(advertenties)
(advertenties)

Lupus is een auto-immuunziekte die gezonde weefsels aanvalt. Hoewel er geen remedie is, wordt de ziekte behandeld met verschillende medicijnen zoals steroïden en ontstekingsremmende pijnstillers. Maar die hebben allemaal bijwerkingen. Cannabis blijkt echter een effectieve behandeling te bieden voor het beheersen van lupus-symptomen.

Wat is lupus?

In dit artikel kijken we hoe cannabis verlichting kan bieden bij mensen die aan lupus lijden. Maar laten we, voor iedereen die onvoldoende bekend is met deze aandoening, eerst eens kijken wat deze aandoening is.

De ziekte van lupus of Systemische Lupus Erythematodes (SLE) zoals de ziekte voluit heet, is een ongeneeslijke, chronische auto-immuunziekte. De term dateert uit de 13e eeuw en komt van het Latijnse woord voor wolf. Dit is een verwijzing naar het meest herkenbare symptoom, namelijk de huiduitslag die eruit ziet als de vacht van een wolf.

Lupus treedt op wanneer het immuunsysteem overactief wordt en het verschil tussen virussen, bacteriën en gezonde weefsels niet meer ziet. Dat is het moment waarop het grote hoeveelheden antilichamen gaat produceren die gezonde organen aanvallen. Onderzoekers en medische professionals denken dat zowel genetische als omgevingsfactoren een rol spelen bij deze ziekte.

Lupus komt vooral voor bij vrouwen. Slechts 10 procent van de patiënten bestaat uit mannen. Ook komt de ziekte vaker voor bij mensen met een Afrikaanse, Chinese of Caribische achtergrond.

De auto-immuunziekte openbaart zich meestal tussen de leeftijd van 14 en 45 jaar, maar het kan op elk moment toeslaan.

Meest voorkomende symptomen van lupus

De ziekte gaat door perioden van opflakkeringen wanneer de ziekte actiever is en perioden van remissie wanneer slechts een paar symptomen aanwezig zijn.

De meest voorkomende symptomen zijn:

  • Huiduitslag
  • Gezwollen gewrichten
  • Spierpijn
  • Zweertjes in de mond
  • Gezwollen lymfeklieren
  • Koorts
  • Haaruitval
  • Gewichtsverlies
  • Epileptische aanvallen
  • Misselijkheid en overgeven
  • Bloedarmoede
  • Onregelmatige hartslag

Lupus komt niet vaak voor. Naar schatting krijgt 6 à 7 op de 100.000 mensen de ziekte. In Nederland zijn het er een paar duizend. In de Verenigde Staten 1,5 miljoen.

Cannabis als behandeling

De gangbare medicijnen tegen lupus veroorzaken nare bijwerkingen [Shutterstock/ESB Professional]

Er is helaas geen remedie tegen de ziekte van Lupus. De aandoening wordt in toom gehouden met niet-steroïde anti-inflammatoire geneesmiddelen, corticosteroïden en Immuunsysteem onderdrukkende medicatie.

Dankzij medische vooruitgang is de levensverwachting bij 80 tot 90 procent van de patiënten normaal Maar de gangbare medicijnen hebben wel de neiging om veel bijwerkingen te veroorzaken, zoals braken, misselijkheid en maagklachten, lever- en nierbeschadiging, hoge bloeddruk, blauwe plekken en koorts.

Daarom zijn veel patiënten wanhopig op zoek zijn naar andere manieren om de symptomen van lupus te behandelen, zonder dat daar al te veel bijwerkingen bij ontstaan.

Tijdens deze zoektocht is cannabis in de schijnwerpers komen te staan. Cannabis zou namelijk een zeer nuttige behandeling voor lupus kunnen zijn omdat cannabis enorm effectief is bij het bestrijden van pijn en ontstekingen.

Want dat is wat lupus doet; ontstekingen veroorzaken. Hoewel ontsteking een natuurlijke reactie is van het lichaam, kunnen chronische ontstekingen op de lange termijn ernstige gezondheidsproblemen veroorzaken. Denk aan een verhoogd risico op hart- en vaatziekten en weefselschade. Het lichaam is namelijk constant aan het werk om die ontstekingen op te lossen. Maar met de ziekte van lupus is dat dweilen met de kraan open.

Tijdens een onderzoek uit 2012 kwam naar voren dat er een verband is tussen die onbehandelde ontstekingen en het ontstaan van de ziekte van Alzheimer en dementie. Bovendien is het onnodig om te zeggen dat patiënten die leven met lupus ook pijn hebben. Vooral wanneer de ziekte zich in de actieve fase bevindt.

Hoe kan cannabis helpen bij lupus?

Zoals gezegd kan cannabis helpen omdat het over pijnstillende en ontstekingsremmende eigenschappen beschikt. Maar hoe helpt cannabis precies bij patienten die de diagnose lupus hebben gekregen?

Allereerst draait het allemaal om het endocannabinoïde-systeem (ECS). Wij mensen en andere zoogdieren beschikken over een lichaamseigen netwerk dat communiceert middels signaalstofjes die endocannabinoïden heten. Cannabis heeft een bijzondere uitwerking op het lichaam omdat de werkzame stoffen vergelijkbaar zijn met die signaalstoffen in ons lichaam.

Als endocannabinoïden worden vrijgegeven, binden ze zich aan specifieke ontvangertjes die een aantal van onze lichaamsreacties reguleren, zoals pijnrespons en ontsteking.

Door cannabis te consumeren, kunnen we in wezen dit systeem aanvullen met extra cannabinoïden die ons lichaam helpen de homeostase of balans te herstellen.

Simpel gezegd, die kleine moleculen in wiet imiteren de stoffen in ons eigen lichaam die zorgen voor evenwicht en herstel. Inclusief het bestrijden van ontstekingen en pijn.

Bovendien zijn er wetenschappers die geloven dat cannabis het immuunsysteem kan onderdrukken. En dat is een gunstig effect voor patiënten met allerlei soorten auto-immuunziekten.

Omdat zowel THC als CBD pijnstillend werken, kan je kiezen uit een breed spectrum cannabisproducten om de symptomen van lupus te bestrijden.

Consumptiemethodes tegen lupus

Vaporizen (verdampen) is één van de meest effectieve manieren om CBD te gebruiken. [Foto: Leafly]

Als je bent gediagnosticeerd met lupus, of een andere aandoening waar cannabis goed tegen werkt, dan is de kans groot dat je liever niet wilt roken. Gelukkig is dat ook helemaal niet nodig om van de heilzame werking van cannabis te profiteren.

Er zijn namelijk andere minder schadelijke manieren om cannabinoïden in je lichaam te krijgen. Ten eerste kan je cannabis verdampen in een vaporizer. Dit is een apparaat dat de cannabis verhit tot een temperatuur waarop de werkzame, olie-achtige stoffen verdampen. Echter vindt er geen schadelijke verbranding plaats en is er dus geen sprake van rook.

Ook kan je kiezen voor een wietolie met THC, CBD of beide. Als je geen fan bent van het high-effect van THC kan je het beste beginnen met CBD. Mocht dit onvoldoende werken, dan is het raadzaak om ook THC toe te voegen aan de medicatie.

Als alternatief voor oliën en verdampen kan je ook nog kijken naar edibles. Dit is een van de meest gezonde manieren op om cannabis te consumeren. Je kan edibles kopen in sommige coffeeshops, maar ze zijn ook eenvoudig zelf te maken.

Houd er echter rekening mee dat edibles vanwege het verteringsproces meer tijd nodig hebben om in te werken, in vergelijking tot roken. Wees dus heel voorzichtig met de dosering en de hoeveelheid die je eet.

[Openingsbeeld: Shutterstock/kentoh]
(advertenties)