(advertenties)
(advertenties)

Inmiddels weten we allemaal dat medische wiet pijn kan verlichten. Dit horen we vooral met betrekking tot chronische pijn. Maar hoe zit het dat dan met dagelijkse pijntjes en kwaaltjes, zoals bijvoorbeeld menstruatiekrampen of tandpijn? Grijp jij in zo’n geval nog steeds naar de ibuprofen of heb je de medicinale cannabis paraat staat? 

Is vrij verkrijgbare medicatie wel zo effectief en veilig?

In tegenstelling tot acute pijn, die als ‘tijdelijk’ wordt geclassificeerd, wordt chronische pijn doorgaans gedefinieerd als pijn die langer dan 12 weken aanhoudt. Voor de meeste mensen vermindert chronische pijn de kwaliteit van leven behoorlijk. Velen grijpen daarom naar over-the-counter (OTC) pijnmedicatie. Deze is relatief goedkoop en gemakkelijk toegankelijk.

Uit onderzoek van de Consumer Healthcare Products Association (CHPA) bleek dat 81% van de Amerikanen OTC-medicijnen gebruikte als eerste reactie op kleine kwalen. Volgens de CHPA gelooft meer dan 90% van de artsen dat OTC-medicijnen veilig en effectief zijn. Hebben ze gelijk? Veel vrij verkrijgbare pijnstillers, zoals ibuprofen, kunnen immers negatieve effecten hebben op maag en nieren.

Gedeeltelijk vanwege deze risico’s ruilen steeds meer Amerikanen, maar ook Nederlanders hun OTC-medicijnen in voor cannabis om zo de pijnlijke waan van de dag te kunnen doorstaan. Cannabis en cannabinoïden, zoals THC en CBD, worden inmiddels volop gebruikt om verschillende aandoeningen zoals multiple sclerose, depressie en ernstige angst aan te pakken. Laten we deze trend en de wetenschap erachter eens nader bekijken.

LEES OOKTrimbos-instituut: ‘Half miljoen Nederlanders gebruikt mediwiet – 92% doet dit zonder recept van een arts

OTC’s versus mediwiet bij ontstekingen

Stel je twee mensen voor. Een van hen heeft pijnlijke reumatoïde artritis (RA) die gepaard gaat met ontstoken gewrichten en de ander lijdt onder ernstige migraineaanvallen. De RA-patiënt neemt 5 mg hydrocodon (een opioïde pijnstiller) en de migrainepatiënt slikt drie ibuprofen-tabletten om zijn ernstige hoofdpijn te verlichten.

In het geval van de RA-patiënt blokkeert de hydrocodon de pijnoverdracht naar de hersenen. Het medicijn draagt er verder op geen enkele manier aan bij om de ontstekingen in de gewrichten te verminderen. De ibuprofen werkt doordat het de vorming van prostaglandine op de plaats van ontsteking remt. Ibuprofen vermindert dus fysiek het ontstoken weefsel dat verantwoordelijk is voor de migrainepijn. Het kan echter ook beschermende prostaglandinen in het spijsverteringsstelsel en de nieren remmen. Dit kan op den duur ernstige gezondheidsrisico’s veroorzaken, zoals maagbloedingen en nierschade.

Het is niet zo heel moeilijk kiezen tussen pillen en wiet… [foto: Roschetzky Photography/Shutterstock]

Wat als deze mensen in plaats daarvan THC gebruiken?

Stel dat dezelfde mensen THC zouden gebruiken om hun pijn te verlichten. Wat gebeurt er dan? Nou, in het geval van de patiënt met reumatoïde artritis, reist de actieve cannabinoïde naar het specifieke ontstoken gewricht. Daar verbindt de THC zich met natuurlijk voorkomende cannabinoïde-receptoren in het synovium. Dit is de weefsellaag die verantwoordelijk is voor het veroorzaken van artritispijn. Zo vermindert de THC fysiek het ontstoken weefsel. Evenzo zal de THC bij migrainepatiënten de pijn verminderen, over het algemeen zonder de maag of nieren negatief te beïnvloeden.

THC zorgt voor balans

Cannabis verschilt van conventionele pijnstillers omdat het inwerkt op een homeostase-systeem voor het hele lichaam. Homeostase verwijst naar de balans van systemen in het lichaam. THC werkt op homeostase door fysiologische manipulatie van het endocannabinoïde-systeem of ECS. Het ECS is een systeem van cannabinoïden en cannabinoïde-receptoren die van nature in het lichaam voorkomen.

Dit systeem reguleert verschillende functies, waaronder pijn, geheugen en eetlust. Deze natuurlijk voorkomende cannabinoïden en hun receptoren zijn in cellen door het hele menselijk lichaam gevonden, van de T-cellen die een immuunrespons initiëren tot pancreascellen die insuline produceren voor de bloedglucoseregulatie.

Dr. Dustin Sulak is een vooraanstaand arts op het gebied van cannabisgebruik voor het hele lichaam. Hij beschrijft het endocannabinoïde-systeem als “misschien wel het belangrijkste fysiologische systeem dat betrokken is bij het tot stand brengen en behouden van de menselijke gezondheid”. Dit komt door de rol die het speelt bij het handhaven van homeostase, oftewel het vermogen van het lichaam om stabiele interne omstandigheden te handhaven ondanks “schommelingen in de externe omgeving”.

THC als dagelijkse behandeling

Inmiddels wordt steeds meer onderzoek naar cannabis gedaan. Dit onderzoek is voornamelijk gericht op de impact van THC en CBD op belangrijke medische aandoeningen. Hoewel er nog veel moet worden onderzocht, hebben sommige studies reeds veelbelovende resultaten opgeleverd.

THC bij menstruatiekrampen

Volgens de legende gebruikte koningin Victoria, de lang regerende Engelse monarch, cannabis tegen menstruatiepijn. Blijkbaar heeft haar arts, Sir J. Russell Reynolds, de wiet namens haar gekocht. Maar kan THC echt verlichting bieden bij menstruatiepijn?

In een studie van Ethan Russo, gepubliceerd in het British Journal of Pharmacology in augustus 2011, werd gekeken naar het entourage-effect. Deze theorie suggereert dat stoffen zoals cannabinoïden en terpenoïden (meestal terpenen genoemd) samen beter werken dan in een geïsoleerde vorm. Waar THC als een pijnstiller kan fungeren, werkt CBD als een spierverslapper. Daarom kan cannabis niet alleen de pijn blokkeren die gepaard gaat met krampen, maar zelfs helpen ze te voorkomen.

Vrouwen met menstruatiekrampen kunnen verlichting vinden door bijvoorbeeld een cannabisproduct, zoals een topical oftewel een crème, op de onderbuik te smeren. Tenzij je enorme hoeveelheden crème insmeert, ontstaan normaliter geen psychoactieve effecten. Wie voor edibles kiest, zal ontdekken dat de spierontspannende eigenschappen van cannabis eveneens helpen.

Microdosering van cannabis kan al een hoop goeds doen voor je gezondheid, bijvoorbeeld in het verlichten van (chronische) pijn… [foto: SageElyse/Shutterstock]

Cannabis bij tand- of kiespijn 

Tot op heden is er weinig onderzoek gedaan naar de effecten van cannabis op gebitsproblemen. We weten echter dat THC en CBD ontstekingsremmende en pijnstillende eigenschappen hebben. Daarom kan een combinatie van THC en CBD nuttig zijn voor mensen met kiespijn.

THC bij spierpijn, stijfheid of krampen

Cannabis wordt veel gebruikt om aandoeningen zoals multiple sclerose te behandelen, waarbij spierstijfheid een van de belangrijkste symptomen is. In een studie uit 2012, gepubliceerd in het Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry, hielp een wietextract de spierstijfheid die gepaard gaat met MS te verminderen. MS-patiënten kregen gedurende twee weken een THC-extract of een placebo met nog eens tien weken onderhoudsdoses. Degenen die orale cannabis namen, ervoeren na 12 weken een stukje verlichting van de spierstijfheid. Dit getal was bijna twee keer zo hoog als dat van de mensen die een placebo hadden gehad. 

THC bij een acute ontsteking

In hun recensie Cannabinoïden als nieuwe ontstekingsremmende medicijnen beschrijven Nagarkatti et al. dat “verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat cannabinoïden de productie van cytokine en chemokine downreguleren en, in sommige modellen, T-regulerende cellen (Tregs) opreguleren als een mechanisme om ontstekingsreacties te onderdrukken”. De onderzoekers sloten hun review af door te stellen dat “cannabinoïden over het algemeen een aanzienlijk potentieel hebben om te worden gebruikt als nieuwe ontstekingsremmende middelen”. 

THC voor energie en focus 

Ben jij geregeld moe en uitgeput terwijl je nog aan je werkdag moet beginnen? Kan cannabis ook hier een rol bij spelen? Dat kan. Hoewel wiet natuurlijk vaak wordt geassocieerd met het veroorzaken van slaperigheid, geldt dit alleen voor bepaalde soorten. Indica-dominante cannabissoorten worden vaak in verband gebracht met beter slapen. Het hangt echter van het terpenengehalte van de soort af hoe verdovend de verschillende indica-soorten kunnen zijn.

Sativa-dominante soorten bevatten meestal meer stimulerende en minder kalmerende terpenen. Zo zijn stammen met minder dan 0,5% myrceen stimulerend, terwijl stammen met meer dan 0,5% een kalmerend effect hebben. Voor mensen die altijd moe zijn en slecht in slaap vallen, is een indica-dominante hybride met veel myrceen dus een goede optie. Soorten zoals Sour Diesel, Green Crack of Durban Poison kunnen daarentegen weer nuttig zijn om meer energie te ervaren.

En dan is er nog microdoseren

Het is duidelijk: zelfzorgmedicijnen zijn goedkoop, gemakkelijk verkrijgbaar en kunnen op korte termijn verlichting bieden. Ze doen echter over het algemeen niets met betrekking tot de oorzaak van pijn op de lange termijn. Bovendien kan overmatig gebruik medische problemen veroorzaken. Probeer dus eens met edibles, een crèmepje of een tinctuur je pijn te bestrijden. 

Een andere optie is om cannabis te microdoseren. Hierbij worden doses van 2,5 tot 5 mg medicinale cannabis gebruikt met het doel pijn te verlichten zonder een psychoactieve werking te ervaren. Misschien lukt het je om met THC en andere cannabinoïden je pijn te verlichten of zelfs helemaal weg te nemen. Niet geschoten, is altijd mis… 

LEES OOK:   Baanbrekende studie • Zeer kleine doses THC verlichten chronische pijn

[openingsbeeld:  Flametric/Shutterstock]
(advertenties)