(advertenties)
(advertenties)

Medicinale cannabis kán een effectieve manier zijn om ernstige epilepsie bij kinderen te behandelen, ontdekte een team van onderzoekers van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem. Het onderzoek werd uitgevoerd onder leiding van Ph.D.-kandidaat Nir Treves en stond onder auspiciën van prof. Ilan Matok van de School of Pharmacy, een onderdeel van de universiteit. 

Meta-analyse

Het team dook in zeven bestaande klinische onderzoeken die met ongeveer 500 epilepsiepatiënten waren gedaan die jonger waren dan achttien jaar. Vervolgens werd naar aanleiding van alle resultaten een meta-analyse doorgevoerd waarbij werd gekeken naar patiënten die met medicinale cannabis waren behandeld.

De resultaten waren op z’n zachtst gezegd verrassend. Sommige jongeren met ongecontroleerde epilepsie ervoeren namelijk een flinke verbetering van hun symptomen. Bij veel van hen nam het aantal aanvallen met meer dan de helft af. “Voor enkelen was de verbetering bijzonder groot”, vertelt Treves aan The Media Line. Hij bevestigt dat sommige kinderen 50% minder aanvallen hadden. Volgens de PH.D-kandidaat was CBD in veel gevallen dus effectief bij het verlichten van epileptische symptomen.

Positieve effecten hebben een prijs

Het is echter niet al goud wat blinkt. De CBD bleek namelijk niet in alle gevallen tot een positief resultaat te leiden. Uit de review kwamen ook negatieve effecten aan de oppervlakte die verband houden met het gebruik van medicinale cannabis in deze leeftijdsgroep. De positieve effecten hadden dus een prijs.

De specifieke behandeling met CBD leidde bij sommige van de jonge epilepsiepatiënten namelijk tot een verminderde eetlust. “Dit kan natuurlijk alarmerend zijn, aangezien we het over kinderen hebben”, geeft Treves toe. Hij voegt eraan toe dat hij en zijn team nogal verrast waren door deze uitkomst. “Tot nu toe associeerden we cannabis meestal met een toegenomen in plaats van een verminderde eetlust.”

Ook effecten op mentale toestand

Het is duidelijk dat verminderde eetlust bij kinderen in de groei zorgvuldig moet worden gemonitord. Dit kan immers een negatieve invloed op hun lichamelijke ontwikkeling hebben. Er is echter meer. De gebruikte cannabisproducten bleken ook nog eens een negatieve invloed op de mentale toestand van kinderen te hebben. Ze rapporteerden klachten als duizeligheid, vermoeidheid en lethargie.

Deze bijwerkingen kwamen bij uiteenlopende soorten cannabis en cannabinoïde-producten voor. Volgens Trevens bleken zelfs niet-psychoactieve cannabisverbindingen nadelige effecten te veroorzaken.

Treves en zijn team presenteerden hun bevindingen onlangs op het 31e jaarlijkse International Cannabinoid Research Society Symposium (ICRS), dat voor het eerst in Jeruzalem werd gehouden. Gastheer van de conferentie is het Multidisciplinair Centrum voor Cannabinoïde Onderzoek (MCCR) van de Hebreeuwse Universiteit. Dit is een toonaangevend onderzoekscentrum op het gebied van cannabinoïden en medicinale cannabis.

Medicinale cannabis bij bijwerkingen chemotherapie

Uit de meta-analyse volgden ook andere bevindingen. Zo ontdekten de Ph.D-kandidaat en zijn team dat medicinale cannabis enkele van de schadelijke bijwerkingen van chemotherapie bij jongeren effectief kan beteugelen. Je kunt hierbij denken aan misselijkheid en braken. Omdat deze steekproef echter onder een kleine groep werd gedaan, kunnen de resultaten (nog) niet als steekhoudend worden gezien.

Onderzoek medicinale cannabis en kinderen ontbreekt

Over het algemeen staat onderzoek naar medicinale cannabis nog in de kinderschoenen en moet er nog veel meer worden gedaan voordat wetenschappers de impact van de plant op de gezondheid van kinderen volledig kunnen begrijpen. Prof. Matok geeft aan The Media Line toe dat er nog bijna geen onderzoek op dit gebied is gedaan. “We moeten het doen met slechts zeven of acht vergelijkende klinische onderzoeken naar het gebruik van medicinale cannabis bij kinderen. Meer is er niet!”

Weinig eersteklas klinische proeven met kinderen

“Kinderen reageren anders op medicijnen dan volwassenen en hebben dus hun eigen afzonderlijke klinische onderzoeken nodig”, vindt Matok. Hij vermoedt dat het gebrek aan serieus medisch cannabisonderzoek gedeeltelijk verband houdt met de negatieve connotaties eromheen. Dit geldt zelfs voor onderzoek bij volwassenen.

Hij maakt een vergelijking met grote farmaceutische bedrijven. “Pfizer en Moderna konden klinische proeven voor hun Covid-19 vaccin op kinderen uitvoeren. Helaas zijn er maar weinig eersteklas klinische proeven voor cannabisgebruik bij kinderen. Daarom is het niet goedgekeurd als medicijn.”

De Hebreeuwse Universiteit is van plan binnenkort de bevindingen van de meta-analyse te publiceren. Daarnaast zal Matok in zijn volgende project onderzoeken of medicinale cannabis het aantal depressies, cardiovasculaire incidenten en betrokkenheid bij auto-ongelukken bij jonge patiënten verhoogt of niet. Het onderzoeksteam is dus nog lang niet klaar…

LEES OOKStudie: ‘Mediwiet goed voor kinderen met kanker en epilepsie?’

LEES OOK1,4 miljoen subsidie van VWS voor onderzoek naar cannabis bij epilepsie

[illustratie: Fabio Berti/Shutterstock]
(advertenties)