(advertenties)
(advertenties)

Professor Raphael Mechoulam, algemeen erkend als de vader van het moderne cannabisonderzoek, presenteerde eerder dit jaar zijn laatste ontdekking. EPM301 – voluit cannabidiolic acid methyl ester – is volgens Mechoulam krachtiger dan THC en CBD, heeft geen bijwerkingen en biedt uitzicht op vervanging van opioïden en steroïden. ‘Dit revolutionaire proces ontsluit het ware potentieel van cannabinoïde-zuren.’

De ‘ontdekker’ van THC

Mechoulam werd wereldberoemd met zijn ontdekking van het endocannabinoïden-systeem (ECS) en de endogene cannabinoïde anandamide in de vroege jaren negentig. Ruim voor die ontdekking, in 1964, isoleerde en synthetiseerde hij samen met Yechiel Gaoni van het Weizmann Instituut in Rehovot als eerste THC.

Mechoulam groeide op in Bulgarije en emigreerde in 1944 naar Israël. Hij is professor medicinale scheikunde aan de Hebrew University of Jeruzalem en ondanks zijn hoge leeftijd (89) nog steeds zeer actief.

LEES OOK:   Ontmoet dé THC-professor Raphael Mechoulam

Een levende legende in het wetenschappelijke cannabisveld…

Mechoulam’s nieuwste ontdekking: EPM301

In een recent interview dat Javier Hasse met Mechoulam maakte voor het gerenommeerde zakenblad Forbes, vertelt de levende legende over zijn laatste ontdekking. Het gaat om een gepatenteerde stof met de naam EPM301, bestaande uit synthetische, volledige stabiele, zuur-gebaseerde cannabinoïde moleculen.

EPM301 is ontwikkeld in samenwerking met de Amerikaanse biotechnologie start-up EPM Scientific, wat de eerste drie letters van de naam verklaart.

‘EPM heeft een methode ontwikkeld om met de originele stoffen van cannabis te werken’, zegt Mechoulam. ‘Terwijl iedereen praat over THC en CBD, zijn deze cannabinoïden eigenlijk een secundaire stof; ze verschijnen pas later in de plant. Oorspronkelijk komt er een zuur in de plant voor en die zuren zijn mysterieuze werelden van verbindingen, die veel krachtiger zijn dan cannabinoïden.’

Zuren geschikt voor medicinale toepassingen

Omdat deze zuren onstabiel zijn, werden ze niet gebruikt voor medicinale toepassing of onderzoek. De ontdekking van Mechoulam en EPM brengt daar verandering in. Citaat uit de korte video ‘Unlock the potential’ die EPM vorig jaar maakte over hun samenwerking met de wereldberoemde professor:

‘We weten dat cannabis een ongelooflijk, onbenut potentieel heeft. Maar stel dat we je vertelden dat voor het benutten van haar ware kracht helemaal geen cannabis nodig is? Deze buitengewone doorbraak is het werk van ’s werelds meest vooraanstaande cannabinoïde wetenschapper: professor Raphael Mechoulam. Hij ontdekte een manier om moleculen te synthetiseren die zijn afgeleid van cannabinoïde-zuren. Moleculen die stabieler, krachtiger en geïndustrialiseerd zijn. Voor het creëren van effectieve nieuwe therapieën zijn dit de ideale bouwstenen. Dit revolutionaire proces ontsluit het ware potentieel van cannabinoïde-zuren. Bij EPM werken we samen met professor Mechoulam om dit toegankelijke platform met de wereld te delen.’

De hele video kan je hieronder zien:

‘Steroïden en opioïden kunnen vervangen worden’

Resef Swisa, CEO van EPM, legt in het Forbes artikel uit: ‘We namen een cannabidiol-zuur en we stabiliseerden het door middel van een eenvoudige chemische procedure, verestering genaamd; dan is de verbinding stabiel.’ Het team nam deze nieuwe verbinding onder de loep en ontdekte ‘dat deze specifieke stof angst en misselijkheid onderdrukt’. Het gestabiliseerde cannabinoïde-zuur zou krachtiger zijn dan THC en CBD en geen negatieve bijwerkingen hebben.

Mechoulam: ‘We hebben dringend nieuwe medicijnen nodig bij verschillende ziekten en sommige van de beschikbare medicijnen zijn misschien best goed, maar veroorzaken uiteindelijk bijwerkingen. We hebben twee groepen stoffen die vervangen moeten worden: steroïden en opioïden. Wij denken dat cannabis het vermogen heeft om deze families van stoffen te vervangen.’

Binnen paar jaar op de markt

Dat vertrouwen is gebaseerd op harde wetenschap. Mechoulam: ‘We vergeleken onze stof niet alleen met cannabinoïden, maar ook met de bestaande medicijnen die op dit moment worden gebruikt. We vergeleken bijvoorbeeld bij ontstekingsdarmziekte onze stoffen met twee conventionele producten: prednison (de steroïden) en een biologisch medicijn. In beide gevallen slaagden we erin te bewijzen dat de activiteit van onze stof erg lijkt op die van de conventionele medicijnen.’

Mechoulam hoopt ‘dat we binnen een paar jaar een cannabidiol-zuur derivaat op de markt zullen brengen, parallel aan CBD zelf’. Zou deze nieuwe ontdekking de professor dan eindelijk een Nobelprijs voor geneeskunde opleveren?

(advertenties)