(advertenties)
(advertenties)
Als de lever ernstig beschadigd raakt door overmatig alcohol of medicijngebruik, verliest het orgaan z’n zelfhelend vermogen. Wereldwijd zijn dan ook miljoenen mensen slachtoffer van levercirrose en andere leveraandoeningen. Cannabis blijkt niet alleen de pijn die met dergelijke ziekten gepaard gaat te verminderen, maar ook de leverfunctie te herstellen.

Leverfunctie

Om goed te begrijpen hoe cannabis leverziekten kan behandelen, is het van belang te snappen hoe de lever functioneert. Als het grootste interne orgaan in het menselijk lichaam heeft het namelijk verschillende zeer belangrijke rollen:

De vele rollen van de lever maken het een essentieel orgaan. [Foto: shutterstock/ Designua]

  • Verwerken, opslaan en afgeven van glycogeen (brandstof voor het lichaam gemaakt van suikers);
  • Vetten en proteïnen van verteerd voedsel verwerken;
  • Stollingsfactoren aanmaken om bloed te stollen;
  • Verwerken van medicijnen, alcohol, gifstoffen en andere toxines;
  • Aanmaken van gal dat van de lever naar de darmen gaat om vet te verteren.

Een gezonde lever is dus essentieel voor het goed functioneren van het lichaam. Over het algemeen houdt de lever zichzelf in een goede staat en kan het zelfs – indien de lever gezond is – als het beschadigd nieuwe gezonde cellen aanmaken om zichzelf te herstellen.

Als de schade of het letsel aan de lever te ernstig is of over een langere periode plaatsvindt, kan de lever het vermogen verliezen zichzelf te genezen. In dat geval maakt het geen gezonde cellen aan maar ontstaat er littekenweefsel op het orgaan. De eerste fase hiervan noemt men fibrose, in een verder gevorderd stadium wordt gesproken van levercirrose.

Levercirrose

Wanneer de lever lange tijd littekenweefsel aanmaakt, bijvoorbeeld door langdurig overmatig drankgebruik, hebben we het over levercirrose. In deze fase van de aandoening herstelt de lever geen gezonde cellen maar maakt het enkel littekenweefsel aan. Hoe langer dit duurt, des te erger het wordt.

Het dikke littekenweefsel vervangt op een gegeven moment zelfs het gezonde weefsel, wat ervoor zorgt dat de lever niet naar behoren functioneert. Levercirrose kan vervolgens leiden tot oververmoeidheid, zwakte, een verminderde eetlust, jeuk en een gele huid. Behandeling van deze aandoening bestaat voornamelijk uit symptoombestrijding en in het ergste geval een levertransplantatie.

Wanneer de lever het zelfhelend vermogen verliest en littekenweefsel aanmaakt, spreken we van levercirrose. [Afbeelding: shutterstock/eranicle]

Cannabis tegen leverziekte

Diverse onderzoeken suggereren echter dat cannabis zou kunnen helpen tegen levercirrose. Het plantaardige medicijn zou zelfs de oorzaak van de aandoening kunnen behandelen dankzij de bijzondere werking van het endocannabinoïde-systeem (ECS).

Sinds de jaren 80-90 is bekend dat dit ingewikkelde signaalnetwerk van receptoren in elk levend wezen met een ruggengraat voorkomt, waaronder de mens. De betreffende receptoren, CB1 en CB2, zijn verspreid door het hele lichaam en zijn verantwoordelijk voor het behouden van de optimale balans tussen onze fysiologische processen – om te kunnen overleven.

Normaal gesproken worden deze receptoren gestimuleerd door endocannabinoïden, lichaamseigen chemicaliën. Maar als dit systeem uit balans is zijn de cannabinoïden uit cannabis (zoals THC en CBD) een perfect en natuurlijk supplement voor het ECS.

Endocannabinoïden tegen cirrose

Wetenschappers van de Hebrew University Medical School ontdekten in 2005 dat endocannanbinoïden de ontstekingsreactie in het lichaam helpen moduleren; alsmede veranderingen in de bloedbaan teweeg brengen.

Het onderzoek bewees dat endocannanbinoïden vitaal zijn voor het neurologisch functioneren en dat ze zeer voordelig zijn voor patiënten met leverziekten als cirrose en fibrose. ‘Endocannabinoïden lijken betrokken bij verschillende aspecten van acute en chronische leverziekte, waaronder veranderingen in de bloedbaan, reguleren van ontstekingen en de zenuwfunctie’, schrijven de onderzoekers.

Cannabinoïden – zowel lichaamseigen als uit de wietplant – hebben een positief en herstellend effect op een beschadigde lever. [Foto: shutterstock/shidlovski]

CBD tegen leverziekte

Uit een studie die in 2011 werd gepubliceerd in Cell Death and Disease, blijkt de niet-psychoactieve cannabinoïde cannabidiol (CBD) een grote rol te spelen in de behandeling van leverziekten. Dit werd duidelijk na een acht maanden durend experiment, waarin muizen verschillende concentraties van diverse cannabinoïden toegediend kregen.

Cannabidiol bleek in dit onderzoek apoptose in HSC (hepatic stellate cells) – de cellen die verantwoordelijk zijn voor het ontwikkelen van littekenweefsel in de lever – te veroorzaken. Kort gezegd doodde CBD de schadelijke cellen welke leidden tot de voortgang van leverziekten.

Herstel van de leverfunctie

Ander onderzoek, dat werd gepubliceerd in de British Journal of Pharmacology, keek naar het effect van CBD op hepatische encefalopathie. De aandoening, ook wel bekend als leverencefalopathie, treedt op na ernstig leverfalen en kan allerlei neuropsychiatrische gevolgen als een geestelijke achteruitgang, verwardheid en desoriëntatie veroorzaken. Uiteindelijk kan er zelfs een coma door ontstaan.

Tijdens de studie werden muizen geïnjecteerd met een zoutoplossing of thioacetamide, een middel dat leverfibrose veroorzaakt in de dieren. Vervolgens werden zij met CBD of een placebo behandeld om de resultaten te kunnen vergelijken.

Volgens de wetenschappers herstelde alleen CBD de zenuwfunctie en het cognitieve vermogen in de fibrose-muizen. Cannabidiol bleek de leverfunctie zelfs volledig te herstellen in de muizen die eerder leverfalen hadden door de opgewekte aandoening.

[Openingsfoto: shutterstock/Shidlovski]

Reacties

Om een reactie te plaatsen moet je aangemeld zijn bij Mediwietsite / Mediwietforum.
Inloggen kan via de zijbalk rechts of via het forum.

Inloggen
(advertenties)