(advertenties)
(advertenties)

Cannabis heeft een lange, goed gedocumenteerde relatie met angst. De ervaringen lopen nogal uiteen. Er zijn verhalen over extreme paranoia na het roken van een joint. Maar ook (steeds meer) verhalen van mensen bij wie cannabis het enige middel was dat hielp tegen chronische angst. Het staat dus buiten kijf dat cannabis een link heeft met de geestelijke gezondheid. Hoe het nou zit met cannabis bij angst lees je in dit artikel.

Het aantal onderzoeken naar de werking van cannabis is de afgelopen jaren significant gestegen. En dat is maar goed ook. Jarenlang was het door allerlei conservatieve wetten nauwelijks mogelijk om goed onderzoek te doen. Die tijden zijn gelukkig voorbij waardoor de cannabisplant meer wordt onderzocht dan ooit tevoren.

Er is inmiddels ook een keur aan onderzoeken naar de effecten van cannabis op het menselijk brein. Maar desondanks is er nog niet heel veel bekend over de exacte manier waarop de plant menselijke angst beïnvloedt. Ja, er is veel anekdotisch bewijs waarin de positieve invloed van cannabis bij het bestrijden van angst naar voren komt. Maar om helemaal duidelijk te krijgen hoe cannabis werkt tegen angst, moeten veel resultaten uit wetenschappelijke onderzoeken nog wel worden geverifieerd.

Dat komt omdat er nog maar zo kort onderzoek wordt gedaan naar dit onderwerp. En een tweede reden is dat de onderzoeken vaak op knaagdieren zijn uitgevoerd en nog te weinig op mensen.

Dat gezegd hebbende, is er toch al veel dat we kunnen opmaken uit wat we weten over hoe cannabis werkt op de hersenen, zodat duidelijk wordt hoe we het kunnen gebruiken als middel tegen angst.

Cannabinoïden in cannabis

Om te begrijpen hoe cannabis werkt bij angst, kijken we eerst naar hoe de werkzame stoffen in de plant invloed uitoefenen op ons lichaam. Dat werkt als volgt.

De werkzame stoffen in cannabis heten cannabinoïden. Er zijn er momenteel zo’n 120 van geïdentificeerd, waarvan THC en CBD de bekendste zijn.

Het bijzondere aan cannabis en de reden dat de plant zo heilzaam is, is dat deze cannabinoïden enorm goed samenwerken met een systeem dat zich in ons lichaam bevindt. Dit systeem heet het endocannabinoïden-systeem, of kortweg het ECS.

Het ECS werkt met signaalstofjes die van alles en nog wat regelen in het lichaam. Maar de belangrijkste taak van het ECS is het handhaven van de homeostase, ofwel een gezonde balans in het lichaam. Om voor die balans te zorgen, kan het ECS invloed uitoefenen op je stofwisseling en op het immuunsysteem.

De belangrijke taken van het endocannabinoïden-systeem worden uitgevoerd door middel van signaalstofjes die allerlei boodschappen bevatten. Door het hele lichaam zitten namelijk ook ECS-receptoren die de boodschappen in deze berichtjes kunnen lezen en daar vervolgen actie op kunnen ondernemen.

Het bijzondere in dit hele proces is dat de cannabinoïden in cannabis ook invloed kunnen uitoefenen op het ECS. De receptoren in ons lichaam reageren namelijk ook op de berichtjes die in de cannabinoïden van cannabis zitten. En hierdoor treden er allerlei heilzame effecten op.

MEER LEZEN: De cannabinoïden-brochure: complete werking mediwiet uitgelegd

Laten we, nu we dit weten, gaan kijken hoe dit systeem angst kan tegengaan.

Dit doet THC bij angst

THC kan angsten verminderen, maar pas goed op met het doseren ervan. [Shutterstock/Shidlovski]

Hoewel alle cannabinoïden in de cannabisplant tezamen invloed kunnen uitoefenen op het ECS, zijn THC en CBD de twee bekendste en ook belangrijkste bestanddelen. Laten we eerst eens kijken naar de invloed van THC op angst.

Het bestanddeel THC dankt haar bekendheid vooral aan het feit dat deze stof ervoor kan zorgen dat je high wordt van cannabis. Dat komt omdat THC zich bindt aan CB-1 receptoren en die bevinden zich met name in de hersenen.

THC gaat ook een interactie aan met de amygdala. Dit is een deel van de hersenen dat verantwoordelijk is voor de emotionele verwerking, angstgevoelens, stress en paranoïde reacties.

Interessant in dit verhaal is dat uit onderzoek blijkt dat hersenen die overmatig zijn blootgesteld aan stress en traumatische gebeurtenissen, een tekort hebben aan de lichaamseigen endocannabinoïden. Theoretisch zou het dus zo kunnen zijn dat THC en andere cannabinoïden (zoals CBD) deze tekorten kunnen opvullen, zodat je angst kan behandelen. Of om nog specifieker te worden, verminderen CB-1-receptoren waaraan cannabinoïden zich binden activiteiten in de hersenen die angstreacties veroorzaken.

Maar waarom veroorzaakt cannabis soms angst en soms verlichting? En hoe bepalen we het effect als consument?

THC-dosering is alles

Als THC een bepaalde drempel overschrijdt, kan het juist gebeuren dat de routes die THC aflegt in het lichaam overbelast raken, hetgeen tot angst kan leiden.

Dit zou de reden kunnen zijn waarom een studie naar angst en cannabis uit 2009 vond dat frequente, recreatieve gebruikers een hogere mate van angst ervaren dan niet-gebruikers. Dat zou komen omdat de verhoogde frequentie van THC-consumptie maakt dat de hersenen minder gevoelig worden voor onze eigen natuurlijke endocannabinoïden. Bovendien kan angst gerelateerd aan cannabisgebruikt beïnvloed worden door van alles, zoals gebruiksfrequentie en dosering, maar ook de omgeving waarin men het consumeert.

Wat goed is om te weten is dat THC iets laat zien dat het tweefasige dosis-effect wordt genoemd. Dit betekent dat een lage dosis het gewenste effect kan hebben, terwijl een hoge doses juist het tegenovergestelde kan veroorzaken.

Een studie van de Universiteit van Illinois in Chicago onderzocht dit om te zien waar het keerpunt is om mensen meer controle te geven over hun ervaringen met cannabisgebruik. Voor sporadische gebruikers bleek dat 7,5 mg THC de gemoedstoestand verbeterde terwijl 12,5 mg THC de proefpersonen angstig en paranoïde maakte.

Als je echter een regelmatige gebruiker bent, wordt dit venster breder en kan je hogere THC-niveaus tolereren met weinig tot geen angst en paranoia. Uit onderzoek blijkt ook dat 10 mg THC de meest rustige ervaring biedt.

De rol van CBD bij angst

Neem de tijd om de juiste cannabissoort of het juiste -product te vinden en bouw rustig op voor het gewenste effect. [Shutterstock/SunnyToys]

De andere hoofdrolspeler uit de cannabisplant is cannabidiol ofwel CBD. Hoewel deze stof geen psychoactieve werking heeft, kan het wel invloed uitoefenen op ons gevoel van welzijn.

Volgens een studie van de Washington State University naar de rol van THC-CBD-verhoudingen bij het behandelen van stress, angst en depressie biedt CBD verschillende voordelen. Deze studie toonde aan dat cannabissoorten met veel CBD en niet zoveel THC depressie verminderden. Terwijl soorten met weinig CBD en veel THC stress verminderden. Alle soorten hadden een positieve invloed op de vermindering van angst en waren min of meer effectief, afhankelijk van het soort angst dat de patiënt probeerde te behandelen.

MEER LEZEN: Dit is wat studies zeggen over CBD tegen angst

Binnen de wetenschap is de consensus momenteel dat de angstverminderende eigenschappen van CBD gedeeltelijk worden veroorzaakt door het effect van de stof op ons geheugen. Onderzoek naar de invloed van CBD op angst bevindt zich momenteel nog in de theoretische fase, maar er is een groeiend aantal bewijzen dat suggereert dat CBD de vorming van angstige herinneringen na een traumatische gebeurtenis kan helpen voorkomen. Aangeleerde angst is namelijk een van de belangrijkste oorzaken van chronische angst.

Om deze ontdekking te testen, hebben wetenschappers van de University of Western Ontario in Canada de geheugenveranderende effecten van CBD bekeken bij knaagdieren. Die waren blootgesteld aan een traumatische gebeurtenis. Na de angstaanjagende shock die op een bepaalde locatie plaatsvond, werden de ratten behandeld met CBD en teruggeplaatst in de omgeving waar het eerste trauma zich had afgespeeld.

Volgens deze studie lijkt een behandeling met CBD in staat om een geheugenverbinding tussen omgevingsfactoren en een traumatische gebeurtenis in de hersenen te blokkeren. Hierbij is het interessant dat dit op nagenoeg dezelfde manier gebeurt als met antidepressiva.

Hoewel vervolgstudies met mensen hard nodig zijn, zijn deze vroege experimenten van grote waarde voor mensen met angst- en traumagerelateerde geestelijke gezondheidsproblemen.

Cannabis en angst in de praktijk

Een cannabisproduct op basis van olie is ideaal om mee te doseren. [Foto: Steve Photography, Shutterstock]

De belangrijkste bevinding tot nu toe is dat zowel THC als CBD heel waardevol kunnen zijn bij het bestrijden van angst.

Bij THC is de dosering wel cruciaal omdat een teveel van deze stof juist een omgekeerd (en ongewenst) effect kan veroorzaken. Daarom is micro-dosering waarschijnlijk veel effectiever voor langdurige angstbehandeling. Begin dus altijd met een hele lage dosis en bouw rustig op om te ervaren hoe jij erop reageert.

Een ander punt om rekening mee te houden bij het bestrijden van angst met cannabis is dat CBD de invloed van THC verzacht. Een soort met heel veel THC en weinig CBD kan er al snel voor zorgen dat je toch iets teveel THC binnenkrijgt waardoor er een ongewenst effect optreedt.

Een soort dat rijk is aan CBD zal het effect van THC verzachten zodat dit risico aanzienlijk afneemt. Bovendien heeft CBD op zichzelf ook sterke, angstverminderende eigenschappen. Een ideale verhouding tussen THC en CBD kan dus enorm effectief zijn. Maar wederom: begin rustig en bouw op om uit te vinden wat voor jou prettig werkt. Ieder mens is anders.

Speel je op safe, start dan met een CBD-product zoals olie. Hier zit nagenoeg geen THC in zodat je niet bang hoeft te zijn dat deze stof een ongewenst effect veroorzaakt. En CBD bevat op zichzelf ook genoeg angstremmende eigenschappen, zodat je op een veilige manier kan beginnen met het bestrijden van angst met cannabis.

Ondertussen moeten we erop vertrouwen dat de wetenschap langzaam maar zeker meer en meer leert over de wonderbaarlijke werking van cannabis op ons lichaam. We weten nog maar het topje van de ijsberg, dus hoe meer er duidelijk wordt hoe beter we de plant in ons voordeel kunnen laten werken.

[Openingsbeeld: Shutterstock/Photobank gallery]

(advertenties)

Reacties