(advertenties)
(advertenties)
Dat cannabis bij iedereen verschillend werkt is wel bekend. Maar nu blijkt dat je lichaam ook anders op THC reageert naarmate je ouder wordt. Waar de psychoactieve stof de hersenontwikkeling van jongeren zou kunnen remmen, helpt het op latere leeftijd vooral het ouder worden van het brein tegengaan.

Cannabis voor baby’s

Recreatief zouden kinderen natuurlijk geen cannabis moeten gebruiken. Er zijn geen studies die het overtuigend kunnen bewijzen, maar gedacht wordt dat blootstelling aan cannabis in de vroege levensjaren kan leiden tot geheugen- en aandachtsproblemen op latere leeftijd. Echter is medicinale cannabis wel veilig en effectief gebleken tegen bepaalde ziekten onder jonge kinderen.

Over de lange termijn-effecten van cannabismedicatie op kinderen is bijna geen wetenschappelijk bewijs beschikbaar. Toch blijken uit verschillende klinische trials in elk geval twee stoffen uit de cannabisplant veilig te zijn voor kinderen. Zij zouden minimale of geen bijwerkingen ervaren bij het gebruik van cannabidiol (CBD) en delta-8-tetrahydrocannabinol (delta-8-THC).

CBD bewees bij klinische trials, in de vorm van het farmaceutische Epidiolex, effectief tegen een aantal moeilijk behandelbare vormen van epilepsie. De cannabinoïde wordt onderzocht als potentieel medicijn tegen zowel het Dravet syndroom als het Lenox Gastaut syndroom.

Cannabisextracten kunnen uitkomst bieden aan kinderen met ernstige vormen van epilepsie, zoals bij baby Amylea het geval is.

Delta-8-THC werd onderzocht in een kleine studie met kinderen tussen de 3 en 13 jaar. Daaruit bleek dat ze het middel goed konden verdragen. Ook hadden ze allen baat bij de stof, het stopte de misselijkheid en het overgeven door chemotherapie bij alle acht participanten.

CBD en delta-8-THC veroorzaken geen psychoactief high of stoned gevoel. Sterker nog, CBD remt zelfs door andere cannabinoïden veroorzaakte psychoactiviteit. Sommige studies laten wel zien dat hoge doses delta-8-THC milde euforie kunnen veroorzaken. Maar de cannabinoïde is een stuk minder psychoactief dan het bekende en gelijkende delta-9-tetrahydrocannabinol (THC).

Tieners en cannabis

Het (psychoactieve) effect van cannabis kan bij tieners langer duren dan bij volwassenen. Volgens neurowetenschapper Dr. Francis Jensen is het tienerbrein namelijk ontvankelijker voor cannabis. In een interview met Fresh Air legt Francis uit dat er meer plekken in het tienerbrein zijn waar THC kan ‘landen’, en dat de stof er langer blijft:

Tieners doen er goed aan cannabis niet (vaak) te gebruiken, om er niet aan gewend te raken. [Foto: Drug Policy Alliance/Sonya Yruel]

‘Stel je voor dat ze in het weekend cannabis gebruiken. Dan zouden de effecten ervan later in de week, bijvoorbeeld op de donderdag of vrijdag erna, nog voelbaar kunnen zijn. Volwassenen hebben dat lange termijn-effect niet.’

Tieners of adolescenten die het middel chronisch gebruiken maken er op de lange termijn ook vaker een gewoonte van. Ze zijn vatbaarder voor verslavings- en impulsief gedrag omdat ze sneller leren van wat zij in hun omgeving zien. Hun hersenen zijn nog veerkrachtiger en daardoor creëren zij makkelijker nieuwe verbindingen en leren ze snel nieuw gedrag aan.

Wiet voor volwassenen

Het brein is constant aan het leren en veranderen. Geschat wordt bijvoorbeeld dat de prefrontale cortex, waarmee wij rationeel denken, pas rond het 25e levensjaar volledig is ontwikkeld. Hierna keert dit proces en wordt het verouderingsproces van de hersenen ingezet. Vanaf dat punt bewijst cannabis opnieuw haar voordeel.

Een studie op knaagdieren, die in 2007 werd gepubliceerd in het journaal Neurobiology of Aging, bewees dat een synthetische vorm van THC effectief ontstekingen remt en het geheugen verbetert bij ratten met Alzheimer. Volgens het onderzoeksteam van de universiteit van Ohio State suggereert dit dat cannabis mogelijk een preventief middel is tegen degeneratieve veroudering.

Dr. Gary Wenk, hoofdauteur van de studie, legt in een interview uit: ‘Ik denk dat we kunnen stellen dat langere perioden lage doses cannabis gebruiken, vooral vanaf middelbare leeftijd en iets ouder, mogelijk het begin en de ontwikkeling van dementie kan remmen – tot het punt dat je waarschijnlijk aan ouderdom sterft voor je Alzheimer krijgt.’

Vanaf het 25e levensjaar wordt het brein niet jonger, maar ouder. Cannabis kan dat verouderingsproces remmen. [Foto: Drug Policy Alliance/Darrin Harris Frisby]

Senioren en cannabis

Een recenter onderzoek naar de effecten van cannabis, uit mei 2017, haalde wereldwijd de voorpagina’s. Tijdens een experiment op ratten werd namelijk bewezen dat stoffen uit cannabis het verouderingsproces van het brein kunnen remmen. Wetenschappers kwamen hierachter nadat ze het effect van een lage dosis THC isolaat (3mg/kg) testten, door deze gedurende 28 dagen aan zowel jonge als oudere knaagdieren te geven.

Drie milligram werkzame stof per kilogram lichaamsgewicht is vrij laag bij muizen. Zij zijn namelijk minder gevoelig voor de psychoactieve effecten van THC dan mensen, dus worden ze meestal met hogere doses behandeld dan de doseringen THC die mensen zouden krijgen. Zo is een ‘standaard dosis’ voor de mens 10mg THC.

Echter zijn er patiënten met ernstige aandoeningen, zoals Parkinson en kanker, die tot wel een gram pure cannabisolie per dag innemen. Daarin zit natuurlijk veel meer dan 10mg THC. Maar helaas lopen er geen studies naar de mogelijke anti-verouderingseffecten van deze doseringen op mensen.

Voor het experiment werden de muizen in drie groepen onderverdeeld: 2, 12 en 18 maanden oud. Bij de jongere muizen was te zien dat THC het geheugen en het leervermogen aantastte, zoals eerder in dit artikel de verwachting was bij cannabis-gebruik door jongeren. Bij oudere, volwassen muizen, bleek de THC echter de cognitieve functie te verbeteren.

Cannabis is een perfecte partner om gezond ouder mee te worden. [Foto: Drug Policy Alliance/Sonya Yruel]

Dit komt omdat oude muizen vaak minder cannabinoïde-receptoren hebben dan jonge muizen. Die receptoren maken onderdeel uit van het endocannabinoïde-systeem (ECS) en zijn de plekken waar THC zich aan kan binden in het lichaam. Het onderzoek bewees dat de THC-behandeling niet alleen de aanwezigheid van deze receptoren stimuleerde, maar ze ook herstelde tot het niveau van de jongere muizen. ‘De behandeling draaide het prestatieverlies in de oude dieren volledig terug’, zegt Prof. Andreas Zimmerman over de studie, waaraan hij meewerkte.

Het behandelen van de oude muizen met THC zorgde ook voor een aantal genetische veranderingen. Ontdekt werd dat de behandeling genen in verouderende muizen aanzette die de veerkrachtigheid en het leervermogen stimuleren. Genen die geassocieerd worden met de achteruitgang van het brein werden juist uitgezet door de behandeling. Dit maakt, samen met een aantal andere redenen, cannabis een perfecte partner om gezond oud mee te worden.

[Openingsfoto: Drug Policy Alliance/Sonya Yruel]
(advertenties)