(advertenties)
(advertenties)

Twee onderzoekers aan de toonaangevende Stanford Universiteit richten samen een bedrijf op dat behandelingen gaat ontwikkelen op basis van medicinale cannabis. Hun klinisch geteste CBD medicijnen willen zij gaan toepassen om onder meer de ziekte van Crohn, multiple sclerose en artritis te behandelen.

De Stanford University in de Amerikaanse staat Californië is een van ’s werelds meest toonaangevende onderwijs- en onderzoeksinstellingen, toegewijd aan het vinden van oplossingen voor grote uitdagingen. De universiteit staat bekend om zijn academische kracht en sinds mediwiet legaal is wordt die kracht in toenemende mate ingezet om onderzoek te doen naar cannabis.

Op woensdag 24 oktober 2018 lanceerden Jonathan Rothbard en Lawrence Steinman, twee wetenschappers die al tientallen jaren actief zijn aan de Stanford University Medical School, een nieuw bedrijf waarmee zij zich willen richten op het ontwikkelen van op CBD-gebaseerde behandelingen. Cannabidiol, kortweg CBD, is een van de heilzame bestanddelen in cannabis met een aantal geneeskrachtige eigenschappen, maar zonder het high-effect.

Het bedrijf van Rothbard en Steinman zal zich vestigen in Toronto, Canada. Maar er komt ook een Amerikaanse dochteronderneming in Silicon Valley; de lucratieve startup bakermat van Californië.

Klinische proeven

Lawrence Steinman (l) en Jonathan Rothbard [Foto: Katexco Pharmaceuticals]

Onder de naam Katexco Pharmaceuticals gaan Rothbard en Lawrence zich met name specialiseren in het ontwikkelen van behandelingen tegen ontstekingsziekten. Ook gaan zij zich richten op het behandelen van ziektes die ontstaan omdat het systeem dat het lichaam beschermt tegen externe bedreigingen faalt.

Uiteindelijk willen zij hiermee behandelingen gaan aanbieden waarmee ziektes zoals artritis, inflammatoire darmziekte zoals de ziekte van Crohn en multiple sclerose te behandelen zijn met klinisch geteste CBD-medicatie.

Rothbard en Lawrence gaan specifiek onderzoek doen naar CBD omdat er veel aanwijzingen zijn dat dit bestanddeel goed kan werken bij het behandelen van deze aandoeningen. En om daar zeker van te worden, zal het nieuwe bedrijf ook een groot aantal klinische proeven gaan doen.

Klinische proeven zijn enorm wenselijk. Veel wetenschappelijk bewijs over de werking van CBD is momenteel namelijk afkomstig uit dierproeven. Dat zegt weliswaar een hoop. Maar deze resultaten gaan nooit voor 100 procent op voor mensen. Hierdoor is er op dit moment veel behoefte aan wetenschappelijk bewijs naar de medicinale werking van CBD op mensen.

Dat bewijs kan verkregen worden door het doen van klinische proeven. Ofwel testen op menselijke proefpersonen.

De kracht van CBD

Wetenschappelijk onderzoek naar CBD staat nog grotendeels in de kinderschoenen. De focus lag jarenlang op THC; het bestanddeel waar je high van wordt en ook over tal van medicinale eigenschappen beschikt.

Totdat vijf jaar geleden aan het licht kwam dat CBD in staat is om zware vormen van epilepsie bij kinderen te verzwakken. Toen kwam er ineens meer aandacht voor dit bestanddeel wat er inmiddels toe geleid heeft dat CBD door wetenschappers is gekoppeld aan een scala aan potentiële therapeutische voordelen. Bovendien is er een overvloed aan anekdotisch bewijs dat CBD heilzaam werkt tegen tal van aandoeningen die reiken van het verminderen van pijn tot het onderdrukken van angst.

Al deze bevindingen maakten het mogelijk dat er afgelopen zomer in de VS voor het eerst een op CBD-gebaseerde medicijn op de markt kwam onder de naam Epidiolex. Maar Rothbard en Lawrence zijn vooral benieuwd wat CBD nog meer in haar mars heeft.

Volgens de twee wetenschappers is het namelijk zo dat het grootste deel van de huidige onderzoeken alleen kijkt naar de effecten van de gehele plant met alle cannabinoïden en terpenen. Met Katexco Pharmaceuticals willen zij juist gaan bepalen hoe CBD op zichzelf in staat is om bepaalde aandoeningen te beïnvloeden, te verzachten en mogelijk zelfs te genezen.

Met de onderzoeksresultaten wil Katexco de eerste op CBD-gebaseerde medicijnen ontwikkelen waarmee artsen inflammatoire aandoeningen kunnen behandelen, zonder de negatieve bijwerkingen die andere middelen zoals Remicade en Prednison hebben.

Cannabis en nicotine

CBD legt allemaal verschillende moleculaire routes af in ons lichaam. Eén daarvan loopt via de A7-receptor. [Beeld: Shutterstock/ElRoi]

Tijdens eerdere studies die Rothbard aan Stanford verrichtte, heeft hij veel gewerkt aan onderzoeken naar een receptor die bekend staat als de A7-receptor. Deze receptor werd door wetenschappers aanvankelijk alleen geïdentificeerd in de hersenen.

Een handvol farmaceutische bedrijven hoopten via deze receptor een nieuwe behandelingen te vinden tegen Alzheimer en schizofrenie. Deze pogingen mislukten uiteindelijk, maar de receptor is nog steeds in beeld bij Rothbard en Lawrence.

Rothbard vond deze receptor namelijk ook buiten de hersenen, onder meer in de darmen. En dat is een plek waar veel ontstekingsziektes lijken te ontstaan. Volgens de twee onderzoekers zijn er bovendien aanwijzingen dat ontstekingsziektes te behandelen zijn, door met een combinatie van CBD en een niet-verslavende vorm van nicotine gericht te mikken op die A7-receptor.

Deze combinatie is opvallend, want het roken van cannabis met tabak wordt om gezondheidsreden afgeraden. Echter zijn er volgens de onderzoekers signalen dat CBD en nicotine een synergetisch effect hebben waardoor ontstekingen verminderen.

“We maken hiermee verbindingen die de receptor activeren en zetten zodoende een ontstekingsremmende reactie aan”, aldus Steinman over deze opmerkelijke combinatie, in een reactie op aan Business Insider.

Nieuw werkgebied

Jonathan Rothbard en Lawrence Steinman zijn twee zwaargewichten uit de medische wereld. En door hun staat van dienst is er veel vertrouwen dat de aanpak van de twee onderzoekers de komende twee jaar tot nieuwe behandelingen zal leiden, gebaseerd op CBD.

“We hebben een heel nieuw werkgebied voor ons dat kan leiden tot geneesmiddelen voor een verscheidenheid aan klinische behoeften waaraan momenteel niet wordt voldaan”, licht Steinman het vertrouwen toe.

Rothbard werkt momenteel als senior onderzoeker bij Stanford. In de jaren negentig richtte hij Amylin Pharmaceuticals op, een bedrijf dat in 2012 werd overgenomen door medicijngigant Bristol-Myers Squibb.

Steinman is een immunoloog bij Stanford die een laboratorium leidt dat zich toelegt op studies naar auto-immuunziekten. Hij heeft vier andere life science-bedrijven op zijn naam staan en leidt bovendien de wetenschappelijke adviesraad een particulier ontwikkelingsbedrijf voor medicijnen, genaamd Transparency Life Sciences.

Hoe veelbelovend hun staat van dienst ook is, de tijd zal moeten uitwijzen of de initiatieven van Katexco Pharmaceuticals zuiver op de graad zijn. Want helaas heeft de farmaceutische industrie het imago dat veel geld verdienen primair is en mensen gezond maken een bijzaak.

De komende tijd zal uitwijzen of Rothbard en Lawrence als onderzoekers en professoren aan de Stanford Universiteit wetenschap en het welzijn van mensen als prioriteit hebben.

[Openingsfoto: Shutterstock/designer491]
(advertenties)

Reacties