(advertenties)
(advertenties)

Gebruik je medicinale cannabis met THC? Dan kan het gebeuren dat er na verloop van tijd THC-tolerantie ontstaat. Dit houdt in dat je lichaam minder gevoelig wordt voor dit heilzame bestanddeel uit de cannabisplant. Lees hier wat THC-tolerantie is en hoe je het voorkomt.

Wist je dat sommige zware pijnstillers en andere medicijnen niet veelverschillen van illegale drugs? De pijnstiller oxycodon bijvoorbeeld, heeft veel weg van heroïne. En het ADHD-medicijn Ritalin lijkt erg op amfetamine. Bij langdurig gebruik kunnen deze middelen hersencellen doden of neurologische verbindingen beschadigen.

Eén van de redenen dat medicinale cananbis zo’n goed alternatief is voor veel reguliere medicijnen, is dat dergelijke problemen niet voorkomen. Cannabis kan zelfs bijdragen aan een goede gezondheid van de hersenen.

Er is echter wel een verschijnsel waar je rekening mee dient te houden: langdurige medicinale cannabisconsumptie leidt in veel gevallen tot een verminderde werking van het bestanddeel THC. Een effect dat beter bekend staat als ‘THC-tolerantie’.

In dit artikel nemen we THC-tolerantie onder de loep. Je leest hoe je het herkent en wat je eraan kan doen. Laten we om te beginnen eens kijken wat tolerantie inhoudt.

Wat is tolerantie?

Tetrahydrocannabinol ofwel THC is een van de werkzame stoffen in cannabis. Deze stof staat ook bekend vanwege het high-effect. [Shutterstock/Roxana Gonzalez]

THC is het psychoactieve bestanddeel in cannabis dat bovendien over een hoop medicinale eigenschappen beschikt. In ons lichaam gaat THC vooral een interactie aan met CB1-receptoren in de hersenen. Dit zijn een soort ontvangertjes die reageren op de ‘boodschap’ die THC bij zich draagt. Vervolgens zet deze interactie een aantal processen in gang. Die kunnen geneeskrachtig zijn, maar bij een hogere dosis ook psychoactief. Ofwel: je wordt er high van.

MEER LEZEN: De 15 gezondheidsvoordelen van THC

Die high is in feiten een – voor het lichaam – abnormale toename in de activiteit van CB1-receptoren. Ze worden als het ware overprikkeld door de hoge dosis THC. En dat heeft een geestverruimend effect tot gevolg. Zodra THC is verdwenen, wordt de activiteit van CB-1 receptoren weer normaal.

Als je hersenen echter herhaaldelijk blootstelt aan een hoge dosis THC, onderneemt het brein actie om de toename van CB1-receptoractiviteit te minimaliseren. De hersenen zorgen er als het ware voor dat de CB1-receptoren terugkeren naar normale activiteitenpatroon.

Om dit te doen, vermindert het lichaam het aantal CB1-receptoren. Bovendien verzwakt de effectiviteit en verandert de genetische expressie. Deze mechanismen tezamen zorgen ervoor dat de impact van THC afneemt.

Om het volledige medicinale potentieel van THC te benutten of – voor recreatieve gebruikers – de initiële high te bereiken, zal je na verloop van tijd meer moeten nemen. Dit heet tolerantie.

Er is gelukkig goed nieuws. Als je stopt, herstellen de hersenen zich. En dat gebeurt indrukwekkend snel; meestal binnen enkele weken.

Locatie en functie van CB1- CB2-receptoren [Shutterstock/Image seller in w, aangepast door MWS]

De tijdlijn van tolerantie

Het is lastig om te zeggen hoe lang het duurt voordat tolerantie voor THC optreedt en weer afneemt. Dit hangt namelijk af van de dosis en frequentie van gebruik, hoe lang je het al gebruikt en of je vroeger ook wel eens wiet hebt genomen. Bovendien is ieder mens anders; tolerantie hangt ook af van jouw DNA.

Dit maakt het lastig om een tijdlijn te geven voor de ontwikkeling van tolerantie. Er zijn echter wel inzichten beschikbaar uit studies bij muizen.

Muizen die tweemaal daags THC-injecties kregen van 10 mg per kg, ontwikkelden na drie injecties binnen 36 uur tolerantie voor de pijnstillende en kalmerende effecten. De tolerantie voor de kalmerende effecten was sterker dan voor de pijnstillende effecten van THC. Dit suggereert dat verschillende hersenregio’s of hersencellen gevoeliger zijn voor tolerantie dan andere.

Na een week stopten de THC-injecties en werd de snelheid van herstel gemeten. In minder dan twee weken herstelde de tolerantie. De tolerantie voor het kalmerende effect herstelde overigens sneller dan het effect op pijn. Dit suggereert dat de hersenmechanismen die een snellere tolerantie ontwikkelen, ook het meest veerkrachtig zijn en sneller herstellen tijdens een periode van onthouding.

THC-tolerantie verdwijnt snel

In vergelijking met andere recreatieve drugs is cannabis uniek in de snelheid waarmee het brein zich herstelt na een periode van onthouding. Herstel is lastig te meten, maar op basis van veranderingen in gedrag en hersenscans die de hersenfunctie en hersenchemie op receptorniveau toont, is wel een beeld te vormen.

Naast de studie op muizen, onderzocht de wetenschap daarom ook hoe THC-tolerantie werkt bij mensen. Dit gebeurde onder andere tijdens een onderzoek onder dertig dagelijkse cannabisgebruikers.

Bij de onderzoeksgroep werd het aantal CB1-receptoren gemeten en vergeleken met niet-gebruikers. Na slechts twee onthoudingsweken was het aantal CB1-receptoren bij de regelmatige gebruikers hersteld tot ongeveer normaal.

Aanvullende onderzoeken hebben aangetoond dat onthouding intensiever is wanneer er minder CB1-receptoren beschikbaar zijn om te binden aan THC. Dit bevestigt dat tolerantie inderdaad samenhangt met het aantal beschikbare CB1-receptoren.

Conclusie: binnen twee weken herstelt THC-tolerantie zich tot (zo goed als) het normale niveau zodat je lichaam weer optimaal reageert op THC.

GERELATEERD: Kan je een tolerantie voor CBD ontwikkelen?

THC-tolerantie vergeleken met andere middelen

Af en toe twee weken geen THC is voldoende om THC-tolerantie te voorkomen.  [Beeld: Shutterstock/ElRoi]

Deze onderzoeken verklaren bovendien waarom mensen snel herstellen van THC-tolerantie, ten opzichte van tolerantie voor andere middelen zoals alcohol, bepaalde medicijnen en drugs.

Bij THC neemt, in het slechtste geval, het aantal CB1-receptoren af. Echter kan ons lichaam die reproduceren en terugsturen naar het celoppervlak zodat de normale hersenfunctie herstelt.

Dit is aanzienlijk anders bij bijvoorbeeld alcohol. Langdurig (en overmatig) alcoholgebruik kan giftig zijn voor de hersenen, waardoor hersencellen beschadigen of zelfs afsterven. Onthouden van alcohol kan tot herstel leiden. Maar het duurt langer en is zelden volledig.

Met de zwaar verslavende drug methamphetamine (crystal meth) is er weinig tot geen herstel. De drug kan kritieke hersengebieden die betrokken zijn bij beloningsverwerking zelfs permanent beschadigen. Ook na jaren van onthouding.

Een ander voorbeeld is het veel voorgeschreven medicijn antidepressiva. Uit onderzoek blijkt dat langdurig gebruik van antidepressiva het verouderingsproces van de hersenen aanzienlijk versnelt. Tijdens deze studie werden hersenscans van mensen die 10 jaar antidepressiva hadden gebruikt vergeleken met patiënten die een dergelijk medicijn niet hadden gebruikt. De scans toonden dat de witte massa in de hersenen, verantwoordelijk voor het centrale zenuwstelsel, sneller veroudert bij gebruikers van antidepressiva.

Kortom, nog meer redenen om medicinale cannabis te proberen. En onthoud dat af en toe twee weken stoppen de optimale werking van het medicijn bevordert.

[Openingsfoto: Shutterstock/CAPJAH]

(advertenties)

Reacties