(advertenties)
(advertenties)

Onderzoekers van de Universiteit van Lethbridge in Canada doen onderzoek naar wiet als preventiemiddel tegen corona en therapie bij COVID-19. Hun voorlopige resultaten zijn erg hoopvol.

Het lijkt erop dat bepaalde cannabisextracten mensen resistenter maken tegen het nieuwe coronavirus. Dat beweert Igor Kovalchuk, onderzoeksleider van een team wetenschappers in Alberta, Canada.

Na het doorzoeken van 400 wietsoorten concentreert het team van de Universiteit van Lethbridge zich nu op een aantal veelbelovende variëteiten. De wetenschappers zien vooral dat het aantal virusreceptoren onder invloed van deze wietsoorten afneemt. Hierdoor vermindert de kans dat iemand ziek wordt.

73% minder virusreceptoren

“Een aantal wietsoorten heeft de hoeveelheid (virus) receptoren met 73 procent verminderd, dus de kans dat het virus binnenkomt is veel kleiner”, verklaart Kovalchuk aan de Canadese media. “Als we het aantal receptoren kunnen verminderen, is de kans op infectie veel kleiner”.

De onderzoeker, die de afgelopen drie maanden verschillende cannabissoorten bekeek, zei dat de effectieve balans tussen THC en CBD nog wel onduidelijk is. Daar hopen ze in de komende tijd een antwoord op te vinden.

“Het zal lang duren om erachter te komen wat de meest actieve combinatie is – dat kunnen er veel zijn”, zegt Kovalchuk. “Maar het zijn over het algemeen de ontstekingsremmende eigenschappen van een hoog CBD-gehalte die het meest veelbelovend lijken”, voegt hij eraan toe.


LEES OOK:


Klinisch testen wordt lastig

Drs. Igor Kovalchuk van de Universiteit van Lethbridge in Canada doet baanbrekend onderzoek naar medicinale wiet. [Beeld: Uleth]

De studie kreeg een licentie van Health Canada en maakt gebruik van kunstmatige menselijke 3D-weefselmodellen. Doel is zoeken naar manieren om te voorkomen dat het zeer besmettelijke coronavirus een nieuwe gastheer vindt in de longen, darmen en mondholte van mensen.

Als dat lukt, kunnen de onderzoekers verder testen op mensen. Daarna kunnen ze werken aan een medicijn. Hierbij denkt het team nu aan een mondspoeling waarmee mensen kunnen gorgelen, inhaleermiddelen of softgel capsules.

Kovalchuk laat weten dat het wel lastig wordt om klinisch te testen. Vooral de financiën zijn een probleem. Medicinale cannabis staat, hoe gek het ook klinkt, nog in de kinderschoenen en moet nog een hoop klinische credits vergaren in de medische wereld. Ook van de cannabisindustrie zelf verwacht Kovalchuk geen bakken vol geld. De branche aldaar gaat momenteel door een financieel dal.

“We hebben clinici die met ons willen samenwerken, maar voor veel bedrijven in de cannabisindustrie is het een aanzienlijk bedrag dat ze niet kunnen betalen”, zegt hij.

Geen vaccin, wel behandeling

De wetenschapper benadrukt dat de bevindingen niet zullen leiden naar een vaccin. Kovalchuk denkt eerder aan een mogelijk wapen tegen COVID-19, de ziekte die het coronavirus veroorzaakt.

“De extracten van onze meest succesvolle en nieuwe CBD C sativa-lijnen kunnen, in afwachting van verder onderzoek, een nuttige en veilige aanvulling worden op de behandeling van COVID-19 als aanvullende therapie”, aldus Kovalchuk.

“Gezien de huidige nare en snel evoluerende epidemiologische situatie, moet elke mogelijke kans en mogelijkheid worden overwogen”. Hopelijk zien ook anderen dit in en vindt het onderzoek snel financiële steun.


LEES OOK:


Ook Israël kijkt naar CBD

De Canadese onderzoekers zoeken een verhouding THC:CBD die het meest effectief is tegen corona en COVID-19. [Beeld: Shutterstock/Mitch M]

Israëlische onderzoekers zijn wel al begonnen met klinische proeven naar CBD als behandeling voor COVID-19. Ook zij geloven hierbij in de ontstekingsremmende eigenschappen van dit werkzame bestanddeel in wiet.

De onderzoekers aldaar denken dat CBD het traditionele effect van steroïden bij een behandeling van patiënten in levensbedreigende toestand kan versterken en ook het immuunsysteem kan boosten.

Het zijn dit soort onderzoeken die overheidssteun verdienen. Ook in Canada, vindt Kovalchuk. De Canadese overheid heeft maar liefst 1,1 miljard dollar toegezegd voor COVID-19-onderzoek. Het zou mooi zijn als een gedeelte hiervan ook naar veelbelovende onderzoeken gaan naar cananbis bij het coronavirus.

Hopelijk ziet de Canadese regering dit ook in, want er zijn tot nu toe niet veel middelen die de kans op een infectie met 70 tot 80 procent verminderen.

[Openingsfoto: Shutterstock/Parilov]
(advertenties)