(advertenties)
(advertenties)

Medicinale wiet heeft de potentie om de medische wereld te veroveren. Zolang onderzoekers zich niet laten weerhouden en doorgaan met het in kaart brengen van alle bijzondere kwaliteiten van de cannabisplant, is deze verovering een zeer realistisch toekomstbeeld. In dit artikel bekijkt we de kansen. En die zijn groter dan je misschien denkt.

Grotere onderzoeksbureaus en universiteiten krijgen het steeds vaker voor elkaar om tot afspraken te komen met de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en de World Medical Association (WMA). Hierdoor wordt de groep tegenstanders kleiner en krijgt medicinale cannabis meer kansen om zich te bewijzen binnen het reguliere circuit. We zouden kunnen stellen dat de wietindustrie op medicinaal vlak ‘volwassen’ wordt en steeds meer artsen inzien dat de voordelen die de plant biedt eventuele risico’s overtreffen.

En dat beperkt zich niet tot mensen. Ook dieren hebben baat bij mediwiet. In de praktijk blijkt dat dieren- en veeartsen steeds vaker kiezen voor een cannabisproduct om kwalen te bestrijden of te verlichten. Vooral in landen waar wiet inmiddels legaal is.

Publieke perceptie versus de realiteit

Er is nog altijd veel onwetendheid rondom de wietplant. Een deel komt voort uit de geschiedenis van cannabis. Als symbool van de zogenaamde hippiecultuur in de jaren zestig heeft wiet bij sommigen nog steeds het ‘stoner imago’. Als je deze historische associatie weghaalt is cannabis gewoon een plant, net als basilicum of tomaat. Het is een fascinerende en multidimensionale plant, met de potentie om menselijk – en dierlijk – lijden te verminderen.

De ondertoon van cannabis roken heeft ook de perceptie van het publiek beschadigd. Dit beeld vervaagt naarmate mensen zich bewust worden van de verschillende manieren waarop je het kunt gebruiken. Momenteel wordt ongeveer 70% van de verkochte cannabis gerookt, maar de verwachting is dat het percentage gestaag zal dalen. Mediwiet kan je ook toedienen middels olie, een verdamper of edibles.

“Mensen roken voor de nicotine, maar sterven aan de teer.”

Deze daling is met goede redenen; steeds meer mensen vinden het idee om iets te roken niet prettig. De meeste schade van het roken komt echter niet van nicotine, maar van de teer die in je longen komt als je rookt. Zoals wetenschapper Michael Russell ooit heeft gezegd: “Mensen roken voor de nicotine, maar sterven aan de teer.”

LEES OOK: Soja kan schade aan bloedvaten door wiet roken voorkomen

Recreatief versus medicinaal

THC is niet per se recreatief en CBD niet per se medicinaal. [Shutterstock/Infinity Time]

Er lijkt een scherpe lijn te worden getrokken tussen de cannabinoïden THC en CBD. THC wordt daarin vaak gekoppeld aan recreatief en CBD aan medisch gebruik. De scheiding tussen recreatief en medisch gebruik is ons opgedrongen en draagt bij aan een publiek misverstand. Een beter begrip van de belangrijkste elementen van de cannabisplant zijn een vereiste. Mensen – en dus ook artsen – moeten zich bewust worden van het belangrijkste onderscheid tussen psychoactieve en niet-psychoactieve verbindingen. THC is psychoactief, wat betekent dat het de perceptie en het denken verandert, terwijl CBD dat niet doet.

Het eenvoudig stellen dat THC alleen recreatief is of juist medicinaal,
is misleidend.

Maar ook THC levert een belangrijke medische bijdrage, vaak in combinatie met CBD. In veel medicinale omstandigheden brengt het gezamenlijk gebruik nog meer heilzame voordelen. Het eenvoudig stellen dat THC alleen recreatief of juist medicinaal is, misleidt.

LEES OOK: 15 gezondheidsvoordelen van THC die iedereen moet kennen

Medicinale cannabis verstoort farmaceutische industrie

Bovengenoemde zaken verbeteren in rap tempo. Wiet brengt in die zin vernieuwing in de traditionele geneeskunde. Maar daarbinnen werken vernieuwing en toegang krijgen tot die vernieuwing elkaar altijd tegen. In grote lijnen; hoe innovatiever het middel, hoe meer het kost en hoe groter de toegangsbarrières zijn.

Arme landen en armere mensen hebben meestal niet de toegang tot medicijnen zoals de rijkere dat hebben. Wanneer je bedenkt dat de meeste farmaceutische producten niet-overdraagbare chronische ziekten zoals diabetes, artritis of kanker behandelen, laat het traditionele farma-model daarmee veel mensen buiten spel. In Nederland hebben we het geluk dat iedereen recht heeft op een medische behandeling. Er zijn echter landen waar dit niet het geval is. Zonder geld, ben je daar nergens als je ziek bent.

Organisaties zoals de WHO besteden veel tijd aan een creëren van evenwicht tussen innovatie en toegang, maar de oneerlijkheid qua verdeling van de medische zorg blijft bestaan.

Cannabis is daarentegen vernieuwend en laagdrempelig als het gaat om de beschikbaarheid voor alle lagen van de bevolking. Vergeleken met conventionele medicatie, is cannabis ook erg betaalbaar; het is goedkoop om te produceren en het juiste beleid kan zorgen voor een brede toegang voor mensen in nood. Dit kan op vervolgens de traditionele markt verstoren.

Het is logisch dat er enige nervositeit heerst binnen de farmaceutische industrie. Het is ook heel normaal om nerveus te zijn als je bang bent dat je verdiensten voor je neus worden weggekaapt. Tegelijkertijd erkent de industrie de kansen die mediwiet heeft. Het zal dan ook niet lang duren tot Big Pharma zelf echt actief toeslaat, de vraag is alleen of we dat moeten willen…

LEES OOK: De macht van Big Pharma en de gevolgen voor mediwiet

Overeenkomst tussen bewezen medicijnen en wiet

De wetenschappelijke bewijzen voor de heilzame werking van wiet stapelen zich de laatste jaren op [Shutterstock/HQuality]

Alle medicijnen zijn gebaseerd op wetenschappelijk bewijs. Anders gezegd; als het niet op bewijs is gebaseerd, is het geen medicijn. Als natuurlijk product kan medicinale cannabis niet hetzelfde goedkeuringsproces doorlopen als synthetische drugs. Maar om geaccepteerd te worden, is een middel onderhevig aan onderzoek en bewijs die potentiële gezondheidsclaims ondersteunen.

De soorten bewijs die het meest worden gerespecteerd in standaard farmaceutisch onderzoek, zoals klinische, gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken en meta-analyses, zullen een steeds prominentere rol spelen in medicinaal cannabisonderzoek. Dergelijke studies zijn een krachtige manier om zowel voor individuen als voor populaties alle voordelen aan te tonen.

Het is belangrijk dat er onderzoek wordt gedaan; het zorgt ervoor dat medici aan boord komen.

In die zien kunnen we stellen dat de wetenschap een grote invloed heeft op de consument. En gelukkig staat de wetenschap steeds meer aan de kant van medicinale wiet. Ga maar na. Toen medicinale cannabis over de hele linie illegaal was, kwam onderzoek tot stilstand. Nu het klimaat verandert, maakt iedereen daar optimaal gebruik van. Daarom is het zo belangrijk dat er onderzoek wordt gedaan; het zorgt ervoor dat medici aan boord komen.

De cannabisindustrie reguleren

Wat we ook nodig hebben in het proces om wiet helemaal geaccepteerd te krijgen, is een algemene aanpak. Op dit moment doet ieder land, of iedere staat (zoals in de VS), zijn eigen ding als het gaat om onderzoek naar cannabis. Dit moet anders en effectiever.

De WHO heeft de mogelijkheid om deel te nemen aan de ontwikkeling van een nieuwe wereldwijde geneesmiddelenindustrie. En om evenredige, op risico gebaseerde voorschriften en richtlijnen in te voeren. Deze moderne benadering van regelgeving is gericht op het beheersen van toegang op basis van de eventuele risico’s, in plaats van te proberen alle mogelijke gevaren uit te sluiten.

De schade van cannabis versus die van alcohol; die van alcohol is vele malen erger.

Een voorbeeld. Jongeren en psychiatrische patiënten kunnen mogelijk een kwetsbaarheid voor cannabis hebben. Dus zouden er eventueel strengere voorschriften voor deze groepen moeten komen. Om de zaken nog gecompliceerder te maken, moeten we niet alleen rekening houden met de risico’s voor het individu, maar ook voor gezinnen en de hele samenlevingen. Bovendien is het belangrijk om de relatieve schade te overwegen – bijvoorbeeld, de schade van cannabis versus die van alcohol. Die van alcohol is vele malen erger.

Ten slotte zullen toezichthouders zoals bijvoorbeeld de WHO, de FDA, EFSA en het CBG moeten instemmen met de normen en vereisten voor verschillende categorieën cannabisproducten, net zoals we dat nu hebben voor cosmetica, voedingssupplementen, zelfzorggeneesmiddelen en medicijnen op recept.

Als we zover zijn, is het zaak dat medicinale wietproducten een etiket krijgen. THC en CBD moeten daarop als twee afzonderlijke cijfers worden vermeld. Eigenlijk zouden alle belangrijke cannabinoïden erop moeten staan. Idealiter zou de etikettering ook moeten aangeven of het product voldoende THC bevat om geestverruimende effecten te hebben.

Cannabisproducten zouden moeten worden belast in verhouding tot hun risico-batenprofiel. Het zou niet logisch zijn om cannabisgeneesmiddelen net zo hoog te belasten als bijvoorbeeld sigaretten, dit wordt namelijk ingezet als afschrikmiddel. Bij cannabisproducten zou dat een financiële barrière vormen voor mensen met beperkte middelen. Alleen met 9 procent BTW belasten dus, net als andere geneesmiddelen.

Medicinale cannabis in de toekomst

De toekomst van medicinale wiet ziet er rooskleurig en zonnig uit. [Shutterstock/PRO Stock Professional]

Nu cannabis verlost is van de context ‘war on drugs’, is de verwachting dat de sector exponentieel zal groeien. Dat doet het zelfs al in sommige landen. Het is heel goed mogelijk, zelfs waarschijnlijk, dat producten op basis van cannabis net zo effectief de markt binnentreden als verschillende andere gezondheids- en welzijnsproducten in het verleden deden.

Terwijl onderzoekers de plant blijven bestuderen, zullen ze toepassingen vinden waar we nog niet aan gedacht hebben. Cannabisonderzoek wordt alleen maar interessanter!

Toekomstige consumenten worden onderscheidend. Ze zullen meer details over ingrediënten en effecten willen weten. De verwachting is dat consumenten steeds minder cannabis roken en steeds meer gaan kiezen voor de olie-variant, inclusief oliën die je kunt verdampen en inhaleren. Als parallel voorbeeld; het gebruik van tabak neemt steeds meer af, omdat mensen kiezen voor een verdamper.

LEES OOK: 5 grote voordelen van cannabis vaporizen

Consumenten willen een manier van gebruik die zowel gemakkelijk als effectief is. Op het eerste gezicht lijkt een orale tablet misschien de eenvoudigste manier om cannabis in het lichaam te krijgen. Deze manier van inname heeft echter minimaal 20 tot 30 minuten nodig om te gaan werken. De voorspelling is dat er een toekomst is voor een verscheidenheid aan andere consumptieproducten, waaronder middelen als diffuus olieverbruik en dampen. Ook mondproducten die tussen het tandvlees en de wang worden geplaatst en smelten, waardoor ze het maag/darmstelsel omzeilen, zullen veelvuldiger gebruikt gaan worden.

Consumententests zullen een belangrijke rol spelen in dit verhaal. Consumenten laten namelijk maar al te graag weten wat werkt en wat niet. Deze informatie kan verkregen worden middels enquêtes, maar ook observatie van koopgedrag is veelzeggend. Innovators moeten bij elke stap die ze zetten in de wereld van cannabis, naar consumenten luisteren. Op dit gebied kan anekdotisch bewijs goud waard zijn.

Het recht op thuisteelt is van essentieel belang om de medische eigenschappen van wiet in ‘eigen’ beheer te houden.

Hierin hebben we de wetenschap nodig. De farmaceutische industrie zal klaarstaan om te participeren. Daarin moeten we heel waakzaam zijn. Het recht op thuisteelt is van essentieel belang om de medische eigenschappen van wiet in ‘eigen’ beheer te houden. Dat is gelukkig het grote voordeel van wiet: het werkt alleen als je de plantaardige elementen gebruikt. De gesynthetiseerde bestanddelen werken lang niet zo goed. Dat is mooi, want een plant is niet zo makkelijk te patenteren. En daarmee sluiten we af met nog een mooie reden waarom wiet de farmaceutisch industrie zal verslaan.

[Openingsfoto: shutterstock/Ben Harding]
(advertenties)