(advertenties)
(advertenties)

Na twee jaar vol bureaucratische procedures kreeg professor neurologie Maureen Leehey in Colorado eindelijk wat ze wilde. Ze mocht CBD testen op mensen met de ziekte van Parkinson. Een belangrijk klinisch onderzoek, omdat mensen anders op cannabis kunnen reageren dan proefdieren of wat theoretische modellen in een lab. Lees hier over de onderzoeksresultaten van deze studie.

Over vijf jaar lijden in Nederland – mede door de vergrijzing – naar schatting 75.000 mensen aan de ziekte van Parkinson. Dat is een degeneratieve ziekte in het centraal zenuwstelsel waarbij zenuwcellen langzaam afsterven. In de beginfase van de ziekte bestaan de voornaamste symptomen uit schudden, spasmen, traagheid in beweging en moeite met lopen. Daarnaast kunnen ook gedrags- en cognitieve problemen voorkomen. In latere stadia ontstaat een verhoogde kans op dementie. Ruim één derde van de Parkinson-patiënten lijdt aan depressie.

Helaas bestaat er geen geneesmiddel dat de klok terugdraait. De winst bij medicijnen zit in symptoombestrijding en daarbij kan cannabis een rol spelen. Deze rol was al duidelijk dankzij allerlei filmpjes waarin patiënten laten zien hoe goed het werkt. Nu komt ook in toenemende mate het wetenschappelijke bewijs.

Neuroloog Maureen Leehey werkt al 30 jaar met Parkinson-patiënten…

Cannabis als potentiële behandeling

Maureen Leehey werkt in Colorado al dertig jaar met Parkinson-patiënten. Zij is professor neurologie en  directeur van de Movement Disorders Division aan de University of Colorado. Zij zag in cannabis een potentiële behandeling van de ziekte die zoveel invloed heeft op het dagelijks functioneren van de patiënten.

Om te beginnen dus CBD, de niet-psychoactieve component in wiet (en hennep). “Er is veel literatuur die suggereert dat CBD de ziekte van Parkinson zou kunnen afremmen”, vertelt ze op de website van haar universiteit. “Dit onderzoek betreft echter basiswetenschappen en dierenstudies. Wij wilden echt kijken naar hoe het mogelijk onze patiënten beïnvloedt. Dus we dachten: laten we dát onderzoek doen!”

Maar ja, dan krijg je als wetenschapper dus wel te maken met ongelooflijk veel barrières op het gebeid van regelgeving en wetgeving. Cannabis, CBD inbegrepen, valt immers onder de federale drugswet en die merkt het nog altijd aan als een verboden drug in de zwaarste categorie.

Bureaucratische rompslomp doorstaan

Cannabis bestuderen op een rigoureuze, wetenschappelijk manier is ongelooflijk moeilijk. Omdat CBD op Schedule I wordt geplaatst door de Drug Enforcement Administration (DEA), moet een geïnteresseerde onderzoeker zich door een compleet regeldoolhof navigeren om het aan deelnemers aan de studie te kunnen geven.

Die bureaucratische rompslomp kon professor Leehey echter niet tegenhouden. “Toen wiet eenmaal ook recreatief legaal was in Colorado (op 1 januari 2014 was dat zover, red.) begonnen onze patiënten te vragen hoe dat hun kon helpen. Er was veel interesse en wij wilden kijken hoe we onze patiënten konden helpen om hierover geïnformeerde beslissingen te nemen.”

Na bijna twee jaar van formulieren invullen en aanvragen indienen bij oneindig veel overheidsinstanties, werd het geduld van Leehey beloond.

Minder prikkelbaar, beter slapen

Werkzame bestanddelen in wiet zijn in staat om symptomen van Parkinson te verlichten. [Shutterstock/Kojin]

 

 

 

Dertien patiënten namen deel aan de klinische proef, elk van hen kreeg ongeveer 400 mg CBD als startdosis. De dosis werd verhoogd indien nodig. Volgens Leehey rapporteerden deelnemers over het algemeen dat ze minder prikkelbaar werden en dat ze beter konden slapen. Zelfs sommige van hun motorische symptomen, zoals stijfheid en traagheid van bewegen, verbeterden.

“Hoewel de participanten enige milde bijwerkingen ervoeren, waren de voordelen helder”, lezen we op de site van de Anschutz Medical Campus.

Deze resultaten, samen met meer anekdotisch bewijs van haar patiënten buiten het onderzoek, moedigden Leehey aan om een tweede studie op te starten. Dit keer wil ze kijken naar de potentiële voordelen van een kleine dosis THC gecombineerd met CBD bij Parkinson-patiënten. Op dit moment zoekt ze nog deelnemers voor dit onderzoek.

Meer informatie over cannabis en Parkinson

Wil je meer weten over cannabis bij de ziekte van Parkinson? Bekijk dan deze artikelen eens over andere onderzoeken, de voordelen van wiet bij Parkinson en meer.

[Openingsfoto: Shutterstock/271 EAK MOTO]
(advertenties)