(advertenties)
(advertenties)

Het is nog maar september, maar de weergoden laten ons af en toe alweer aardig doorschemeren wat ze in petto hebben voor de komende maanden. De temperaturen en luchtvochtigheid zijn wisselend en de eerste blaadjes vallen al van de bomen. Ons immuunsysteem wordt wakker geschud; werk aan de winkel!

Wat zou het fijn zijn als we daar een klinkklaar antwoord op hadden. Helaas hebben we dat niet. Er is inmiddels al veel onderzoek uitgevoerd naar de werking van cannabis op het immuunsysteem, maar dit bijna altijd betrekking op auto-immuunziektes. Zeker cannabidiol (CBD) heeft op dergelijke ziektes een gunstige invloed.

Onderzoek naar ons ‘cannabis-immuunsysteem’ met betrekking tot griep en dergelijke, dat is nog te weinig uitgevoerd. We weten dat ons endocannabinoïde-systeem direct betrokken is bij ons hele gestel, maar toch bestaan er nog veel vragen.

Kan cannabis een verkoudheid genezen?

Verschillende actieve bestanddelen in cannabis zoals THC en CBD hebben invloed op het immuunsysteem. [Foto: Shutterstock/Karin Hildebrand Lau]

Volgens Laura Borgelt, een professor op de afdeling klinische farmacologie en familiegeneeskunde aan de universiteit van Colorado, is dit niet mogelijk. Ondanks het feit dat ze al jarenlang onderzoek doet naar het therapeutisch gebruik van cannabis, heeft ze geen studies of onderzoek over dit specifieke onderwerp kunnen vinden.

Dankzij de officiële classificatie van cannabis als harddrug in de VS, kost het onderzoekers vaak flink wat moeite om toestemming te krijgen om echt onderzoek te doen naar de effecten van cannabis op het immuunsysteem – of voor enig ander medicinaal gebruik. Dit wil natuurlijk niet zeggen dat er geen onderzoek is naar voordelen die cannabinoïden te bieden hebben ten behoeve van de gezondheid.

Er zijn hiernaar wel duizenden kleine, onafhankelijke onderzoeken gedaan. De meesten hebben alleen ‘significante ontwerpfouten’, zoals dit binnen de wetenschap genoemd wordt. Desondanks suggereert de algemene trend dat cannabis de werking van het immuunsysteem kan verbeteren.

Dit weten we over cannabis en je immuunsysteem

De verschillende actieve bestanddelen in cannabis – met name tetrahydrocannabinol (THC) en cannabidiol (CBD) – kunnen je immuunsysteem onderdrukken. Dit is heel gunstig voor mensen met bepaalde medische aandoeningen.

Er is een groeiend aantal onderzoeken dat het gebruik van THC en andere van cannabis afgeleide stoffen voor auto-immuunziekten zoals de ziekte van Crohn, multiple sclerose en reumatoïde artritis ondersteunt. Wetenschappers geloven dat deze aandoeningen worden veroorzaakt door een overactief immuunsysteem. Dus in deze gevallen betekent ‘het verbeteren’ van het immuunsysteem juist het minder gevoelig maken ervan, zodat het stopt met het aanvallen van de eigen weefsels binnen het lichaam. Mede door deze werking kan medicinale cannabis ook nuttig zijn voor mensen die een orgaantransplantatie ondergaan hebben. Bij dergelijke opraties ontstaat namelijk het risico van afstoting.

De werking van cannabis bij auto-immuunziektes roept een logische vraag op: Als cannabis het immuunsysteem onderdrukt, word je dan dus juist vatbaarder voor griep of verkoudheid?

Dit zou heel logisch kunnen zijn, maar wetenschappers zeggen dat het ingewikkelder is dan dat. Veel van het onderzoek naar de gezondheidseffecten van bijvoorbeeld CBD is uitgevoerd bij patiënten met ernstig aangetaste immuunsystemen (bijvoorbeeld met HIV, hepatitis B of het ebola-virus). Over het algemeen hebben onderzoekers vastgesteld dat een behandeling met medicinale cannabis het aantal viruscellen in het lichaam, of het aantal andere infecties dat patiënten oplopen niet verhoogt.

In feite geloven ze dat de bekende ontstekingsremmende werking van wiet de schade juist kan verminderen die door zogenaamde opportunistische ziektes, zoals bijvoorbeeld aids, ontstaan.

Kortom; door het gebruik van cannabis, zou een aidspatiënt minder risico lopen om bijvoorbeeld verkouden te worden.

Cannabis, kanker en het immuunsysteem

Het is aannemelijk dat cannabinoïden je immuunsysteem kunnen boosten, net als gezond eten en voldoende bewegen. [Beeld: Shutterstock/baranq]

Als cannabis ingezet wordt bij kanker, is dit niet enkel om de symptomen die veroorzaakt worden door bijvoorbeeld chemo, de kop in te drukken. Inmiddels is de wetenschap er ook achter dat cannabinoïden serieus in staat is om bepaalde vormen van kanker te bestrijden. Ze ontdekten namelijk dat THC de celdeling tegenhoudt en voorkomt dat deze nabijgelegen weefsels binnendringen. Ook kan de bloedtoevoer naar de tumor geblokkeerd worden.

Allemaal prachtige effecten die cannabis kan hebben bij kanker, maar even terug naar het immuunsysteem.

Tijdens de onderzoeken naar het effect van CBD bij kanker, is namelijk ontdekt dat het immuunsysteem sterker wordt. Nee, we kunnen nu niet stellen dat je dagelijkse portie CBD-olie je zal beschermen tegen die heersende verkoudheid op het werk, maar het kan zeker geen kwaad om het in te nemen. Mogelijk ben je in een algeheel betere conditie wanneer je CBD- of THC-olie gebruikt, waardoor het lichaam minder vatbaar is voor allerlei heersende verkoudheden en griepjes.

Kanttekening

Heb je een echte griep te pakken, dan kan de mogelijke onderdrukking van het immuunsysteem door THC en/of CBD juist resulteren in nog zieker worden of er langer over doen om beter te worden. Dit is de uitkomst van studies die uitgevoerd zijn op dieren.

Muizen die leden aan een infectie met griep en daardoor lusteloos waren en gewichtsverlies hadden, herstelden zich binnen een á twee weken weer. Maar bij de muizen die THC kregen terwijl ze geïnfecteerd waren met influenza, verminderde het afweersysteem en duurde het herstel langer. (Bron)

Dit is duidelijk uit studies uitgevoerd met dieren. Maar er zijn ook vergelijkbare studies in menselijke cellen die suggereren dat dit ook bij ons mogelijk is

Cannabissoorten die helpen

De herfst komt eraan, dus hier hebben we een aantal soorten cannabis voor je die je door de gure periodes van het jaar kunnen helpen. Deze strains kunnen je verlichting bieden bij de symptomen die bij een griepje om de hoek komen kijken. Sommige zullen tevens je immuunsysteem toch een beetje een boost geven:

Strawberry Cough

Een symptoom dat vaak om de hoek komt kijken bij griep is misselijkheid. Voor veel mensen is dit een van de naarste bijkomstigheden van ziek zijn. Gelukkig zijn er veel cannabissoorten die anti-emetisch werken, wat betekent dat ze kunnen helpen bij het bestrijden van misselijkheid. Strawberry Cough is een van die soorten.

Sour Diesel

Sour Diesel is een zeer goed ander anti-emetisch ras met ook een zeer krachtige werking. Deze soort zorgt tevens voor rust in het hoofd, zodat je even je dagelijkse problemen kunt vergeten tijdens het uitzieken.

White Rhino

White Rhino is een goede soort waarmee je verschillende symptomen van de griep kunt bestrijden. Net als Strawberry Cough en Sour Diesel, is het een anti-emetische plant, maar ook de pijnstillende werking is erg goed. Maar dit is zeker geen soort voor beginnende cannabis-gebruikers, dus gebruik White Rhino niet tijdens het bestrijden van de griep wanneer je een ‘beginner’ bent.

Super Lemon Haze

Jack Herer [Beeld: Sensi Seeds]

De soorten die we tot nu toe hebben genoemd, zijn bedoeld om de symptomen van de griep te verlichten. Maar zijn er soorten cannabis die daadwerkelijk kunnen helpen bij het bestrijden van de griep zelf? Het antwoord is ja! Veel cannabis-soorten bevatten een terpeen dat “limoneen” wordt genoemd. Limoneen heeft veel toepassingen, waaronder stressvermindering, het verlichten van problemen met de spijsvertering (overgeven/diaree) en het is ook een stimulator voor het immuunsysteem, wat inhoudt dat deze actiever gaat werken. Dus het gebruik van een limoneen-rijke stam, zoals Super Lemon Haze, is een uitstekende manier om de griep te overwinnen.

Durban Poison

Ook al heb je de griep, dan kun je nog niet gewoon je leven even op on-hold zetten. Je zult nog steeds dingen gedaan moeten terwijl je ziek bent. Durban Poison is een goede strain om de vermoeidheid die gepaard gaat met de griep te overwinnen. Ook bevat deze soort veel limoneen om je immuunsysteem te boosten.

Jack Herer

Ben je depressief door je grieperige lijf? Maak je geen zorgen en gebruik wat Jack Herer. Je zult hierdoor meteen een beter humeur krijgen. Ook dit is weer een soort met veel limoneen, dus wetende dat je immuunsysteem wat ondersteuning krijgt, zul je je vast ook beter gaan voelen.

[Openingsbeeld: Shutterstock/Rido]
(advertenties)

Reacties