(advertenties)
(advertenties)
Tijdens een nieuwe studie zullen onderzoekers van de Universiteit van West-Australië bestuderen welk effect medicinale cannabis heeft op volwassenen die lijden aan chronische slapeloosheid. We kunnen hier wel spreken over een wereldprimeur, aangezien dit wereldwijd de eerste klinische proef op dit gebied zal zijn.

Slapeloosheid en medicatie

Alleen al in Australië lijdt 1 op de 3 personen aan een vorm van chronische slapeloosheid. Dit kan inhouden dat een persoon moeite heeft met inslapen, of juist om in slaap te blijven. Hiervoor worden op jaarbasis dan ook ontzettend veel medicijnen voorgeschreven en niet zonder risico’s.

“Geneesmiddelen op recept, zoals benzodiazepines (bijv. Temazepam), niet-benzodiazepine hypnotica (bijv. Silnox, Sonata, Imovane) en sommige antidepressiva en antihistaminica kunnen vervelende bijwerkingen hebben en bij langdurig gebruik afhankelijkheid en ontwenningsverschijnselen tot gevolg hebben”, zo stelt professor Eastwood.

Een team van onderzoekers van de University of Western Australia gaat nu specifiek kijken naar de effecten die medicinale cannabis op chronische slapeloosheid heeft. Het sedatie-effect van mediwiet zou zeker een alternatieve behandeling kunnen zijn bij chronische slapeloosheid. UWA studieleider Professor Peter Eastwood zegt dat de huidige kennis laat zien dat cannabis een minder ingrijpend alternatief kan zijn voor de huidige geneesmiddelen die ingezet worden bij deze aandoening.

Wietolie voor het slapen gaan

Het klinisch onderzoek zal begeleid worden door Centre for Sleep Science, dat gevestigd is binnen de universiteit. Zij doen dit in samenwerking met het Australisch medisch onderzoeks- en ontwikkelingsbedrijf Zelda Therapeutics, deze verzorgen het te gebruiken cannabinoïde-extract.

“Op basis van eerder onderzoek geloven we dat een kleine dosis medicinale cannabinoïde effectief kan zijn voor de behandeling van chronische slapeloosheid en minder bijwerkingen kent dan de huidige behandelmethodes”, aldus het onderzoeksteam in de Australische media.

De testpersonen zullen gedurende twee weken elke avond 1 uur voor het slapen gaan medicinale cannabinoïden-olie toegediend krijgen onder de tong. Tegelijkertijd zal een placebogroep op diezelfde wijze een inactieve olie toegediend krijgen. Na die twee weken schakelen de groepen over op een behandeling met het tegenovergestelde middel, om op deze manier tot een betrouwbare conclusie te kunnen komen. Het onderzoek wordt blind uitgevoerd, wat wil zeggen dat de groepen niet weten of zij een actief of placebo medicijn toegediend krijgen.

In Australië gaat men onderzoeken of mensen met chronische slaapproblemen meer baat hebben aan cannabis dan aan bestaande farmaceutische medicatie…

Gedurende deze weken wordt de slaapkwaliteit gemeten met behulp van een meting van de hartslag en vragenlijsten. Tijdens de studie zijn er ook drie nachten waarbij ze in het slaapcentrum van de universiteit zullen slapen en daar geobserveerd worden.

“Het gebruik van medicinale cannabis voor de behandeling van aandoeningen zoals epilepsie en chronische pijn is redelijk goed gedocumenteerd, maar het gebruik ervan voor de behandeling van slapeloosheid wordt als experimenteel beschouwd”, aldus professor Eastwood.

Vol vertrouwen

Harry Karelis (werkzaam bij Zelda Therapeutics) zei dat het een zeer rigoureus proces was, maar dat ze er nu klaar voor zijn om een klinische proef van deze aard in Australië uit te voeren. “We zijn zeer verheugd over de samenwerking met de vooraanstaande onderzoekers op dit gebied en het prestigieuze UWA-centrum voor slaapwetenschap. We hebben er alle vertrouwen in dat deze klinische proef de hoogwaardige gegevens zal opleveren die we nodig hebben om onze medicinale cannabisformule verder te ontwikkelen en op de markt te brengen.”

De relatie tussen cannabis en slaap is verrassend weinig wetenschappelijk onderbouwd. Er zitten meer dan 100 verschillende medicinale stoffen in de cannabisplant en onderzoekers zijn nog maar net begonnen om deze verschillende verbindingen te isoleren en hun individuele effecten te begrijpen. De meest voorkomende en bekende onderzoeken naar verbindingen richt zich meestal op THC (D9-tetrahydrocannabinol), CBD (cannabidiol) en CBN (cannabinol).

THC is de grote psychoactieve speler in cannabis, verantwoordelijk voor zijn roemruchte “high”, terwijl CBD de verbinding is die vaak verantwoordelijk is voor veel van de positieve medische toepassingen van de plant. Het is pas sinds kort dat de onderzoekers de verschillende effecten van THC en CBD op de slaapcycli analyseren, waarbij met name CBD een licht stimulerend effect heeft bij een lage dosering en een effectief slaapverwekkend effect bij hogere doseringen.

Het is onduidelijk welk type cannabinoïde zal worden gebruikt in deze aankomende studie, maar Zelda Therapeutics bespreekt specifiek CBN als een interessante stof bij het behandelen van slapeloosheid. CBN, een stof die voortkomt uit afbraak of oxidatie van THC. Het is een van de meest sederende stoffen die in cannabis wordt aangetroffen. Eén onderzoekslaboratorium suggereert dat een kleine dosis CBN kan resulteren in een vergelijkbaar niveau van sedatie als diazepam en in combinatie met THC een effectief slaapmiddel zou kunnen zijn.

De resultaten

Hopelijk zullen we ergens binnen de komende 12 maanden meer horen over de behaalde resultaten, waarbij er dan ook meer duidelijkheid zal zijn over het effect van cannabisverbindingen op het slaappatroon. Hierdoor zal men mogelijk ook meer inzicht krijgen in de oorzaak van slapeloosheid.

[foto: Lightspring/Shutterstock]

Reacties

(advertenties)