(advertenties)
(advertenties)
Uit onderzoek blijkt THCA, de zure vorm (en voorloper) van THC, effectief tegen de ziekte van Huntington. Dit werd onderzocht aan de hand van dierlijke modellen van de neurodegeneratieve aandoening. THCA bleek zelfs effectiever dan andere niet-psychoactieve cannabinoïden als CBD en CBG tegen Huntington.

Huntington

Volgens een onderzoek gepubliceerd in the British Journal of Pharmacology, zou THCA mogelijk ingezet kunnen worden tegen de ziekte van Huntington; en andere neurodegeneratieve ziekten. Huntington is een ongeneeslijke genetische aandoening die de zenuwcellen in het brein aantast.

De ziekte breekt een patiënt fysiek en mentaal af – met symptomen als ongecontroleerde bewegingen, spraakgebrek, geheugenverlies en persoonlijkheidsverandering tot gevolg. Het is volgens de huidige wetenschap niet te genezen, maar cannabis blijkt toch steeds vaker een veelbelovend effectief middel tegen de aandoening.

Bij de ziekte van Huntington vergaat het brein langzaamaan, met alle gevolgen van dien. [Foto: shutterstock/Blamb]

THCA tegen Huntington

Onderzoekers ontdekten dat THCA, de zure voorloper van THC, ontstekingen vermindert en zenuwen beschermt in dierlijke modellen. De stof bleek de motoriek van proefdieren met Huntington te verbeteren en verdere schade aan hun hersenen te voorkomen.

‘Ik denk dat we hier iets heel interessants hebben ontdekt’, zegt Gaetano Morello, die meeschreef aan de studie, tegen Leafly. Morello werkt als cannabisonderzoeker en naturopatisch arts in het Complex Chronic Disease Program van de B. C. Women’s Hospital and Health Centre in Vancouver.

THCA

Het zal sommigen wellicht verbazen dat in de cannabisplant nauwelijks THC voorkomt. Daarentegen vind je in de rauwe en onbewerkte plant grotere hoeveelheden THCA. Dit is namelijk de voorloper van THC, een zure vorm van de stof in feite. Van THCA kun je, in tegenstelling tot THC, niet stoned of high worden.

Wanneer THCA lange tijd aan zuurstof wordt blootgesteld verliest het een koolstofdeeltje, waardoor het omzet naar het wél psychoactieve THC. Hitte kan deze omzetting versnellen in een proces dat we decarboxyleren noemen.

Omdat THCA geen psychoactief effect teweegbrengt maar wel medicinale eigenschappen heeft, is het een veelbelovende stof voor patiënten die hun aandoening willen behandelen zonder het risico te lopen op een psychoactief effect. ‘Als je het psychoactieve effect weghaalt en al die andere voordelen houdt, heb je iets unieks en heel speciaals in handen’, zegt Morello tegen Leafly.

Voordat cannabis psychoactief is, moet THCA worden omgezet in deze cannabinoïde: THC.

CBD-achtige werking

In die zin lijkt THCA op cannabidiol (CBD), een andere niet-psychoactieve cannabinoïde. Die net als THCA ingezet kan worden als ontstekingsremmer en wordt bestudeerd als potentieel zenuwbeschermende stof. In dit onderzoek stak THCA echter met kop en schouders boven CBD en cannabigerol (CBG) uit.

THCA bleek van de drie stoffen het meest effectief in het stimuleren van de  PPARγ-receptor in het brein. Deze reguleert de verwerking van vette stoffen (lipiden) en zorgt voor de balans in je suikerspiegel. Hieruit concluderen de onderzoekers dat THCA een ‘unieke’ veelbelovende werking heeft.

‘De meeste studies naar cannabis richtten zich op neutrale cannabinoïden – vooral THC en CBD’, schrijven zij, ‘en maar weinig op de échte plantaardige cannabinoïden van de plant, hun zure vormen. Wij leveren het bewijs van de aanzienlijke medische potentie van deze componenten’.

Op basis van de onderzoeksresultaten kwalificeren de onderzoekers THCA tenslotte als ‘leidende structuur voor de ontwikkeling van nieuwe medicijnen tegen Huntington en, mogelijkerwijs, andere neurodegeneratieve en ontstekingsziekten.’

[Openingsfoto: shutterstock/Brandon Crawford]

Reacties

(advertenties)