(advertenties)
(advertenties)

Het gemeentebestuur van Denver, hoofdstad van de Amerikaanse staat Colorado, heeft het bedrijf MedPharm een vergunning verstrekt voor onderzoek naar medicinale cannabis bij patiënten met de ziekte van Alzheimer. Het gaat om een placebo-gecontroleerde gerandomiseerde studie met 150 Alzheimerpatiënten. Ook in Israël, sowieso een belangrijk land als het gaat om onderzoek naar de plant, zijn onderzoekers actief op dit gebied.

Mediwiet voorloper Colorado U.S.A.

Het verlenen van de vergunning is een primeur. Want hoewel medicinale cannabis inmiddels in meer dan dertig Amerikaanse staten legaal is, blijft degelijk wetenschappelijk onderzoek een lastige kwestie. Op federaal niveau blijft de plant immers verboden. De staat Colorado is een voorloper op het gebied van legalisering. In 2000 stemde een meerderheid van de inwoners voor legale medicinale cannabis en in 2014 legaliseerden Colorado en Washington als eerste staten ook de recreatieve cannabisketen.

Sinds 2017 kunnen bedrijven in Colorado een vergunning aanvragen voor onderzoek en ontwikkeling. De verantwoordelijkheid is overgelaten aan de individuele gemeenten. Tot nu toe is MedPharm het enige bedrijf dat zo’n vergunning heeft aangevraagd. Vorige maand werd de aanvraag gehonoreerd.

Er wordt in Colorado wel onderzoek gedaan naar en met medicinale cannabis, maar tot dusver alleen door de University of Colorado en de Colorado State University-Pueblo, dat sinds 2016 een Institute of Cannabis Research huisvest.

‘Alzheimer één van de grootste kwalen nu en in de toekomst’

MedPharm CEO Albert Gutierrez noemde de ziekte van Alzheimer in een interview met de Denver Post eerder dit jaar ‘één van de grootste kwalen die ons land nu en in de toekomst plagen’. Gutierrez: ‘We hebben nog niet aangeboord wat deze plant echt kan doen om de symptomen van Alzheimer te verlichten. We horen veel anekdotisch bewijs over de verlichtende werking bij epilepsie of artritis, nu is het tijd om de cannabinoïden te onderzoeken en te begrijpen welke cannabinoïden, welke doses en welke toedieningsmethoden echt helpen om verlichting te bieden.’

Een deel van de patiënten krijgt cannabisolie toegediend. Dr. Tyrell Towle, directeur onderzoek bij MedPharm, vertelde in een reportage van CBS Denver: ‘Het is echt spannend. We doen eindelijk onderzoek dat we eerlijk gezegd al tientallen jaren geleden hadden moeten doen.’ De zorgverleners van de Alzheimeremerpatiënten krijgen vragenlijsten waarop ze de effecten aangeven. Towle: ‘De zorgverleners gaan invullen of hun patiënten beter slapen, gemakkelijker te behandelen zijn, minder geagiteerd raken, misschien minder namen vergeten.’

‘Allereerst is cannabis erg nuttig om de levenskwaliteit te verbeteren: angst verminderen, slaap verbeteren, agressie verminderen’

Daarnaast controleren de onderzoekers het bloed van de deelnemers op inflammatoire biomarkers en monitoren ze de patiënten met behulp van hersenscans. ‘We blijven dat tijdens het hele onderzoek doen, zodat we kunnen zien of de symptomen die verbeteren correleren met een verbetering van de bloedstroom in bepaalde hersengebieden’, aldus Towle. De staat Colorado moet het onderzoeksplan nog goedkeuren, maar zowel MedPharm als de gemeente Denver verwachten dat dit geen problemen zal opleveren.

Eindelijk komt er serieus wetenschappelijk onderzoek naar de potentie van cannabis als symptoombestrijder bij en/of medicijn tegen de ziekte van Alzheimer… [beeld: Lightspring/Shutterstock]

Israël zet in op CBD-rijke soorten, met weinig of geen THC

Niet alleen in Denver wordt onderzocht wat medicinale cannabis kan betekenen voor Alzheimerpatiënten. Ook in Israël, sowieso een belangrijk land als het gaat om onderzoek naar de plant, zijn onderzoekers actief op dit gebied. Onderzoeker David (Dedi) Meiri noemde deze toepassing zelfs de meest veelbelovende, in een recent interview met Forbes: ‘Naast wat al bekend is en wordt voorgeschreven; pijn, slaap, epilepsie, angst en dergelijke, denk ik dat een van de dingen die nog steeds niet wordt behandeld met cannabis – en ik geloof er echt, echt in, en in mijn lab heb ik fenomenale resultaten – dementie is en de ziekte van Alzheimer.’

Voor wie bekend is met de therapeutische en medicinale kwaliteiten van cannabis, kunnen die positieve resultaten geen verrassing zijn. Meiri: ‘Allereerst is cannabis erg nuttig om de levenskwaliteit te verbeteren: angst verminderen, slaap verbeteren, agressie verminderen. We weten dat vanwege ons werk met autistische kinderen, van de behandeling van PTSS en andere indicaties. We weten al welke soorten dit effect sorteren. Vaak zijn dat CBD-rijke soorten, met zeer weinig of geen THC.’

Cannabis heeft wellicht neuro-protectieve eigenschappen

Meiri wijst op het effect van CBD-rijke cannabis op kinderen met stoornissen in het autistische spectrum. ‘Autistische kinderen in Israël krijgen een cannabis soort met een zeer lage hoeveelheid THC en het vermindert nog steeds agressie, verbetert de slaap aanmerkelijk en vermindert angst. Als we het hebben over verbetering van de levenskwaliteit van Alzheimerpatiënten en hun families: mensen met Alzheimer lijden vaak aan woede-uitbarstingen en slaapstoornissen. Voor die symptomen is cannabis heel nuttig.’

Het is zeker niet uitgesloten dat cannabis ook neuro-protectieve, ofwel de hersenen beschermende effecten heeft. Meiri onderzoekt deze effecten sinds drie jaar, met muizen en modellen van Alzheimer: ‘De vraag is of cannabis, bovenop palliatieve behandeling en verbetering van de levenskwaliteit, ook echt de dementie kan bestrijden of het geheugen of de pathologie van de ziekte kan verbeteren. Er zijn al enkele onderzoeken die hebben aangetoond dat cannabis in lage doses effectief kan zijn. Het is bekend dat het endocannabinoïdensysteem betrokken is bij dit proces en bij de progressie van Alzheimer. Vermindering van Anandamide, 2AG en andere endocannabinoïden is in lijn met de progressie van de ziekte.’

Hoopgevende resultaten

De resultaten van Meiri’s onderzoek met muizen zijn hoopgevend. ‘We hebben zeer sterke resultaten die verbetering van de pathologie van de ziekte aantonen bij muizen met vrij ver gevorderde Alzheimer, na behandeling met specifieke cannabismoleculen. Dit omvat verbeteringen in de schade door amyloïde plaques (ophopingen van specifieke eiwitten, red.) in de hersenen en de neuronen die werden behandeld met specifieke cannabismoleculen, evenals verbetering in hun gedrag bij verschillende tests. Er is echter een grote kloof tussen het muizenbrein en het menselijk brein, dus ik zou niet kunnen zeggen of het zal werken bij menselijke patiënten.’

Laat dat nou nét zijn wat MedPharm in Denver, Colorado gaat onderzoeken…

[Bronnen:
Denver Issues Medical Marijuana Research And Development License For Alzheimer’s, CBS Local, 18 juni 2020
Colorado’s first licensed cannabis R&D firm to study marijuana’s effect on Alzheimer’s disease, Denver Post, 28 februari 2020
Notes From The Cutting Edge: Israeli Researcher Dedi Meiri On Cannabis, Alzheimer’s And Dementia, Forbes.com, 18 juni 2020]
[openingsfoto:  Jan Mika/Shutterstock]
(advertenties)