(advertenties)

We worden overstelpt met cannabisproducten met relatief hoge gehaltes THC en CBD. Inmiddels ligt de focus ook op minder bekende maar potentieel effectieve verbindingen in de plant, bijvoorbeeld THCV. De hoop is dat hiermee aandoeningen als angst, pijn, diabetes en gewichtstoename kunnen worden aangepakt. Ook zou het de beruchte vreetkick tegengaan. Dat klinkt veelbelovend!

Wat is THCV en welke effecten geeft het?

THCV oftewel tetrahydrocannabivarin is een sterke kanshebber om ‘the next big thing’ in de explosief groeiende cannabisindustrie te worden. Het wordt over het algemeen gezien als de gulden middenweg tussen THC en CBD, zowel recreatief als medicinaal. Deze stof biedt namelijk aantoonbaar een unieke reeks effecten en medische voordelen die THCV onderscheidt van andere minder bekende cannabinoïden.

Het verschil vinden we op moleculair niveau. THCV bevat een zogenoemde drie-koolstof ‘propyl’-groep tegenover de typische vijf-koolstof ‘penyl’-groep in THC en bekende componenten van cannabis. Dit klinkt misschien als een klein onderscheid, maar in de praktijk blijken de effecten van de twee sterk te verschillen.

Zo zou THVC helpen bij paniekaanvallen en de bloedsuikerspiegel reguleren. En in tegenstelling tot de bekende vreetkick die ontstaat als we THC gebruiken, werkt THCV potentieel andersom en juist eetlustremmend. THCV zou de beloning van het eten van ongezond voedsel blokkeren. Bovendien kan THVC misschien een rol spelen bij motorische stoornis-gerelateerde symptomen en de cognitieve vaardigheden verbeteren. In lage concentraties werkt THCV overigens niet psychoactief.

Anti-vreetkick en meer

“THCV wordt algemeen beschouwd als een eetlustremmer en biedt mensen een ‘vreetkickvrij’ alternatief voor andere cannabisproducten”, zegt Dr. Kymron DeCesare, hoofdadviseur voor cannabisonderzoek bij Steep Hill, in een interview.

Hij ziet veel voordelen van THCV.  “Ik ben het meest enthousiast over het potentieel om THCV in te zetten bij PTSS (posttraumatisch stresssyndroom, red.). Ik heb inmiddels met een groep veteranen met gezondheidsproblemen samengewerkt. Zij hadden een positieve interactie met THCV. We hopen ook dat patiënten met Parkinson, MS en mensen met bepaalde slaapstoornissen gezondheidsvoordelen ervaren bij gebruik van THCV.”

DeCesare geeft toe dat meer onderzoek nodig is, ‘maar dit is allemaal veelbelovend’.  Hij voorspelt dat, als THCV op grote schaal beschikbaar komt, dit kan leiden tot andere toepassingen, net zoals bij CBD het geval is.

Eerste klinisch onderzoek naar THCV

Amerikaanse staten als Californië staan cannabis al meer dan twintig jaar toe voor medisch gebruik. Dit heeft bergen aan anekdotische gegevens opgeleverd. Toch is het nog steeds een uitdaging om in de VS menselijk proeven met cannabinoïden uit te voeren.

Ondertussen lijken verschillende casestudies en medisch onderzoek van de afgelopen jaren echter de potentiële voordelen van THCV aan te tonen. De British Pharmacological Society rapporteerde bijvoorbeeld dat ‘THCV een veelbelovend farmacologisch profiel heeft voor het vertragen van ziekteprogressie bij de ziekte van Parkinson en ook voor het verbeteren van Parkinsonsymptomen’. In de afgelopen twintig jaar heeft THCV dan ook bewezen een volwaardig onderdeel van cannabisproducten te zijn.

Inmiddels hebben onderzoekers van de Universiteit van Californië School of Medicine een klinische proef gelanceerd. Hiermee willen ze de werkzaamheid en verdraagbaarheid van CBD en THC testen als behandeling van volwassenen met essentiële tremor (ET). Dit soort tremoren komt onder meer bij ALS en de ziekte van Parkinson voor. De studie van de School of Medicine zou de eerste in z’n soort zijn en een grote stap kunnen betekenen voor het onderzoek naar THCV als mogelijke remedie voor ET en aandoeningen die samenhangen met botdichtheid, met name osteoperose.

Dr. DeCesare ziet nog veel meer mogelijkheden. “Gezien het brede scala aan menselijke fysiologie kan elke individuele persoon baat hebben bij THCV”, denkt hij. “Hoewel het bekend staat om zijn unieke eigenschappen, ontbreekt THCV in de overgrote meerderheid van cannabisproducten. De positieve eigenschappen worden alleen geactiveerd als THCV in grotere hoeveelheden wordt geconsumeerd.”

Productlijnen met THCV komen eraan

Met dit in gedachten is het niet zo vreemd dat steeds meer producten met deze cannabinoïde op de Californische cannabismarkt belanden. David Lampach, CEO van California Cannabinoids, zegt hierover: “Er is al jaren veel vraag naar THCV, maar tot nu toe waren er vrijwel geen producten beschikbaar. Mensen zijn letterlijk hongerig en opgewonden over de toegang tot deze zeldzame maar veelbelovende cannabinoïde.”

Lampachs bedrijf heeft onlangs ‘Doug’s Varin’ uitgebracht. Dit is een lijn cannabisproducten, waaronder vapenpennen, die de nadruk legt op een hoog THCV-gehalte. Level Blends, een ander Californisch bedrijf, heeft onlangs tabletten uitgebracht die THCV-doses in eetbare vorm aanbiedt. Hoe meer de interesse in THCV stijgt, hoe meer vraag en aanbod er zal zijn. Lampach weet het zeker: “De markt ligt wijd open voor deze bijzondere stof.”

Het is duidelijk: THCV is een veelbelovend onderdeel van cannabis dat het zeker waard is om te worden ontrafeld. Gelukkig werken talloze onderzoekers zich een slag in de rondte om de gaten in onze kennis omtrent medicinale cannabis te vullen. We wachten dan ook met spanning de ontwikkelingen af.

Meer weten over medicinale toepassingen van THCV? Lees dan ook:

Drie cannabinoïden die je zou moeten kennen: CBN, CBG en THCV

Wordt cannabinoïde THCV de redding voor diabetes patiënten?

[openingsbeeld: Adisak Riwkratok/Shutterstock]
(advertenties)