(advertenties)
(advertenties)

Zojuist is bekend geworden dat de federale overheid van de Verenigde Staten onderzoek gaat doen naar de medicinale werking van cannabinoïden in cannabis. Is nationale legalisering van mediwiet op handen in de VS?

Hoewel de meeste Amerikaanse staten medicinale cannabis hebben gelegaliseerd, is wiet op federaal niveau illegaal en strafbaar. Dat komt omdat cannabis nog steeds op Lijst 1 van de verboden middelen staat. Dit is een verzameling drugs die volgens de overheid absoluut geen medicinale waarde hebben. Komt daar nu eindelijk verandering in?

Het lijkt erop. Want de overkoepelde autoriteit van de VS heeft het National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH) opdracht gegeven om cannabinoïden en terpenen in cannabis te bestuderen. Om dit onderzoek uit te voeren is het NCCIH momenteel onderzoekers aan het rekruteren die de opdracht krijgen te onderzoeken of en hoe allerlei bekende en vooral onbekende cannabinoïden pijn kunnen bestrijden.

Zware taak

Het wordt een zware maar vooral interessante taak voor de geïnteresseerde partijen. Er zijn namelijk meer dan 110 cannabinoïden en 120 terpenen. Maar naast de twee bekendste, THC en CBD, zijn er nog maar weinig bestanddelen écht goed onderzocht.

Volgens een aankondiging van het NCCIH zal het federale onderzoeksproject daarom vooral betrekking hebben op alle minder bekende cannabinoïden; een criterium dat wordt gedefinieerd als “alles behalve THC”.

Hoewel dat een heel breed begrip is, geeft het NCCIH aan ze vooral geïnteresseerd is in onderzoek naar cannabigerol (CBG), cannabinol (CBN), cannabichromene (CBC), myrceen, ß-caryophyllene, limoneen, a-terpineol, linalool, a- fellandreen, a-pineen, ß-pineen, terpineen en a-humuleen.

“De mechanismen en processen die ten grondslag liggen aan de mogelijke bijdrage van minder bekende cannabinoïden en terpenen bij het verlichten van pijn en het functioneel herstel bij patiënten met verschillende pijnaandoeningen kunnen zeer breed zijn”, aldus de mededelingen. “Dit initiatief moedigt een interdisciplinaire samenwerking aan met deskundigen uit verschillende domeinen – farmacologen, chemici, fysici, fysiologen, neurowetenschappers, psychologen, endocrinologen, immunologen, genetici, gedragswetenschappers, clinici en anderen op relevante onderzoeksgebieden.”

Entourage effect

Komt er na 80 jaar eindelijk een einde aan het het federale cannabisverbod in de VS? [Shutterstock/nevodka]

Tot nu toe is in ieder geval ruimschoots aangetoond dat de twee bekende cannabinoïden, THC en CBD, effectief verschillende soorten pijn kunnen behandelen. Er is ook al aangetoond dat cannabis de werking van reguliere pijnstillers kan versterken. Bovendien is er in toenemende mate bewijs dat cannabis een goede vervanger kan zijn voor reguliere pijnstillers.

Vooral dat laatste is momenteel groot nieuws. Reguliere pijnbestrijding is namelijk zeer verslavend. En omdat deze middelen gemakkelijk verkrijgbaar zijn in de VS, is daar een heuse opioïde-epidemie ontstaan. Gelukkig draagt onderzoek eraan bij dat steeds meer mensen inzien dat cannabis deze epidemie een halt kan toeroepen.

Mede hierdoor zijn THC en CBD door de overheid al erkend als medicinaal waardevol. Dat blijkt vooral uit het feit dat het federale orgaan dat in de VS medicijnen beoordeeld, de FDA, twee op cannabinoïden gebaseerde middelen heeft goedgekeurd. De eerste is Sativex; een op THC gebaseerd middel tegen pijn en klachten bij multiple sclerose. De tweede is Epidiolex; een op CBD gebaseerd middel dat epileptische aanvallen tegengaat.

Aangaande het nieuwe onderzoek is het vooral opvallend dat de overheid nu dus ook interesse toont in andere werkzame stoffen in cannabis. Geheel terecht overigens, want er zijn sterke aanwijzingen dat andere cannabinoïden en terpenen bijdragen aan de therapeutische werking van cannabis en synergetisch werken om de algehele voordelen van de plant te versterken. Een fenomeen dat experts ook wel het ‘entourage-effect‘ noemen.

Gaat de VS mediwiet legaliseren?

Door deze erkenning lijkt het er ook op dat de federale overheid van de VS inziet dat de gehele plant van medicinaal belang is. Dit onderzoek zou er dus wel eens voor kunnen gaan zorgen dat de VS cannabis van Lijst 1 verdovende middelen moet halen, omdat zij die classificering onmogelijk nog kunnen onderbouwen.

Voor het zover is, moet er nog veel werk worden verzet zodat er op federaal niveau begrip komt over de mechanismen waarmee cannabinoïden en terpenen pijn beïnvloeden. Maar het is een logische hypothese dat het nog te vormen onderzoeksteam zal vaststellen dat cannabis geschikt is voor pijnverlichting, zodat nieuwe behandelingen kunnen ontstaan.

Als dat eenmaal zover is, staat de federale overheid van de Verenigde Staten nog maar één ding te doen en dat is het legaliseren van medicinale cannabis op nationaal niveau.

De geschatte deadline voor het indienen van een aanvraag voor onderzoeksfinanciering is 8 maart 2019. Het zal dus nog wel even duren voordat er onderzoeksuitslagen volgen. We houden je op de hoogte.

(advertenties)

Reacties