(advertenties)
(advertenties)
Cannabis en angst hebben een aparte geschiedenis met elkaar. Lang werd gedacht dat wiet roken lijdt tot angststoornissen. Hoewel dit het geval kan zijn voor mensen met aanleg voor angststoornissen, kan de juiste mediwiet ook angsten en angststoornissen tegengaan. De effecten zijn dus wisselend. Wat moet je weten van cannabis als behandeling tegen angst en angststoornissen?

Angst is een onprettig – maar normaal – gevoel in stressvolle situaties. In sommige gevallen zijn mensen echter niet in staat om deze normale zorgen te verwerken. Dit kan leiden tot heftige situaties waarbij het dagelijkse leven ondraaglijk wordt.

shutterstock_428366179

Lange tijd werd gedacht dat wietgebruik angst opwekte. Nu is bekend geworden dat cannabis de symptomen van angst(-stoornissen) ook juist kan tegengaan. [Foto: shutterstock/Camila Paez]

Angststoornissen en cannabis

Wanneer angst niet goed wordt verwerkt kan iemand last krijgen van fobieën, paniekaanvallen, sociale fobie, posttraumatische stressstoornis, obsessieve compulsieve stoornis (OCD) en alle andere vormen van angststoornissen.

Naast het mentale leed van zo’n stoornis kunnen fysieke symptomen de gevolgen verergeren. Fysieke klachten die hieraan gelinkt worden zijn onder meer hartkloppingen, kortademigheid, duizelingen, oververmoeidheid en slapeloosheid.

Terwijl lang werd gedacht dat wiet alleen een trigger voor angststoornissen is, heeft onderzoek ook uitgewezen dat cannabis juist een goede behandeling zou kunnen zijn voor de symptomen van angststoornissen.

De amygdala is hier in het rood aangegeven. [Foto: shutterstock/CLIPAREA l Custom media]

De amygdala is hier in het rood aangegeven. [Foto: shutterstock/CLIPAREA l Custom media]

Amygdala

Een belangrijk onderdeel van de relatie tussen angst en cannabis is de amygdala. Dit is een gebied in de hersenen dat informatie van zintuigen – soms zelfs reflexmatig – koppelt aan emoties als angst. Het is overigens ook het deel in de hersenen dat zorgt voor een normaal gesproken nuttige vecht- of vluchtreactie.

Een groep onderzoekers van de Vanderbilt University heeft in 2013 onderzoek gedaan naar de amygdala. Daaruit bleek dat dit gebied receptoren bevat van ons endocannabinoïden systeem (ECS). Deze receptoren reageren niet alleen op lichaamseigen cannabinoïden, maar ook op de cannabinoïden uit de cannabisplant.

Cannabinoïden tekort

Diezelfde studie ontdekte dat stress en emotioneel trauma de natuurlijke aanmaak van cannabinoïden in ons lichaam vermindert. Wiet verdampen of oraal innemen van cannabinoïden van de wietplant zou al genoeg kunnen zijn om dit tekort aan te vullen. Het zou kunnen verklaren dat mensen die veel stress ervaren graag – vaak als zelfmedicatie – wiet gebruiken om stressgevoelens te verlichten.

Nare herinneringen vergeten

We bedoelen hiermee niet te zeggen dat je vergeetachtig wordt van wiet. Sterker nog, eerder gepubliceerde onderzoeken tonen aan dat wiet zelfs Alzheimer zou kunnen tegengaan. Maar volgens een publicatie in het Journal of Psychopharmacology is het ECS (endocannabinoïde systeem) een regulerende buffer voor emotionele reacties. Dat wil zeggen dat het activeren van onze cannabinoïde-receptoren in een stressvolle situatie zorgt voor een gepaste reactie van het brein. Een van de mogelijke reacties van deze receptoren op zo’n situatie zou het wissen van negatieve herinneringen zijn. Cannabis kan er dus voor zorgen dat je nare herinneringen gewoon zoals het hoort, ook weer vergeet.

CBD tegen angst

Het limbisch systeem in het oranje uitgelicht. [Foto: shutterstock/decade3d - anatomy online]

Het limbisch systeem – betrokken bij o.a. emotie, motivatie en genot – in het oranje uitgelicht. [Foto: shutterstock/decade3d – anatomy online]

Een van de werkzame stoffen in cannabis is de cannabinoïde CBD (cannabidiol). Deze stof lijkt een effect te hebben op het limbisch systeem. Een deel van het brein dat betrokken is bij emotie, motivatie, genot en het emotioneel geheugen. In het Journal of Psychopharmacology is geschreven over een onderzoek waar bij respondenten met sociale fobieën minder angst werd geregistreerd na het gebruik van CBD. Dat was onder andere te zien aan een veranderende bloedstroom in het sleutelgebied voor deze reacties – het limbisch systeem.

CBD effectiever tegen angst dan THC

Veel studies lieten zien dat CBD anxiolytische eigenschappen heeft. Dat betekent dat CBD angst reduceert. Terwijl van THC – de psychoactieve cannabinoïde – bekend is dat het in sommige gevallen juist paranoia en angst kan aanwakkeren. Volgens een in Psychopharmacology gepubliceerde studie kan CBD echter de door THC opgewekte angst blokkeren. Voor de behandeling van angst(-stoornissen) kunnen dan ook beter wietsoorten met een hoog CBD-gehalte gebruikt worden.

[Openingsfoto: shutterstock/Vladimir Stankovic]
(advertenties)