(advertenties)
(advertenties)

Het toedienen van Epidiolex, een CBD-olie op basis van cannabisplanten, biedt langdurige verlichting van epileptische aanvallen bij zowel kinderen als volwassenen met ernstige vormen van epilepsie. Dat blijkt uit nieuw klinisch onderzoek van de Universiteit van Alabama. 

Cannabismedicijn voor therapieresistente epilepsie

De onderzoekers beoordeelden de werkzaamheid van Epidiolex bij 80 volwassenen en 89 kinderen, gedurende een periode van twee jaar. De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het vaktijdschrift Epilepsy & Behaviour. De onderzochte epilepsiepatiënten waren allemaal therapieresistent; reguliere medicijnen en behandelingen hebben geen of nauwelijks positief effect op hun symptomen.

Epidiolex, een kleurloze CBD-olie zonder THC voor oraal gebruik, werd in juni 2018 goedgekeurd door de Amerikaanse FDA (Food and Drug Administration). Een primeur, want het was de eerste keer in dat een geneesmiddel op basis van cannabisplanten deze FDA goedkeuring kreeg. Eerder stond de FDA alleen synthetische cannabismedicijnen toe, zoals Dronabinol en Marinol. Het Europees Geneesmiddelenbureau EMA keurde Epidiolex in september 2019 goed. In Europa wordt de olie verkocht onder de merknaam Epidyolex.

LEES OOK:  Primeur: cannabismedicijn Epidiolex goedgekeurd in VS

Hoe langer je CBD gebruikt hoe beter de effectiviteit

De 169 deelnemers aan het onderzoek van de Universiteit van Alabama begonnen met een dosis van 5 mg per kilo lichaamsgewicht per dag, verdeeld over twee doses per dag, oplopend tot maximaal 50 mg per kilo lichaamsgewicht per dag. De resultaten werden geanalyseerd na één maand, na één jaar en na twee jaar.

Eén van de conclusies van het onderzoek: de werkzaamheid van Epidiolex verbeterde naarmate de proefpersonen het middel langer gebruikten. Het percentage kinderen dat meer dan vijftig procent vermindering van het aantal aanvallen bereikte, was 44 procent in maand 1, 41 procent in jaar 1 en 61 procent in jaar 2. Bij de volwassen patiënten ging het om 34 procent in maand 1, 53 procent in jaar 1 en 71 procent in jaar 2.

Cannabis als (wel effectief) alternatief voor reguliere medicijnen… zo werkt het. [graphic: About time/Shutterstock]

Grote verbeteringen en weinig ‘stoppers’

‘Hoewel er op alle tijdstippen geen significante verschillen waren tussen de afname van de frequentie van aanvallen tussen kinderen en volwassenen’, schrijven de onderzoekers, ‘was er een significant verschil in de afname van de ernst van de aanvallen in jaar 1, waarbij volwassenen een grotere verbetering in de ernst van de aanvallen meldden. De meest gemelde bijwerkingen in de onderzoeksperiode waren diarree, sedatie en verminderde eetlust.’

Hun conclusie: ‘Onze studie levert verder bewijs van aanhoudende vermindering van de frequentie van aanvallen en van de ernst van die aanvallen gedurende twee jaar behandeling met sterk gezuiverde CBD bij therapieresistente epilepsie. Bovendien werd CBD over het algemeen goed verdragen en ondervond een minderheid van de deelnemers bijwerkingen die resulteerden in het stoppen van CBD.’

Ook veilig voor kinderen

Uit eerder onderzoek bleek al dat kinderen die langdurig Epidiolex gebruiken daarvan geen nadelige cognitieve effecten ondervinden. Met andere woorden: hun leervermogen en verstandelijke capaciteiten worden niet aangetast door gebruik van Epidiolex.

LEES OOK:  Video – De wetenschap achter cannabis tegen epilepsie

[Bronnen:
Study: Efficacy of Cannabis-Derived Epilepsy Drug Sustained Long-Term, NORML.org, 8 april 2021
Long-term safety and efficacy of highly purified cannabidiol for treatment refractory epilepsy, Tyler E. Gaston et al,  Epilepsy & Behaviour, 2 maart 2021]
(advertenties)