(advertenties)
(advertenties)
In een interview met Biotech Investing News Network, deelde Kalytera Therapeutics CEO Bob Farrell zijn inzichten als het gaat om de groeiende markt van medicinale producten op basis van cannabinoïden. Cannabidiol, oftewel CBD, kan worden gebruikt om een breed scala aan ziekten te behandelen. Het is een interview vol goede en heldere uitleg, wat wij graag met jullie delen!

Bob Farrell

De CEO van Kalytera Therapeutics heeft meer dan 25 jaar ervaring in de sectoren farmaceutische en biotechnologische sectoren en in de ontwikkeling van medische apparatuur.

Hij bekleedde functies op directieniveau bij beursgenoteerde bedrijven in deze industrieën, evenals bij het Institute for OneWorld Health, een dochteronderneming van de Bill and Melinda Gates Foundation. Farrell deelt zijn kennis over de markt voor CBD als een breedspectrum therapeutisch middel en de lopende programma’s van zijn bedrijf in de sector.

De biologische werking van CBD

Er bevinden zich meer dan 100 bestanddelen in de cannabisplant, de twee meest voorkomende verbindingen zijn THC (met de psychoactieve werking) en CBD (niet psychoactief). Mensen hebben van nature een aantal CBD-receptoren in hun lichaam. Deze receptoren vind je terug op immuun cellen en een aantal andere cellen.

Er bevinden zich meer dan 100 bestanddelen in de cannabisplant, de twee meest voorkomende verbindingen zijn THC (met de psychoactieve werking) en CBD (niet psychoactief). Foto: Mitch M, Shutterstock

Omdat CBD kan binden met deze receptoren, heeft het de potentie om op een gezonde manier een genezend effect te hebben op een aantal orgaansystemen, waaronder de huid, het maagdarmkanaal en immuun cellen. Dit receptorsysteem is al inherent aan het menselijk lichaam en gemaakt voor binding met CBD. Dit maakt CBD een potentieel breedspectrum medicijn, gezien de uitwerking die het op diverse organen heeft.

CBD pijnstillers

Onlangs kondigde Kalytera Therapeutics aan dat zij starten met een programma om een nieuw op cannabinoïden gebaseerd medicijn tegen pijn te ontwikkelen. Dit medicijn richt zich op de alfa 3-glycine-receptoren in het ruggenmerg. Wanneer een cannabinoïde zich bindt met deze receptoren, gaat er een signaal uit naar de hersenen waarop de pijnprikkels gereduceerd worden.

Wat ze hebben gedaan, is cannabinoïden op moleculair niveau uit de cannabisplant halen en deze toevoegen aan het geneesmiddel naproxen, een reguliere pijnstiller. Ze verwachten dat de samenwerking tussen deze twee verbindingen een betere pijnstillende werking zal hebben. De cannabinoïde zal zich met de pijnreceptor in de wervelkolom binden om de pijn te verlichten en de naproxen voorkomt de productie van de proteïne prostaglandine, die normaal het vermogen van de cannabinoïde om pijn te verlichten op de alfa 3-glycine-receptor zou verstoren.

Deze twee componenten nooit eerder gekoppeld geweest, dus ze zullen dit product patenteren als een nieuw medicijn en er is inmiddels octrooi aangevraagd. Binnen de farmacie bevinden zich zeer veel pijnstillers zoals opioïden met bekende veiligheidskwesties, waaronder ademhalingsonderdrukking, overdosis en verslaving.

Een van de belangrijkste voordelen van CBD en andere cannabinoïden is dat ze bekend staan om hun zeer goede veiligheidsprofiel. Hierdoor hebben ze nog meer potentie om meegenomen te worden in de ontwikkeling van diverse medicijnen voor meerdere aandoeningen.

Op CBD gebaseerde medicijnen

Er bestaan nog veel onvervulde medische behoeftes, waardoor veel mensen bij diverse ziektes geen adequate of veilige behandeling kunnen krijgen. Dit dan nog los van alle bijwerkingen die vaak bij medicijnen komen kijken. Omdat CBD effectief is op veel gebieden in ons lichaam, kunnen ze zich richten op de afgifte ervan aan receptoren binnen een specifiek gebied. Op deze wijze kan er op een veilige manier invloed uitgeoefend worden binnen een bepaald gebied van het lichaam.

Het onderzoek waarmee momenteel een nieuwe behandelmethode bij pijn wordt uitgewerkt, bevindt zich nog in de eerste ontwikkelingsfase. Het onderzoek naar de specifieke pijnklachten die ontstaan door een ziekte, bevindt zich in fase 2. Ze ontwikkelen een medicijn met CBD wat zowel preventief werkt, als bij directe noodzaak. De verwachting is dat tegen het einde van 2019 beide studies in fase 3 zitten en dat wanneer alles goed gaat, ze in 2020/2021 hun gegevens indienen ter goedkeuring.

Cannabinoïden combineren met reguliere pijnstillers is nog nooit gedaan. Beeld: Lifestyle discover, Shutterstock

 

First-pass-effect

Door de beperkte orale opname van CBD, behaalt slechts een klein gedeelte van de dosering daadwerkelijk de bloedbaan. Dit komt doordat wanneer CBD ingenomen wordt via de mond, het een lange weg af moet leggen via de maag naar de lever, daar doet zich het fenomeen voor wat ze het first-pass-effect noemen. Dit was een van de moeilijkheden die zich voordeed bij de ontwikkeling van orale CBD-medicatie.

Er waren echter een aantal manieren om dit probleem te tackelen. Zo is de CBD bijvoorbeeld gemengd met olijfolie. Olijfolie omhult de CBD, waardoor het met een bescherming door de maag en lever gaat en in een veel hoger percentage de bloedbaan kan binnendringen. Olijfolie biedt dus een grote bescherming voor het CBD-molecuul als het om het first-pass-effect gaat. Andere mogelijkheden om het metabolisme in de lever te omzeilen, zijn om een medicijn intraveneus (middels een infuus) of topisch (plaatselijk) toe te dienen.

Beleggen in CBD

Er heerst een groot optimisme als het gaat om de ruimte die CBD als medicijn kan krijgen binnen de hedendaagse gezondheidszorg. Niet alleen op korte termijn, maar juist ook op de lange termijn. Dit maakt het voor beleggers zeer aantrekkelijk om te investeren in CBD. Dit is momenteel al zo in Canada, waar medische cannabis is gelegaliseerd. Andere rechtsgebieden zoals bijvoorbeeld Europa en de VS, volgen hierin hopelijk snel.

Bob Farrel denkt dat naarmate de tijd verstrijkt en er meer CBD-medicatie wordt goedgekeurd, de FDA en andere regelgevende instanties over de hele wereld veel gemakkelijk zullen zijn in een samenwerking. Momenteel is CBD-medicatie binnen de VS nog niet goedgekeurd, maar GW Pharmaceuticals is bezig met de ontwikkeling van een CBD-medicijn om juveniele epilepsie te behandelen. Zij hebben grote kans om op de Amerikaanse markt het eerste bedrijf te zijn met een goedgekeurd medicijn op basis van CBD. Hij verwacht dat zij zelf snel zullen volgen met de op CBD gebaseerde pijnmedicatie die zij ontwikkelen.

Zodra de FDA haar eerste CBD-product goedkeurt, wordt verwacht dat er veel angst voor risico’s zal verdwijnen en zullen investeerders veel optimistischer zijn over het winstpotentieel voor CBD. Aan het begin van dit artikel werd al beschreven dat CBD zich bindt aan receptoren die overal in het lichaam voorkomen, het heeft de potentie om veel ziektes te behandelen en dan ook nog op een veilige manier.

Het lijkt een beetje saaie informatie te zijn, maar voor het ontwikkelen van medicatie op basis van CBD, is geld nodig en dus beleggers. Wanneer de FDA een goedkeuring afgeeft voor het gebruiken van CBD als geneesmiddel, zou het mooi zijn als bijvoorbeeld het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu) daar iets van leert. Op die manier kan er ook in Nederland meer geld beschikbaar komen voor onderzoek naar cannabidiol als medicijn.

[Openingsbeeld: MZinchenko, Shutterstock]
(advertenties)

Reacties