(advertenties)
(advertenties)

Uit Amerikaans onderzoek blijkt dat bijna de helft van de Amerikaanse MS-patiënten cannabis gebruikt bij zenuwpijn en slaapproblematiek. Het gaat hier om een studie naar therapeutisch cannabisgebruik bij mensen met multiple sclerose (MS). Ook in Nederland wordt wiet regelmatig ingezet ter ondersteuning bij de bestrijding van de symptomen.

Cannabispatiënten ervaren veel minder pijn

De tijdens het onderzoek waargenomen voordelen van cannabisgebruik bij slaapproblemen en pijn zijn sterk gecorreleerd. De gerapporteerde scores voor waargenomen pijn waren over het algemeen vele malen lager bij de cannabisgebruikers. Deze bevindingen bevestigen de behoefte aan studies naar de impact van cannabis therapieën bij chronische MS-symptomen.

De onderzoeksresultaten werden beschreven in de studie “Cannabinoïdengebruik onder Amerikanen met MS: huidige trends en hiaten in kennis “, welke gepubliceerd werd in het Multiple Sclerosis Journal – Experimental, Translational and Clinical.

MS en pijn lijken bij elkaar te horen

Chronische pijn is een symptoom dat bijna alle MS-patiënten lijkt te treffen. Niet zelden wordt het geassocieerd met slaapstoornissen en vermoeidheid, die ook bij deze ziekte horen. Gezien het gebrek aan behandelingsmogelijkheden voor deze symptomen ontstaat er een groeiend gebruik van cannabis onder de mensen met MS. 

Er bestaat een toenemende belangstelling voor het klinisch inzetten van op cannabis gebaseerde behandelingen. Toch is het bewijs dat het inderdaad ondersteuning biedt bij pijn en slaapstoornissen schaars. Ook zouden meer specifieke richtlijnen voor het gebruik ervan bij patiënten met verschillende symptomen en bijkomende aandoeningen zeer welkom zijn.

Volgens onderzoekers zijn er daarom meer studies nodig om de voordelen en nadelen van op cannabis gebaseerde therapieën – bij verschillende neurologische aandoeningen – te onderzoeken. Documentatie van ervaringen van MS-patiënten over heel de wereld met betrekking tot het gebruik van mediwiet en de waargenomen voordelen en bijwerkingen daarvan, kunnen de klinische praktijk en het broodnodige onderzoek helpen sturen, zo zeggen onderzoekers. 

Een team van de Universiteit van Michigan heeft onderzocht hoeveel van de MS patiënten in de VS cannabinoïden (de werkzame stoffen in cannabis) gebruikt. Daarnaast keken zij ook naar de impact van de therapie en hoe de begeleiding van de zorgverleners hierbij was. Ook werd het verband tussen cannabisgebruik en zenuwgerelateerde pijn en slaapstoornissen onderzocht.

Het verloop van het onderzoek

Er werd een landelijke enquête gehouden, met als doel gegevens te verzamelen aangaande de pijn bij volwassenen met MS. Op deze manier probeerden de onderzoekers hier een realistischer beeld van te krijgen. Van de 1.217 respondenten hebben in totaal 1.027 (84%) de vraag over cannabisgebruik in het afgelopen jaar beantwoord. Onder hen bevestigde 42% cannabis te gebruiken. Van die 42% gebruikte 90% van deze subgroep cannabis alleen voor medische doeleinden, of voor medische én recreatieve doeleinden.

Volgens de resultaten werd de keuze om cannabis te gebruiken beïnvloed door eigen (onafhankelijk) onderzoek van de patiënt, of door advies van familie of vrienden. Slechts 18% besprak het gebruik van cannabis met de zorgverlener en minder dan 1% ontving hulp van de zorgverlener bij het kiezen van de de vorm van cannabis die gebruikt werd en de dosering. Concreet kreeg dus bijna niemand begeleiding bij het gebruik, de verhouding THC en CBD werd zo goed als altijd door de patiënt zelf uitgezocht.

In het afgelopen jaar gaven 188 (44%) van de 427 deelnemers die cannabis gebruikten, een specifieke voorkeur aan voor een combinatie van THC en CBD. Zo’n 177 (41%) deelnemers had twijfels. Van degenen die hun voorkeur uitspraken, gaf de meerderheid aan het liefst formuleringen met voornamelijk CBD te gebruiken.

Minder pijn en beter slapen, dat zijn de twee belangrijkste winstpunten voor MS-patiënten die medicinale cannabis gebruiken… [beeld: 1168group/Shutterstock

Vooral zwaardere MS-gevallen gebruiken cannabis

In vergelijking met degenen die geen cannabisproducten gebruikten, kenden degenen die cannabis tot zich namen een zwaarder ziektebeeld ( denk aan handicaps). De patiënten die cannabis gebruikten hadden een significant hogere pijnintensiteit (52,1 vs. 46,3), vaker last van depressie (56,8 vs. 52,1), meer angsten (55,4 vs. 52,1), meer last van vermoeidheid (60,4 vs. 57,3) en meer last van slaapstoornissen ( 53,3 versus 52,2). Deze personen lieten ook lagere scores voor cognitieve vaardigheden zien (42,8 versus 45,1).

Cannabisgebruik werd ook in verband gebracht met een hogere pijn-centralisatie score; dit is een maatstaf voor pijn die uitstraalt vanuit de wervelkolom. Ook hadden ze meer neuropathische pijn; meestal beschreven als een branderig gevoel, met aangetaste gebieden die vaak gevoelig zijn voor aanraking. De door patiënten gerapporteerde pijnniveaus maakten geen verschil voor de hoeveelheid cannabis die gebruikt wordt.

Wiet vooral tegen de pijn en voor de nachtrust

Pijn en slaap waren de meest voorkomende redenen om op cannabis te gebruiken. Zoals beoordeeld aan de hand van een numerieke beoordelingsschaal, waarbij een score van nul geen verlichting betekende en tien extreme verlichting, varieerde de gemiddelde impact van het gebruik van cannabis van 6,1 tot 8. Dit had betrekking op symptomen zoals seksuele disfunctie, een MS-terugval, slaapproblemen, tremoren, misselijkheid, angst, pijn en vermoeidheid. 

De scores voor een verbeterde nachtrust en pijnverlichting gingen gelijk op, “wat wijst op een significant voordeel bij pijn gerelateerde slapeloosheid symptomen”, schrijven de onderzoekers.

Van de 240 (56%) mensen die cannabis als slaapmiddel gebruikten, zei 78% dat het meer dan een goede nachtrust opleverde. Het makkelijker in slaap kunnen vallen werd echter door 82% van de deelnemers als het meest voorkomend voordeel gerapporteerd. Deze groep gaf de voorkeur aan THC-formuleringen, voornamelijk vanwege de verbeteringen bij het in slaap vallen en bij het beheersen van de pijn die de slaap verhindert. 

De onderzoekers: “Deze bevindingen suggereerden differentiële voordelen voor specifieke slaapproblematiek, waarbij de grootste voordelen gerapporteerd  werden voor slaapinitiatie”. 

Alleen THC werkt beter tegen pijn dan de combinatie THC & CBD

De painDETECT- een vragenlijst om neuropathische pijn te beoordelen, toonde aan dat personen die enkel THC als behandeling gebruikten, minder pijn rapporteerden dan degenen die THC en CBD samen gebruikten. 

Een groot deel van de patiënten die de voorkeur gaf aan strains met een hoog THC-gehalte, ondervond ook voordelen aangaande specifieke slaapproblemen. Dit roept vragen op over mogelijke verschillende effecten op de slaap, wanneer je kijkt naar de vele verschillende cannabinoïden. 

Over het algemeen concludeerde het team dat veel MS-patiënten cannabis gebruiken, ondanks een gebrek aan begeleiding van zorgverleners. Dit suggereert dat er cruciale informatie ontbreekt over of het gebruik puur klinisch (en dus medicinaal) is, of juist als recreatief gebruik begon.

“Er is een onmiddellijke behoefte is aan meer onderzoek. Methodische studies welke gericht zijn op de effecten van cannabinoïden bij chronische MS-symptomen – evenals interacties tussen MS-symptomen – zijn van groot belang”, merken de onderzoekers op. 

Hoe zit het in Nederland?

Ook in Nederland houdt de combinatie MS/cannabis zowel patiënten als artsen al langere tijd bezig. In 2003 publiceerde Trouw een artikel met betrekking tot dit onderwerp; cannabis werd toen al erkend als effectief middel als het gaat om het verlichten van de symptomen van MS.

Wanneer je gaat kijken op een ‘MS’ site zoals die van de MS-vereniging, vind je ook daar informatie over cannabis. MS-web schuwt het onderwerp ook niet. Wanneer sites zoals deze twee – veel bezocht door patiënten – hun lezers bewust op de hoogte brengen van het gebruik van cannabis, kun je er vanuit gaan dat er in ieder geval voldoende anekdotisch bewijs is. Bewijs dus dat wiet het leven van MS-patiënten een stuk kan veraangenamen…

[openingsfoto: Parilov/Shutterstock]
(advertenties)