(advertenties)

Onderzoekers bevestigen dat cannabis effectief kan zijn bij Covid-19, de ziekte die door het cornavirus wordt veroorzaak. In de Verenigde Staten ontdekten zij dat cannabidiol ofwel CBD – een van de hoofdbestanddelen uit de cannabisplant – het ernstige acute respiratoiry distress syndrome (ARDS) in de menselijke longcellen af kan remmen. Dit syndroom komt veelvuldig voor bij corona-patiënten en is vaak de oorzaak van ernstige complicaties.

Kan CBD helpen tegen longschade door corona?

Het corona-virus Covid-19, oftewel SARS-CoV-2 zoals het officieel heet,  houdt nog steeds de wereld in zijn greep. Het vormt een serieuze bedreiging voor de mondiale volksgezondheid en ook de wereldeconomie heeft er flink onder te lijden. Hoewel men steeds beter weet hoe ze mensen met corona kunnen behandelen, begrijpen wetenschappers het verloop van de ziekte nog steeds niet helemaal. Waarom wordt de een doodziek en ervaart de ander het als een (milde) griep/verkoudheid? Waarom herstelt de een volledig en blijft de ander nog maandenlang ziek?

Marsha Rosner – wetenschapper aan de Universiteit van Chicago in Illinois – en haar collega’s ontdekten tijdens een onderzoek dat cannabidiol (CBD) en zijn metaboliet 7-OH-CBD een replicatie van SARS-CoV-2 in de longepitheel-cellen krachtig blokkeerden. CBD wist de de virale gen-expressie af te remmen. Ook was het in staat om veel van de effecten van het virus op het gastheer-gen terug te draaien!

Preventie en behandeling met cannabidiol uit cannabis

CBD had ook een positieve invloed op de reactie van interferonen, dat zijn celsignaleringseiwitten die door gastheercellen worden geproduceerd als een vroege reactie op virale infectie. Bovendien was de invloed die de SARS-CoV-2-infectie had op patiënten die CBD hadden gebruikt, vele malen minder groot dan bij de vergelijkbare patiënten die géén CBD hadden gebruikt.

Rosner en het team schrijven: “Deze studie benadrukt CBD en zijn actieve metaboliet 7-OH-CBD als mogelijke preventieve middelen en therapeutische behandeling voor SARS-CoV-2 in vroege stadia van infectie.”

Snelle verspreiding corona zorgt voor behoefte aan nieuwe behandelingen

Sinds de uitbraak van Covid-19 eind december 2019 begon in Wuhan, heeft de snelle verspreiding van SARS-CoV-2 geleid tot meer dan 119,5 miljoen infecties. Het virus heeft al meer dan 2,64 miljoen doden veroorzaakt.

Hoewel recentelijk goedgekeurde vaccins nu in veel landen worden ingezet, verspreidt het virus zich nog steeds snel. Rosner en haar collega’s zeggen dat dit de behoefte aan alternatieve benaderingen benadrukt, vooral onder de bevolkingsgroepen met beperkte toegang tot vaccins. “Tot op heden zijn er echter maar weinig therapieën geïdentificeerd die SARS-CoV-2-replicatie en virale productie blokkeren”, schrijven de onderzoekers.

Het was al bekend dat CBD veel heilzame kwaliteiten heeft, maar misschien werkt het zelfs goed als preventie tegen besmetting met Covid-19… [beeld: r.classen/Shutterstock]

Meer over SARS-CoV-2 en CBD

Het SARS-CoV-2-virus komt voornamelijk gastheercellen binnen door zich te binden aan een viraal oppervlakte-eiwit in het angiotensine-converting enzyme 2 (ACE2) van de menselijke gastheercel-receptor.

Rosner en haar collega’s zeggen dat, hoewel beperkt, sommige onderzoeken aantonen dat bepaalde cannabinoïden antivirale effecten hebben tegen het hepatitis C-virus en andere virussen. Aangezien een orale oplossing van CBD al is goedgekeurd door de Amerikaanse Food and Drug Administration voor de behandeling van epilepsie, maakt dat de weg naar het ontwikkelen van een CBD-medicijn voor Covid-19 gemakkelijker.

CBD-gebruik in hoge dosering bij patiënten is significant gecorreleerd met een vermindering van het aantal positieve testresultaten op Covid-19. Associaties tussen gerapporteerd gebruik van cannabinoïden medicatie en corona-testresultaten onder volwassenen – getest aan de University of Chicago Medicine (in totaal 93.565 personen) – bracht het volgende aan het licht: slechts 10% werd Covid-19 positief bevonden. Dat is een vergelijkbare score met de best presterende vaccins die er tegen corona bestaan.

Wat hield het Amerikaanse onderzoek in?

Om het effect van CBD op SARS-CoV-2-replicatie te testen, behandelden de onderzoekers vooraf A549 menselijke longcarcinoomcellen die ACE-2 (A549-ACE2) tot expressie brachten met 0-10 μM CBD, gedurende 2 uur voordat ze werden geïnfecteerd met SARS-CoV-2. De analyse van de cellen 48 uur later, toonde aan dat CBD de virale replicatie in de cellen krachtig had geremd.

Omdat CBD vaak wordt geconsumeerd als onderdeel van een cannabis sativa- extract onderzocht het team of andere cannabinoïden óók de SARS-CoV-2-infectie zouden kunnen remmen en dan vooral die met nauw verwante structuren. Opmerkelijk genoeg was CBD het enige middel dat de virale replicatie krachtig remde; beperkte of geen antivirale activiteit werd vertoond door de andere structureel vergelijkbare cannabinoïden die werden getest.

Bovendien remde de CBD-metaboliet 7-OH-CBD – het actieve ingrediënt in de CBD-behandeling van epilepsie – ook effectief de SARS-CoV-2-replicatie in de A549-ACE2-cellen.

Komt de redding tegen de wereldwijde Covid-19 pandemie wellicht uit cannabis? Dit Amerikaanse onderzoek is wat dat betreft veelbelovend aangezien blijkt dat CBD effectief bescherming biedt voor menselijke longcellen in het lab als die met het virus worden besmet… [foto: Bukhta Yurii/Shutterstock]

CBD elimineerde effectief de virale RNA-expressie

Toen de onderzoekers beoordeelden of CBD proteolytische splitsing door Mpro of PLpro zou kunnen voorkomen, ontdekten ze dat CBD geen effect had op de activiteit van beide protease. Dit bracht het team ertoe te veronderstellen dat CBD zich richt op de gastheercel processen.

In overeenstemming met deze hypothese onthulde RNA-sequencing van geïnfecteerde A549-ACE2-cellen die 24 uur met CBD waren behandeld, een significante onderdrukking van de door SARS-CoV-2 geïnduceerde veranderingen in de genexpressie. De CBD elimineerde effectief virale RNA-expressie, inclusief RNA-codering voor het spike-eiwit .

Zowel SARS-CoV-2 als CBD veroorzaakten significante veranderingen in cellulaire gen-expressie, waaronder de expressie van verschillende transcriptiefactoren.

Verdere analyse van gastheercel-RNA toonde aan dat de door het virus geïnduceerde veranderingen bijna volledig omgekeerd waren, maar in plaats van dat de cellen terugkeerden naar een normale celtoestand leken de met CBD + virus geïnfecteerde cellen op de cellen die behandeld waren met uitsluitend CBD.

Hoe zit het met interferon-signalering?

Aangezien bekend is dat infectie met SARS-CoV-2 de interferon-signaalroute onderdrukt, hebben de onderzoekers getest of CBD virale infecties kan onderdrukken door deze route te introduceren. Sommige genen werden geïnduceerd door CBD tijdens zowel de afwezigheid als de aanwezigheid van SARS-CoV-2, inclusief genen die coderen voor interferon-receptoren en mediatoren van de interferon-signaalroute.

Bovendien keerde CBD effectief de virale activering van cytokinen om, die tijdens de latere stadia van een infectie een dodelijke hyperinflammatoire reactie kunnen veroorzaken, de zogenaamde cytokinestorm.

Dr. Rosner: “CBD heeft dus niet alleen de potentie om in de vroege stadia van infectie als antiviraal middel te werken, maar ook om de gastheer te beschermen tegen een overactief immuunsysteem in latere stadia.”

De incidentie van SARS-CoV-2 was lager bij patiënten die CBD gebruikten

Ten slotte beoordeelde het team de incidentie van SARS-CoV-2-infectie bij 82 patiënten aan wie CBD was voorgeschreven, voorafgaand aan de SARS-C0V-2-test en vergeleek de resultaten met de gematchte patiënten die geen CBD hadden gekregen.

Opvallend was dat de incidentie van SARS-CoV-2 slechts 1,2% was onder de patiënten die CBD voorgeschreven kregen, vergeleken met 12,2% onder de gematchte patiënten die geen CBD hadden gebruikt.

“De substantiële vermindering van het SARS-CoV-2-infectierisico bij patiënten die door de FDA goedgekeurde CBD gebruikten, benadrukt de potentiële werkzaamheid van dit medicijn bij het bestrijden van SARS-CoV2-infecties. Wij pleiten voor zorgvuldig opgezette placebo gecontroleerde klinische onderzoeken met bekende concentraties en zeer gekarakteriseerde formuleringen, om de rol van CBD bij het voorkomen en behandelen van vroege SARS-CoV-2-infecties beter in kaart te brengen”, concluderen Rosner en collega’s.

Wordt dus zeker vervolgd!

[openingsbeeld: tiko_photographer/Shutterstock]
(advertenties)