(advertenties)
(advertenties)

De federale overheid van de Verenigde Staten stelt 3 miljoen dollar ter beschikking aan negen onderzoeksfaciliteiten, voor onderzoek naar cannabinoïden en terpenen. Hierbij moeten wetenschappers vooral kijken naar hun potentie als alternatieven voor opiaten pijnstillers.

Een bijzonder initiatief

In november 2018 schreven we dat de federale overheid van de VS onderzoek gaat doen naar de medicinale werking van cannabinoïden en terpenen. De overheid heeft vorige week meer informatie naar buiten gebracht over dit plan. Er komt 3 miljoen dollar (2,7 miljoen euro) beschikbaar, dat wordt verdeeld over negen onderzoeksinstellingen. Die krijgen de opdracht de heilzame werking van cannabinoïden en terpenen te onderzoeken. Het voornaamste doel: kijken of ze krachtig genoeg zijn om opiaten pijnstillers te vervangen.

Het voornaamste doel is kijken of cannabinoïden en terpenen krachtig genoeg zijn om opiaten pijnstillers te vervangen.

Het is een bijzonder initiatief. Wiet is namelijk nog steeds een Schedule One-drug in de VS. Dit houdt in dat de overheid cannabis hetzelfde ziet als cocaïne, heroïne en crack; een drug met een zeer hoog verslavingspotentieel en veel gezondheidsrisico’s.

Een ander opvallend criterium van deze lijst: middelen die erop staan hebben nadrukkelijk geen medicinale waarde. Ondertussen hebben 33 staten in de VS medicinale cannabis gelegaliseerd, waarmee ze volledig indruisen tegen de federale overheid. Draait de overheid langzaam bij?

LEES OOK: Onderzoek bevestigt: Pijnstilling wiet dertig keer sterker dan aspirine

Behoefte aan veiligere opties

In een bericht dat vorige week werd gepubliceerd, lichtte de National Institutes of Health (NIH) toe waarom deze studies nodig zijn. Ook maakten ze de negen gesubsidieerden bekend, alsmede de onderwerpen die zij zullen onderzoeken. Opvallend is dat studies naar de pijnstillende eigenschappen van CBD als alternatief voor opiaten pijnstillers een belangrijk onderzoeksdoel is.

“De behandeling van chronische pijn is momenteel sterk afhankelijk van opioïden, ondanks hun potentieel voor verslaving en overdosis en het feit dat ze vaak niet goed werken bij langdurig gebruik”, licht Helene Langevin, directeur van het National Center for Complementary en Integrative Health (NCCIH) toe in een persbericht. “Er is dringend behoefte aan effectievere en veiligere opties.”

NIH verklaart dat de fondsen zullen helpen bij het identificeren van alternatieve behandelingsopties voor pijn. Ook zullen de negen studies informatie geven over de impact van cannabisverbindingen zoals CBD en andere, minder bekende cannabinoïden en terpenen in de wietplant.

THC wordt niet onderzocht

THC en CBD zijn de twee bekendste werkzame stoffen in cannabis. [Beeld: Shutterstock/Mitch M]

Opvallend is dat THC buiten beeld blijft in de onderzoeken, terwijl deze cannabinoïden ook sterkte pijnstillende eigenschappen bezit. “De cannabisplant bevat meer dan 110 cannabinoïden en 120 terpenen, maar de enige stof die uitgebreid is onderzocht is THC”, zei het persbericht van NCCIH.

“THC kan helpen pijn te verlichten, maar de waarde ervan als pijnstiller wordt beperkt door psychoactieve effecten en misbruikpotentieel”, vult David Shurtleff, adjunct-directeur van NCCIH aan. “Deze nieuwe projecten zullen stoffen uit cannabis onderzoeken die geen THC-achtige nadelen hebben”.

Hoewel ze dus erkennen dat THC bepaalde vormen van pijn behandelt, maakt NIH zich blijkbaar zorgen dat de bedwelmende effecten de medische toepasbaarheid beperken. En dat is best gek, want als we de effecten van THC benaderen als ‘bijwerkingen’ dan zijn die altijd nog vele malen minder heftig dan bij opioïden.

LEES OOK: Gedroogde wiet met veel THC werkt ’t beste als pijnstiller

Het rommelt in de VS

Hoe dan ook blijft het bijzonder dat de federale overheid van de VS studies naar medicinale wiet financiert. En dat is niet het enige. In juli organiseerde een aantal ministeries in de VS een groot congres in Washington. Juridische, gezondheids- en industrie-experts spraken leden van het Congres toe over de voordelen van legalisatie.

En vorige week woensdag publiceerde een senaatscommissie een rapport waarin wordt opgeroepen tot onderzoek naar CBD en CBG. Tegelijkertijd uiten ze kritiek op het federale systeem voor geneesmiddelen dat dergelijk onderzoeken remt.

Kortom, het rommelt bij de federale overheid in de VS. En dat is maar goed ook, want als de Verenigde Staten medicinale wiet legaliseren, zal dat een enorme impact hebben op de rest van de wereld. Helaas kan dit nog realistischerwijs nog wel een aantal jaar duren.

[Openingsfoto: Shutterstock/ShutterstockProfessional]
(advertenties)