(advertenties)
(advertenties)

Jonge volwassenen in de leeftijd van 18 tot 34 jaar hebben meer kans op chronische pijn dan oudere volwassenen. Zo blijkt 65% van die jongvolwassenen dagelijks pijn te lijden, tegenover 52% van de 35-plussers. Meer dan 1 op de 5  jongvolwassenen die chronische pijn ervaart (22%) zegt THC- en/of CBD-olie te gebruiken voor verlichting. Bij de 45-plussers zegt slechts de helft daarvan (11%) ook geregeld cannabis te gebruiken tegen pijn.

Te veel (jonge) mensen hebben chronische pijn

Bovenstaande cijfers vind je terug in een nieuw onderzoek dat online is uitgevoerd door The Harris Poll in opdracht van The Samueli Foundation

“De prevalentie van aanhoudende pijn onder jong volwassenen is alarmerend. Hun gebruik van cannabis of CBD-olie geeft aan dat ze meer manieren zoeken om hun pijn te beheersen. We weten dat cannabis en CBD effectief kunnen zijn bij de behandeling van pijn die voorkomt bij verschillende aandoeningen, zoals bijvoorbeeld kanker. Er is echter onvoldoende bewijs om de effectiviteit van CBD en cannabis bij andere veelvoorkomende chronische pijnaandoeningen te ondersteunen. In plaats daarvan zouden jonge mensen moeten samenwerken met hun artsen, om eerst niet-medicamenteuze behandelingen te proberen. Denk hierbij aan massagetherapie, yoga, fysiotherapie en lichaamsbeweging”, zegt Wayne Jonas, arts en uitvoerend directeur van de Integrative Health Programs bij de Samueli Foundation.

Jongeren lijden nog eens extra onder de corona pandemie

Uit de online enquête die in september werd ingevuld door meer dan 2.000 Amerikanen, komt naar voor dat bijna 3 op de 10 jongvolwassenen (29%) met chronische pijn zegt dat ze sinds het begin van de pandemie vaker hun arts bezoeken met deze klachten. Dit tegenover slechts 15% van de 45-plussers. Driekwart van de jongvolwassenen (75%) zegt echter ook niet te weten waar ze moeten zijn met hun klachten, of waar ze de juiste hulp kunnen krijgen bij het verhelpen van hun pijn.

“De enquete laat ons duidelijk zien dat jonge mensen zelf gaan zoeken naar effectieve pijnstilling. Echter willen ze ook graag hulp van hun zorgverleners en deze hebben ze ook nodig. De zorgverleners zouden mee kunnen kijken naar de meest effectieve behandeling voor hun pijn. En eerstelijns zorgverleners – die in principe de meeste patiënten met pijn behandelen – zouden hun veelal jonge patiënten moeten begeleiden bij het inzetten van bewezen, effectieve behandelingen om hun dagelijkse pijn te beheersen”, zegt Dr. Jonas.

Zelfzorg wint het van de reguliere zorg

Achtenzeventig procent van de volwassenen met chronische pijn doet aan zogenaamde zelfzorg-behandelingen. De meest ingezette middelen/methodes zijn de vrij verkrijgbare pijnstillers (53%), opgevolgd door lichaamsbeweging (43%), verwarmen of juist koelen (34%), gezond eten (26%), THC/CBD (16%) en yoga (14%). Maar 15% maakt gebruik van fysiotherapie en eveneens 15% van massagetherapie.

Sinds het begin van de Covid-19 pandemie zegt tweederde van de mensen met chronische pijn dat ze hun behandeling hebben veranderd of aangepast. Mensen gebruiken nu vaker dan vóór de pandemie vrij verkrijgbare medicijnen (37%), ze sporten meer (35%) en eten gezonder (25%). Dit met de directe reden om hun pijn beter te beheersen.

Interesse in niet-medische behandelingen

Een grote meerderheid van de Amerikanen die last hebben van chronische pijn, is geïnteresseerd in het gebruik van niet-medicinale behandelingen;

  • 80% geïnteresseerd in het inzetten van gezond eten
  • 71% geloofd in het positieve effect van sporten
  • 68% is geïnteresseerd in massagetherapie 
  • 62% in fysiotherapie  
  • 61% gelooft in de werking van mindfulness, stressvermindering of meditatie

De kwaliteit van leven voor Amerikanen met chronische pijn is sterk afgenomen en de meerderheid zou graag meer hulp en begeleiding willen om hun pijn beheersbaar te krijgen. Zo’n 83% van de Amerikanen die chronische pijn ervaren zegt dat hun kwaliteit van leven enorm zou verbeteren als ze er beter mee om zouden kunnen gaan. Maar liefst 79% van de Amerikanen met chronische pijn zouden willen dat ze serieuzer werden genomen door zorgverleners . Bovendien wil 68% dat ze meer informatie krijgen over het omgaan met hun chronische pijn.

Dr. Jonas: “Dit zou een wake-up call moeten zijn voor artsen. Hun patiënten zijn op zoek zijn naar meer informatie over het omgaan met hun chronische pijn. Ze zijn vooral geïnteresseerd is niet-medicamenteuze behandelingen. Het is aan de zorgverleners om regelmatig met hun patiënten in gesprek te gaan over hoe ze op de beste en veiligste manier met hun pijn om kunnen gaan.”

Tot slot

Hoewel dit onderzoek niet direct ingaat op het positieve effect van cannabis op chronische pijn, laten de getallen duidelijk zien dat dit er wel is. Dat deze getallen niet nog wat hoger liggen, komt waarschijnlijk door het stigma wat er nog steeds rust op cannabis. Dat mediwiet een zeer goede pijnstiller is, blijkt uit anekdotisch en zelfs klinisch bewijs.

Het is dan ook van groot belang dat artsen zich eens gaan verdiepen in de effectiviteit van cannabis als medicijn. Niet enkel in Amerika, maar ook in Nederland en zelfs wereldwijd. Waar reguliere pijnstilling namelijk nogal wat nare bijwerkingen kent (met verslaving als voornaamste), zijn dat er bij mediwiet zeer weinig en als ze zich al voordoen zijn ze in principe ongevaarlijk…

[foto:  Juan David Rivera Giraldo/Shutterstock]
(advertenties)