(advertenties)
(advertenties)

Uit recent onderzoek naar het gebruik van cannabis verkregen uit het illegale circuit om zelfvoorzienend epilepsie te behandelen, blijkt dat dit veel effectiever is dan de legale medicinale cannabis. Waarom? De cannabis van de ‘zwarte markt’ bleek hogere hoeveelheden THC dan CBD te bevatten.

CBD-medicijnen inmiddels steeds vaker legaal

De kracht van cannabis om de doorgaans onhandelbare vormen van epilepsie in de kindertijd te behandelen, is al meerdere malen bewezen. Over de hele wereld heeft het lot van zieke kinderen gefungeerd als een soort bliksemafleider om steun te genereren voor de herziening van het medicinaal cannabisbeleid.

Voor veel kinderen met de zeldzame en ernstige vormen van epilepsie zoals bijvoorbeeld het syndroom van Dravet, is cannabis de meest effectieve behandeling die ooit ontdekt is.

Een aantal landen heeft, samen met vele Amerikaanse staten, geneesmiddelen gelegaliseerd die de niet-psychoactieve cannabinoïde cannabidiol (CBD) bevatten om deze aandoening effectief te behandelen. In het Verenigd Koninkrijk, waar alle medicinale cannabis nog steeds illegaal is, heeft een recente beproeving van een jongen met epilepsie wiens CBD-medicijn door de wetshandhavingsinstanties in beslag werd genomen, de regering er uiteindelijk zelfs van doen overtuigen om cannabis te herzien als optioneel medicijn bij deze ziekte.

Een verrassende ontdekking: sommige van de meest effectieve cannabisproducten bevatten meer THC dan CBD [Beeld: Shutterstock/Dougle Jonnes]

In de VS zijn op CBD-gebaseerde geneesmiddelen inmiddels legaal in 30 staten en het District van Colombia. Bovendien kunnen zij binnenkort federaal legaal worden verklaard als het legaliseren van de derivaten slaagt.

De FDA keurde onlangs ook het nieuwe medicijn Epidiolex (op basis van CBD) goed; het is ’t eerste van een cannabisplant afgeleide medicijn ooit dat binnen de VS gelegaliseerd zal worden.

Een algemeen element van al deze legale medische cannabis-derivaten is dat ze allemaal weinig of geen tetrahydrocannabinol (THC) bevatten, de psychoactieve stof uit cannabis.

Terwijl een groeiend aantal landen en Amerikaanse staten deze laagdrempelige behandelingen voor epilepsie legaliseren, zijn er nog steeds families in gebieden waar cannabis verboden is. Deze mensen worden gedwongen om zich tot de zwarte markt te wenden om medicinale cannabis voor hun kinderen te kopen.

Een team onderzoekers van de Universiteit van Sydney heeft onlangs een studie uitgevoerd naar Australische gezinnen die hun kinderen cannabisextracten van de zwarte markt gaven. Er werd een verrassende ontdekking gedaan, namelijk dat sommige van de meest effectieve cannabisproducten meer THC bevatten dan CBD.

Is THC écht het wondermiddel bij epilepsie?

In de afgelopen twee jaar hebben onderzoekers van het Lambert Initiative van de Universiteit van Sydney voor Cannabinoid Therapeutics 51 monsters van illegale cannabisextracten getest, die Australische ouders gebruikten om de epilepsie van hun kinderen te behandelen. Driekwart van deze ouders zei dat de extracten effectief waren en ongeveer de helft van de families zei dat ze in staat waren om het gebruik van de traditionele anti-epileptische medicijnen te verminderen.

Van alle geteste monsters werd meer dan de helft geassocieerd met een vermindering van 75 tot 100% van de aanvallen, terwijl 65% van alle extracten verband hield met andere gezondheidsvoordelen, zoals verbeterde cognitieve en taalkundige vaardigheden.

Onderzoekers bestudeerden deze illegaal verkregen cannabis en waren verrast toen ze ontdekten dat de meeste van hen eigenlijk lage concentraties CBD en hogere concentraties THC hadden. Ook de nauw verwante samenstelling THCA was in flinke hoeveelheden aanwezig.

De THC-spiegels in deze cannabissamples waren te laag om een psychoactief effect te hebben, maar de algehele effectiviteit van de geneesmiddelen ondersteunt wel een dieronderzoek dat suggereert dat THC alleen op zichzelf al sterke anti-convulsieve eigenschappen heeft.

Epidiolex mogelijk iets minder effectief dan gedacht

Epidiolex, een middel dat geen THC bevat, is ook in Australië gelegaliseerd om bepaalde vormen van epilepsie bij kinderen te behandelen. Sommige families zijn overgestapt van het gebruik van cannabisproducten uit de zwarte markt, naar het pas gelegaliseerde middel. En velen melden dat de oorspronkelijke behandelingen effectiever waren.

De effectiviteit van cannabis tegen epilepsie bij kinderen heeft een ware legalisatiegolf in gang gezet.

Lorraine Elwell vertelde de Australian Broadcasting Corporation dat ze haar zoon, die lijdt aan Syndroom van Dravet, zes jaar lang met groot succes illegaal verkregen cannabis heeft gegeven.

Elwell zei dat ze onlangs overging op Epidiolex, omdat het legaal is en daardoor altijd beschikbaar. Maar ze merkte dat het CBD-medicijn minder effectief was dan de cannabis die ze eerder gebruikte.

Ze zegt dat hij nog steeds minder aanvallen heeft dan tijdens de periode waarin ze afhankelijk waren van reguliere medicatie, maar dat haar zoon wel meer aanvallen heeft nu hij geen zelf verkregen cannabis meer krijgt. Ze erkent dat het beter is dan niets, maar voorheen was de behandeling veel effectiever.

Meer onderzoek blijft nodig

Ouders melden veel succes over de extracten die ook wat THC bevatten, dus de vraag is nu: is een nieuwe formulering óf een extract van een hele plant dat van belang kan zijn bij epilepsie nog niet goed genoeg onderzocht?

Anastasia Suraev, hoofdauteur van de studie, zegt dat er meer rigoureuze wetenschappelijke studies nodig zijn om de ouderverslagen waarin THC een grote hoofdrol speelt, te kunnen bevestigen.

Hoewel de officieel niet toegestane extracten die ze hebben geanalyseerd een lage doses CBD bevatten, werden drie op vier als ‘effectief’ gemeld. Dit geeft aan hoe belangrijk het is om de cannabisplant in zijn geheel te onderzoeken als het gaat om de behandeling van epilepsie.

Het onderzoek maakt duidelijk dat andere cannabinoïden een potentiële rol kunnen spelen. Zowel naast de conventionele medicijnen, of als op zichzelf staand medicijn. Ook de rol die deze behandeling kan spelen bij het behandelen van therapieresistente epilepsie, is enorm!

Het is de hopen dat er verder onderzoek verricht gaat worden zodat er eigenlijk echt goed werkende en veilige medicijnen ontwikkeld kunnen worden.

[Openingsbeeld: Shutterstock/Dogcan-Susluoglu]
(advertenties)

Reacties