(advertenties)
(advertenties)

Voor het eerst heeft de Britse nationale gezondheidsdienst (NHS) twee CBD-medicijnen toegelaten. Een belangrijke beslissing die de weg vrijmaakt voor meer cannabismedicatie in het land. Maar er is ook kritiek.

Het hing al even in de lucht, maar de kogel is nu definitief door de kerk in het Verenigd Koninkrijk. Epidyolex en Sativex, twee op cannabis gebaseerde medicijnen zijn vanaf nu verkrijgbaar via National Health Service (NHS); de nationale gezondheidsdienst in het Verenigd Koninkrijk.

De middelen waren eerder al beschikbaar voor particuliere aankoop. Maar met deze goedkeuring kunnen patiënten nu ook een recept via de huisarts krijgen. En dat scheelt aanzienlijk in de kosten. Bovendien maakt acceptatie door NHS voor op CBD-gebaseerde middelen de weg vrij voor meer medicinale wietproducten.

Beide middelen zijn overigens al beschikbaar in Canada en de Verenigde Staten (waar Epidyolex als Epidiolex wordt gespeld).

Over de medicijnen

Epidyolex en Sativex zijn goedgekeurd volgens nieuwe richtlijnen van het Britse adviesorgaan voor geneesmiddelen NICE (National Institute for Health and Care Excellence).

Epidyolex is een gezuiverde oplossing voor oraal gebruik, ontwikkeld voor kinderen met twee zeldzame en ernstige vormen van epilepsie: het syndroom van Dravet en het Lennox-Gastaut-syndroom. Beide syndromen veroorzaken zeer regelmatig epileptische aanvallen. Soms wel tientallen per dag.

Een rapport van NICE verwijst naar klinisch onderzoek dat concludeert dat het medicijn de frequentie van aanvallen kan verminderen met maximaal 30 procent na zes maanden gebruik. Epidyolex bevat CBD en geen THC.

Sativex is een mondspray die een mix van CBD en THC bevat. Het is ontworpen om spierstijfheid en spasmen bij patiënten met MS te behandelen.

LEES OOK: Epidiolex • is bij cannabismedicijnen niet de hele plant van belang?

Kritiek

De aankondiging was groot nieuws voor op cannabis gebaseerde bestanddelen in de geneeskunde. Met name voor CBD, dat de afgelopen jaren snel voet aan de grond krijgt in Groot-Brittannië.

Sommige experts en organisaties die pleiten voor op cannabis gebaseerde medicijnen zijn gematigd enthousiast. Ze verwelkomen de twee medicijnen, maar benadrukken dat het VK er nog lang niet is. Zo vindt Genevieve Edwards, directeur van een grote MS-vereniging in het VK, dat deze richtlijnen belangrijk zijn maar niet ver genoeg gaan.

“Er worden geen op cannabis gebaseerde behandelingen aanbevolen voor pijn; een veel voorkomend symptoom van MS”, aldus Edwards. “We roepen de volgende Britse regering op om onderzoek te versnellen en belemmeringen voor deze essentiële behandeling weg te nemen, zodat wiet voor MS eindelijk realiteit wordt”.

[tekst gaat verder onder de afbeelding]

Professor David Nutt: “Medicinale cannabis is voor veel te veel patiënten nog steeds buiten bereik” [Karolinska Institutet, Creative Comments]

Ook de Britse professor David Nutt, tevens betrokken bij een enorm groot onderzoek naar mediwiet, is sceptisch. Hij hekelt dat medicinale cannabis voor veel te veel patiënten buiten bereik is. Nutt is groot voorstander van legale medicinale wiet. Dus niet alleen medicijnen van farmaceutische bedrijven.

Pakt het VK door?

Beiden maken een valide punt. Medicinale wiet is veel meer dan deze twee goedgekeurde medicijnen die bij slechts twee aandoeningen werken. Cannabis werkt in veel gevallen ook bij pijn, angst, psychische klachten, slapeloosheid, ontstekingsgerelateerde aandoeningen, een aantal auto-immuunziektes en nog veel meer. Om van de brede heilzame werking van wiet te profiteren, zouden mensen toegang moeten krijgen tot een breed aanbod cannabisproducten.

Het begin is er. Hopelijk pakt het VK op de juiste manier door en kan elke patiënt weldra profiteren van de heilzame eigenschappen van wiet.

[Openingsfoto: Shutterstock/Blablo101]
(advertenties)