstoornissen. Er is geen remedie en de ziekte is chronisch.

Cannabis vs synthetische anti-epileptica

Ondanks dat er de afgelopen 20 jaar veel uitbreiding is geweest qua beschikbare anti-epileptica, dieet- en chirurgische therapieën, heeft tot 30 procent van de kinderen met epilepsie last van DRE en de effecten zijn verwoestend te noemen.

“Onze studie draagt bij aan een groeiend aantal bewijzen dat cannabinoïden anti-epileptische effecten kunnen bewerkstelligen en dat het veilig en aanvaardbaar is bij de behandeling van pediatrische DRE”. Aldus Drs. Blathnaid McCoy, staf-neuroloog bij SickKids Hospital waar het onderzoek werd uitgevoerd.

Het onderzoek werd 1 augustus gepubliceerd in Annals Clinical Translational Neurology .

Superieure preparaten

Tot voor kort was het klinisch gebruik van extracten van de cannabisplant bij epilepsie beperkt door bezorgdheid omtrent het psychoactieve effect van THC. Bovendien laat CBD op zichzelf al hele goede resultaten zien bij het behandelen van epilepsie.

Veel van het bewijs dat tot nu toe is vergaard, komt dus voort uit onderzoeken die alleen zijn uitgevoerd met de cannabinoïde CBD. Nieuw onderzoek suggereert echter dat preparaten met THC superieur kunnen zijn aan preparaten die enkel CBD bevatten.

Dit komt voort uit het anticonvulsieve effect en dat de combinatie CBD/THC-producten de tolerantie van THC kan verhogen doordat CBD de psychoactieve eigenschappen van THC vermindert.

THC is het psychoactieve bestanddeel in cannabis. [Afbeelding: Shutterstock/

“Ons onderzoek gebruikte een specifiek preparaat dat zowel THC als CBD bevat met een conservatieve dosis THC”, licht McCoy toe. “Bij de deelnemers die de beoogde behandelingsdosis bereikten, zagen we een significante vermindering van motorische aanvallen en een toename van dagen zonder aanvallen, vergeleken met diegenen die de behandeldosis niet bereikten. We hebben veelbelovende, klinisch gunstige effecten waargenomen, waaronder een vermindering van de frequentie van aanvallen en verbeteringen in bepaalde aspecten van adaptief functioneren. En de kwaliteit van leven nam toe.”

Broodnodige hoop

De realiteit is dat de risico’s van ernstige DRE en de angsten waarmee gezinnen dagelijks leven, de drijfveer zijn voor onderzoekers om nieuwe, verbeterde therapieën te vinden. Voor Laura Weightman, moeder van SickKids-patiënt Abigail (16 jaar), biedt deze nieuwe therapie de broodnodige hoop. Deze therapie heeft het leven van het gezin namelijk in positieve zin veranderd.

De aanvallen van het meisje begonnen al met de leeftijd van 8 maanden en ze had er zo’n 100 per maand. Met medische en chirurgische ingrepen werd dit aantal teruggebracht naar 10 á 20 aanvallen per maand. En nu, met deze nieuwe vorm van behandelen met THC en CBD, heeft zij het afgelopen jaar nog maar drie aanvallen gehad.

De volgende stap

Deze studie is de eerste in zijn soort, waarin gezocht werd naar een verdraagbare dosering van een gemengd cannabinoïde-product met CBD en THC als werkzame stof, voor kinderen met Dravet. Het onderzoek is rigoureus uitgevoerd en de resultaten zijn een basis om de succesvolle behandeling nog verder uit te werken. Hierdoor komt er voor kinderen waarbij nog weinig hoop was op een effectieve behandeling, toch meer kwaliteit van leven.

Wat echter een beperking is binnen het onderzoek, is het kleine aantal deelnemers, van wie de meerderheid al een voorgeschreven anti-epilepticum gebruikte. De volgende stap is het omvatten van een groot open labelonderzoek bij kinderen met geneesmiddelresistente epilepsie om de werkzaamheid te beoordelen.

De medicinale cannabisolie die in deze proef is ingezet, is ontwikkeld en geformuleerd door Tilray Inc. Tilray heeft het product gedoneerd voor de proef en heeft het onderzoek gefinancierd. Aanvullende ondersteuning werd geboden door The Little Rocky Project.

Het is een prachtig voorbeeld van hoe een ziekenhuis zich in samenwerking met diverse partijen actief inzet om de levenskwaliteit van zieke kinderen te verbeteren.

[Openingsbeeld: Shutterstock/Mitch M]
(advertenties)

Reacties