(advertenties)
(advertenties)

In een nieuwe Argentijnse studie naar de effecten van het gebruik van cannabis door patiënten met de ziekte van Parkinson, geeft ruim 44% aan dat zij hierdoor verbetering van hun symptomen ervaren. In Engeland loopt tegelijkertijd een groot onderzoek naar CBD en de ziekte van Parkinson.

Luisteren naar de eigen omgeving

De onderzoekers, verbonden aan diverse ziekenhuizen en een Parkinson centrum in Buenos Aires, bestudeerden bij een groep patiënten met de ziekte van Parkinson de prevalentie van cannabisgebruik, de kenmerken en de effecten. De patiënten vulden vragenlijsten in. 44,6% van de deelnemers meldde subjectieve symptoomverbetering. De belangrijkste informatiebron over cannabis bleken vrienden en familie te zijn.

Dat laatste is vaker het geval bij medicinale cannabis: patiënten krijgen niet zozeer informatie van huisarts, specialist of patiëntenvereniging, maar uit hun eigen omgeving. De Argentijnse onderzoekers stellen voor om de vraag naar cannabisgebruik in de reguliere praktijk op te nemen bij patiënten met de ziekte van Parkinson.

Minder dopamine door afstervende zenuwcellen

De ziekte van Parkinson is een progressieve degeneratieve aandoening van het centraal zenuwstelsel, die wordt veroorzaakt door het afsterven van zenuwcellen die de neurotransmitter dopamine produceren in een klein gebied in de middenhersenen, de substantia nigra.

Verlaagde niveaus van dopamine verstoren de coördinatie en motorische functies. De klassieke symptomen zijn stijve spieren, trillingen, bewegingstraagheid en masker gelaat. Ook slaapproblemen en stemmingsstoornissen zijn bekende symptomen. In latere stadia stijgt de kans op dementie. Ruim een derde van de patiënten lijdt aan depressie.

In Nederland hebben ruim 52.000 mensen de ziekte van Parkinson of een parkinsonisme, dat wil zeggen dat zij dezelfde combinatie van symptomen hebben maar een andere ziekte. Medicinale cannabis wordt al lang gebruikt om de symptomen van de ziekte te bestrijden. De Britse neuroloog William Gowen gebruikte in 1899 (!) een combinatie van cannabis en opium om de ziekte van Parkinson te behandelen en verklaarde: ‘Ik heb een zeer duidelijke en langdurige verbetering gezien door het gebruik’.

Parkinson psychoses behandelen met CBD

Door de criminalisering van cannabis is modern wetenschappelijk onderzoek naar toepassing bij de ziekte van Parkinson schaars, al komt daar de laatste jaren gelukkig verandering in. Zo startte dit jaar in Engeland een groot onderzoek naar gebruik van CBD door Parkinson patiënten. Het onderzoek gaat ruim drie jaar duren en is een samenwerking tussen Parkinson’s UK, een liefdadigheidsinstelling en Kings College in Londen. Parkinson’s UK steekt 1,2 miljoen pond in het project, ruim 1,3 miljoen euro.

Het Britse onderzoek richt zich specifiek op het behandelen van aan Parkinson gerelateerde psychoses met CBD. Dr. Arthur Roach, die het onderzoek leidt, benadrukte in een interview met online magazine Parkinson’s Life: ‘Bijna 60% van de patiënten met de ziekte van Parkinson hebben ooit in hun leven last van psychose, terwijl er op dit moment in het Verenigd Koninkrijk voor de behandeling hiervan nog geen medicatie is geregistreerd.’ Uit een enquête van Parkinson’s UK bleek dat 26% van de respondenten nu al cannabisproducten gebruikt om de symptomen van hun ziekte te verlichten.

Aangrijpende documentaire

Grote kans dat een deel van hen de aangrijpende beelden heeft gezien van Parkinson patiënt Larry Smith, uit de documentaire ‘Ride with Larry‘ (2013). De voormalige politieagent (!) neemt hierin wat cannabisolie, terwijl hij wordt gefilmd. De verbetering die binnen drie minuten optreedt is indrukwekkend en onmiskenbaar.

Professor Daniele Piomelli, directeur farmacologie van de Universiteit van Californië, legt in de documentaire uit: ‘We weten uit dierproeven dat het endogene cannabinoïdensysteem erg belangrijk is bij het reguleren van motorische activiteit, juist de activiteit die wordt belemmerd door de ziekte van Parkinson. Uit dierproeven weten we ook dat het stimuleren van bepaalde delen van het endocannabinoïdensysteem nuttig is bij het verlichten van de symptomen van de ziekte van Parkinson. Tenslotte weten we uit anekdotische informatie dat sommige patiënten die cannabis roken verlichting van hun symptomen ervaren.’

Zoals veel van zijn collega’s die zich met medicinale cannabis bezighouden is Piomelli gefrustreerd over de praktische en ideologische barrières voor onderzoek en toepassing van cannabis. ‘De grootste frustratie die ik heb, is weten dat er een onbenut potentieel is, dat komt van wat cannabis ons leert, om nieuwe medicijnen te genereren en vast te zitten vanwege financiële of politieke kwesties. Dat is buitengewoon frustrerend.’

[Bronnen:
Cannabis in patients with Parkinson’s disease in Argentina. A cross sectional study
Aankondiging van een groot onderzoek naar effectiviteit van CBD-olie bij ziekte van Parkinson, Parkinson-vereniging.nl, 17 oktober 2019
Ride with Larry, regie: Ricardo Villareal en Andrew Rubin, 2013]
[openingsbeeld: Jne Valokuvaus/Shutterstock]
(advertenties)