(advertenties)
(advertenties)

De komende maanden wordt het ongetwijfeld weer koud, winderig en guur in ons land. Ons immuunsysteem wordt op de proef gesteld om een keur aan typische herfst- en winterklachten te bevechten. Met cannabis versterk je je weerstand, zodat je minder vatbaar bent voor de griep.

Wat zou het fijn zijn als er een klinkklare oplossing was voor de winterse aanslag op onze weerstand. Helaas bestaat die niet. Het advies ken je vast wel: eet gezonde groentes van het seizoen, beweeg voldoende, neem eventueel vitaminesupplementen en zorg voor voldoende rust. En dan nog kan je getroffen worden door een verkoudheid, virus of griep.

Er is inmiddels veel onderzoek gedaan naar de werking van cannabis op het immuunsysteem, maar dit heeft bijna altijd betrekking op auto-immuunziektes. Zeker cannabidiol (CBD) heeft op dergelijke ziektes een gunstige invloed. Onderzoek naar het endocannabinoïden-systeem, met betrekking tot griep en dergelijke is echter beperkt. We weten dat ons endocannabinoïden-systeem direct betrokken is bij ons hele gestel, maar wat is het effect van cannabis op herfst- en winterklachten?

LEES OOK: Boost je gezondheid met het endocannabinoïden-systeem

Verschillende actieve bestanddelen in cannabis zoals THC en CBD hebben invloed op het immuunsysteem. [Foto: Shutterstock/Karin Hildebrand Lau]

Kan cannabis een verkoudheid genezen?

Laten we beginnen met een prangende vraag. Kan cannabis een verkoudheid genezen? Een hele relevante vraag, want bijna iedereen is wel eens verkouden in de herfst of winter.

Volgens Laura Borgelt, een professor op de afdeling klinische farmacologie en familiegeneeskunde aan de universiteit van Colorado, is dit niet mogelijk. Ondanks het feit dat ze al jarenlang onderzoek doet naar het therapeutisch gebruik van cannabis, heeft ze geen studies of onderzoek over dit specifieke onderwerp kunnen vinden.

Dankzij de officiële classificatie van cannabis als harddrug in de VS, kost het onderzoekers vaak flink wat moeite om toestemming te krijgen om echt onderzoek te doen naar de effecten van cannabis op het immuunsysteem – of voor enig ander medicinaal gebruik. Dit wil natuurlijk niet zeggen dat er geen onderzoek is naar voordelen van cannabinoïden bij het bevorderen van je gezondheid. Er zijn zelfs duizenden kleine, onafhankelijke onderzoeken gedaan.

De meesten van die onderzoeken hebben echter ‘significante ontwerpfouten’, zoals dit binnen de wetenschap genoemd wordt. Desondanks suggereert de algemene trend dat cannabis de werking van het immuunsysteem wel degelijk kan verbeteren.

Cannabis en het immuunsysteem

De verschillende actieve bestanddelen in cannabis (met name tetrahydrocannabinol (THC) en cannabidiol (CBD)) kunnen je immuunsysteem onderdrukken. Dit is heel gunstig voor mensen met bepaalde medische aandoeningen, waarbij het immuunsysteem een zogeheten overreactie teweeg brengt.

Er is een groeiend aantal onderzoeken dat het gebruik van THC en andere van cannabis afgeleide stoffen voor auto-immuunziekten zoals de ziekte van Crohn, multiple sclerose en reumatoïde artritis ondersteunt. Wetenschappers geloven dat deze aandoeningen worden veroorzaakt door een overactief immuunsysteem. Dus in deze gevallen betekent ‘het verbeteren’ van het immuunsysteem juist het minder gevoelig maken ervan, zodat het stopt met het aanvallen van de eigen weefsels binnen het lichaam.

Mede door deze werking kan medicinale cannabis ook nuttig zijn voor mensen die een orgaantransplantatie ondergaan hebben. Bij dergelijke operaties ontstaat namelijk het risico van afstoting. De werking van cannabis bij auto-immuunziektes roept een logische vraag op. Want als cannabis het immuunsysteem onderdrukt, word je dan dus juist vatbaarder voor griep of verkoudheid?

Dit zou heel logisch kunnen zijn, maar wetenschappers zeggen dat het ingewikkelder is dan dat. Veel onderzoek naar de gezondheidseffecten van bijvoorbeeld CBD is uitgevoerd bij patiënten met ernstig aangetaste immuunsystemen (bijvoorbeeld mensen met HIV, hepatitis B of het ebola-virus). Over het algemeen hebben onderzoekers vastgesteld dat een behandeling met medicinale cannabis het aantal viruscellen in het lichaam, of het aantal andere infecties dat patiënten oplopen niet verhoogt.

In feite geloven ze dat de bekende ontstekingsremmende werking van wiet de schade juist kan verminderen, die door zogenaamde opportunistische ziektes zoals bijvoorbeeld aids, ontstaan. Kortom; door het gebruik van cannabis, zou een aidspatiënt minder risico lopen om bijvoorbeeld verkouden te worden.

LEES OOK: Onderzoekers ontdekken hoe wiet ontstekingsremmend werkt

Het is aannemelijk dat cannabinoïden je immuunsysteem kunnen boosten, net als gezond eten en voldoende bewegen. [Beeld: Shutterstock/baranq]

Cannabis, kanker en het immuunsysteem

Als cannabis ingezet wordt tegen kanker, is dit niet enkel om de symptomen van chemotherapie of bestraling de kop in te drukken. Inmiddels is de wetenschap er ook achter dat cannabinoïden serieus in staat zijn om bepaalde vormen van kanker te bestrijden. Ze ontdekten namelijk dat THC de celdeling tegenhoudt en voorkomt dat deze nabijgelegen weefsels binnendringen. Ook kan de bloedtoevoer naar de tumor geblokkeerd worden.

Allemaal prachtige effecten die cannabis kan hebben bij kanker, maar even terug naar het immuunsysteem. Tijdens onderzoeken naar het effect van CBD bij kanker, is namelijk ontdekt dat het immuunsysteem sterker wordt. Nee, we kunnen nu niet stellen dat je dagelijkse portie CBD-olie jou kan beschermen tegen die heersende verkoudheid op het werk. Maar het kan zeker geen kwaad om het in te nemen.

Omdat cannabinoïden bijdagen aan je algehele gezondheid, ben je in een betere conditie wanneer je CBD- of THC-olie gebruikt, waardoor het lichaam minder vatbaar is voor allerlei heersende verkoudheden en griepjes.

Kanttekening

Heb je een echte griep te pakken, dan kan de mogelijke onderdrukking van het immuunsysteem door THC en/of CBD juist resulteren in nog zieker worden of er langer over doen om beter te worden. Dit is de uitkomst van studies die uitgevoerd zijn op proefdieren.

Muizen die leden aan een infectie met griep en daardoor lusteloos waren en gewichtsverlies hadden, herstelden zich binnen een á twee weken. Maar bij de muizen die THC kregen terwijl ze geïnfecteerd waren met influenza, verminderde het afweersysteem en duurde het herstel langer. Dit is duidelijk door studies bij dieren, maar er zijn ook vergelijkbare studies met menselijke cellen die suggereren dat dit ook bij ons mogelijk is

Cannabissoorten die helpen

De herfst komt eraan, dus hier hebben we een aantal wietsoorten voor je die je door de gure periodes van het jaar kunnen helpen. Deze soorten kunnen je verlichting bieden bij de symptomen die bij een griepje om de hoek komen kijken. Sommige zullen tevens je immuunsysteem toch een beetje een boost geven:

Strawberry Cough: Een symptoom dat vaak om de hoek komt kijken bij griep is misselijkheid. Voor veel mensen is dit een van de naarste bijkomstigheden van ziek zijn. Gelukkig zijn er veel cannabissoorten die anti-emetisch werken, wat betekent dat ze kunnen helpen bij het bestrijden van misselijkheid. Strawberry Cough is een van die soorten.

Winterdip? Jack Herer verbetert je humeur!

Sour Diesel: Sour Diesel is een zeer goed ander anti-emetisch ras met ook een zeer krachtige werking. Deze soort zorgt tevens voor rust in het hoofd, zodat je even je dagelijkse problemen kunt vergeten tijdens het uitzieken.

White Rhino: White Rhino is een goede soort waarmee je verschillende symptomen van de griep kunt bestrijden. Net als Strawberry Cough en Sour Diesel, is het een anti-emetische plant, maar ook de pijnstillende werking is erg goed. Maar dit is zeker geen soort voor beginnende cannabis-gebruikers, dus gebruik White Rhino niet tijdens het bestrijden van de griep wanneer je een ‘beginner’ bent.

Super Lemon Haze: De soorten die we tot nu toe hebben genoemd, zijn bedoeld om de symptomen van de griep te verlichten. Maar zijn er soorten cannabis die daadwerkelijk kunnen helpen bij het bestrijden van de griep zelf? Het antwoord is ja!

Veel cannabis-soorten bevatten een terpeen dat ‘limoneen’ wordt genoemd. Limoneen heeft veel toepassingen, waaronder stressvermindering, het verlichten van problemen met de spijsvertering (overgeven/diaree) en het is ook een stimulator voor het immuunsysteem, wat inhoudt dat deze actiever gaat werken. Dus het gebruik van een limoneen-rijke wietsoort zoals Super Lemon Haze, is een uitstekende manier om de griep te overwinnen.

Durban Poison: Ook al heb je de griep, dan kun je nog niet alijd je leven op pauze zetten. Je zult nog steeds dingen moeten doen terwijl je ziek bent. Durban Poison is ondanks haar geuzennaam een goede wietsoort om de vermoeidheid die gepaard gaat met de griep te overwinnen. Ook bevat deze soort veel limoneen om je immuunsysteem te boosten.

Jack Herer: Ben je depressief door je grieperige lijf? Maak je geen zorgen en gebruik wat Jack Herer. Je zult hierdoor meteen een beter humeur krijgen. Ook dit is weer een soort met veel limoneen, dus wetende dat je immuunsysteem wat ondersteuning krijgt, zul je je vast ook beter gaan voelen.

[Openingsbeeld: H_Ko, Shutterstock]
(advertenties)