(advertenties)
(advertenties)

Asperger-syndroom is een neurologische aandoening die sinds 2013 tot het Autisme Spectrum Syndroom (ASS) behoort. Hoewel er talloze onderzoeken zijn gedaan naar autisme en Asperger, is er niet veel vooruitgang geboekt wat betreft de oorzaak én behandeling ervan. Toch suggereert een aantal studies dat wiet bepaalde symptomen van de Asperger kan verlichten. Hoe dat zit, lees je hier.

Het syndroom van Asperger is een neurologische aandoening die voor het eerst werd beschreven in 1944; een jaar na de eerste diagnose van autisme. Hans Asperger, een Oostenrijkse kinderarts, beschreef een gedragspatroon vergelijkbaar met autisme. Het enige verschil was een hogere intellectuele capaciteit en minder ernstige symptomen dan bij autisme.

Na jaren bakkeleien over de verschillen tussen Asperger en autisme, besloot de American Psychiatric Association in 2013 zich meer te richten op de overeenkomsten. Hieruit volgde het besluit dat Asperger niet langer een afzonderlijke aandoening is, maar binnen het Autistisch Spectrum Syndroom (ASS) valt. De term ‘Asperger’ wordt nog wel veel gebruikt omdat er wel degelijk verschillen zijn.

Symptomen van Asperger

Mensen met het syndroom van Asperger kunnen goed praten en leren. Hun intelligentie is normaal, vaak zelfs bovengemiddeld. Het voornaamste probleem zit in de omgang met anderen. Ze vinden het namelijk lastig om te begrijpen wat andere mensen denken, voelen en bedoelen. Signalen die dat verduidelijken, zoals non-verbale communicatie, klemtoon en allerlei sociale regels worden door iemand met Asperger niet begrepen. Het opbouwen én onderhouden van vriendschappen vindt iemand met het Asperger-syndroom lastig.

Je zou kunnen stellen dat Asperger een milde vorm is van autisme. Bovendien zijn veel mensen met Asperger slim genoeg om zichzelf – met wat hulp – aan te leren wat de signalen en sociale regels zijn. Hierdoor kunnen zij zich doorgaans goed staande houden. Toch geldt dat niet voor iedereen. Want binnen het ASS zijn er zoveel verschillende gradaties en nuances.

Kinderen met ASS gedragen zich vaak op ongebruikelijke manieren. Enkele voorbeelden van atypisch gedrag zijn het opstellen van objecten of speelgoed, een sterke weerstand tegen verandering, zeer beperkte interesses en repetitieve bewegingen. Kinderen in het spectrum zijn gevoelig voor zelfverwonding, zoals hoofdbeuken en huidplukken. Ook dwangmatig gedrag gericht op het verminderen van angstgevoelens komt voor.

Naast typische gedragsafwijkingen kunnen de volgende medische en mentale gezondheidsproblemen voorkomen:

  • Epilepsie
  • Angst
  • Depressie
  • Obsessief-compulsieve stoornis (OCS)
  • Attention Deficit and Hyperactivity Disorder (ADHD)
  • Slaapproblemen
  • Zintuiglijke moeilijkheden

Medische cannabis en ASS

Veel kinderen met een autistische stoornis hebben baat bij CBD-olie. Zo ook Ian.

Hoewel er veel onderzoek is gedaan om de oorzaak van autisme te achterhalen, is de oorzaak nog onbekend. Een vroege diagnose kan de kwaliteit van leven van kinderen met ASS wel enorm verbeteren.

Behandeling varieert afhankelijk van de ernst van de aandoening en de secundaire mentale en medische aandoeningen die ermee gepaard gaan. Het kan therapie of medicatie omvatten, of beide. Denk aan cognitieve gedragstherapie, logopedie, fysieke en ergotherapie, sensorische integratietherapie en autisme-specifieke strategieën voor slaapverbetering. Omdat elk kind met ASS uniek is, is elke behandeling aangepast aan specifieke behoeften.

Het is geen verrassing dat steeds meer mensen zich wenden tot natuurlijke alternatieven zoals medicinale wiet.

Medicijnen – vooral antipsychotica – die worden gebruikt voor de behandeling van bijkomende aandoeningen zoals ADHD, depressie en angst hebben veel bijwerkingen. Het is geen verrassing dat steeds meer mensen zich wenden tot natuurlijke alternatieven zoals medicinale wiet.

Er zijn helaas nog niet veel studies gedaan naar wiet bij autisme in het algemeen en asperger in het bijzonder. Toch staat cannabis bij medici en het grote publiek bekend als middel dat een aantal negatieve symptomen kan verlichten, zoals woede- en angstaanvallen. Ook verbetert de focus.

Klinische studies ontbreken nog, maar wat artsen inspireert om medische wiet voor Asperger en andere aandoeningen in het spectrum te onderzoeken, was anekdotisch bewijs van succesvolle cannabisbehandeling bij autisme.

LEES OOK: Cannabis verlicht symptomen van autisme bij jong volwassenen

Hoe het werkt

De twee belangrijkste werkzame bestanddelen – cannabinoïden – in wiet zijn THC (tetrahydrocannabinol) en CBD (cannabidiol). Van THC is bekend dat het mensen high maakt en symptomen veroorzaakt zoals euforie, gevoel van ontspanning en verlichting van pijn. Daarnaast heeft het nog tal van gezondheidsvoordelen. In een te hoge dosis kan THC bij sommige mensen ook angst verhogen.

Aan de andere kant is CBD; een niet-bedwelmende stof die, volgens medisch onderzoek, werkt als antipsychoticum, angst vermindert en pijn verlicht.

Het opmerkelijke herstel en de vermindering van epileptische aanvallen inspireerden artsen in Israël om autistische kinderen met epilepsie te behandelen. Met name met CBD-rijke wietsoorten en minimale THC-niveaus. De kinderen vertoonden verbeteringen. Niet alleen in hun aanvallen, maar zeker ook in hun gedrag. Ze werden bijvoorbeeld socialer; iets wat mensen met Asperger enorm kan helpen.

Volgens de laatste berichten ervaart meer dan 80 procent van de kinderen die deelnemen aan het onderzoek verbetering. Het volledige onderzoek wordt eind dit jaar verwacht.

Dat de interesse naar dit onderwerp toeneemt blijkt ook uit het feit dat arts Eric Hollander een grootschalig onderzoek wil doen naar cannabis bij autistische spectrumstoornissen. Het is de eerste in zijn soort in de VS. Wat het onderzoek van Hollander anders maakt is het gebruik van CBDV. CBDV of cannabidivarin is een niet-psychoactieve cannabinoïde. Volgens onderzoek heeft het anticonvulsieve effecten op epileptische aanvallen als het oraal wordt ingenomen.

De studie van Hollander wordt gefinancierd door het Amerikaanse ministerie van Defensie en GW Pharmaceuticals en zou tegen 2021 voltooid zijn.

ZIE OOK: Cannabis bij autisme • de huidige stand van zaken

Cannabinoïden bij Asperger

Je kan wiet ook verdampen met een apparaatje dat het verhit in plaats van verbrandt. Hierdoor verdampen de werkzame bestanddelen.

Er zijn talloze anekdotische verhalen van ouders die medische wiet toedienen bij hun kinderen met autisme en verbetering zien. De kinderen veranderen ten goede. Van verminderde agressie tot kinderen die hun eerste woorden spreken en sociaal actief worden.

Huidige bevindingen suggereren dat mensen met een vorm van ASS zich moeten wenden tot soorten met hoge CBD-niveaus en minimale THC-niveaus. Mensen met ASS zijn doorgaans gevoeliger voor prikkels; iets dat THC kan aanwakkeren. Bovendien kan THC bij sommige mensen angst veroorzaken. CBD is bij prikkelbaarheid en aandachtsproblemen een betere keuze.

Omdat ieder individu met ASS (en dus ook Asperger) anders is en symptomen van persoon tot persoon verschillen, doe je er verstandig aan om te beginnen met een kleine dosis en die rustig op te bouwen. Ook werkt iedere wietsoort bij iedereen net even anders. Het loont dus de moeite om te kijken welke wietsoort het beste aanslaat.

Wiet hoeft overigens niet te worden gerookt. Er zijn talloze gezonde alternatieven zoals verdampen. Edibles zijn misschien wel de gezondste methode om wiet te gebruiken, omdat deze manier van consumeren longirritatie uitsluit. De eerste effecten van orale consumptie beginnen na 30 à 60 minuten, maar ze duren veel langer in vergelijking met roken of verdampen.

Het gebruik van CBD-olie bij de behandeling maakt het nog gemakkelijker. De juiste dosering kan aan bijna elke maaltijd worden toegevoegd of gewoon onder de tong worden gedruppeld.

[Openingsfoto: Shutterstock/HQuality]
(advertenties)