(advertenties)
(advertenties)

Cannabis blijkt van grote waarde bij het behandelen van leveraandoeningen. Ongeveer 250.000 Nederlanders hebben te maken met een acute of chronische aandoening van de lever. Onderzoek toont aan dat cannabis niet alleen pijn en ontsteking verlicht, maar ook de leverfunctie herstelt.

De lever is een van de belangrijkste organen. Hij speelt onder meer een cruciale rol bij het opnemen van voeding en het schoon houden van ons lichaam. Een gezonde lever is dus van vitaal belang.

Alle functies van de lever zijn:

  • Het lichaam ontgiften
  • Voedingsstoffen verwerken (omzetten, opslaan of [her]gebruiken)
  • Bloedstolling mogelijk maken bij letsel
  • Gal aanmaken voor betere opname van voedingsvetten
  • En nog veel meer

Oorzaken van leveraandoeningen

Er zijn verschillende redenen waarom een lever ziek wordt. Leeftijdsgebonden factoren spelen vaak een rol, evenals auto-immuunziektes of erfelijkheid. Ook levensstijl kan een rol spelen. En overmatig alcohol- en drugsgebruik kan de lever beschadigen.

Een van de meest verbazingwekkende vermogens van de lever is dat die zichzelf kan genezen. Een gezonde lever regenereert cellen, zelfs als die beschadigd is. Als een leverbeschadiging of -ziekte te ernstig is of te lang aanhoudt, verliest de lever dit vermogen. In plaats daarvan creëert het littekenweefsel waardoor de leverfunctie hard achteruit gaat.

De eerste fase van deze littekens noemt men ‘fibrose’. De laatste fase heet ‘cirrose’. Cirrose kan leiden tot een aantal slopende symptomen, zoals zware vermoeidheid, zwakte, verlies van eetlust, jeuk en zelfs gele verkleuring van de huid.

Onderzoek wijst echter uit dat wiet kan helpen. In feite zou het zelfs zowel de oorzaak als de symptomen van de aandoening kunnen behandelen.

De rol van het endocannabinoïden-systeem

Receptoren van het ECS zijn door het hele lichaam terug te vinden en werken samen met de cannabinoïden in cannabis.

Het endocannabinoïden-systeem (ECS) is een enorm belangrijk mechanisme in het lichaam van zowel mensen als dieren. Het betreft een uitgebreid netwerkt van receptoren en allerlei lichaamseigen stoffen die daarmee communiceren.

Deze receptoren (CB1 en CB2) bevinden zich overal in de hersenen, het lichaam, alle organen en het centrale zenuwstelsel. Samen vormen ze een signaalsysteem dat de gezondheid en het evenwicht tussen alle processen in het lichaam bevordert.

Het bijzondere aan de werkzame bestanddelen in wiet is dat ze enorm lijken op lichaamseigen stoffen die met het ECS communiceren. Sterker nog, als er een disfunctie ontstaat in het ECS kunnen plantaardige cannabinoïden in wiet (zoals THC en CBD) uitkomst bieden.

Dit geldt zeker ook voor de lever. Dit orgaan zit namelijk vol met cannabinoïden-receptoren.

LEES MEER: Ontdek hier hoe medicinale wiet werkt in jouw lichaam

De wetenschap achter cannabinoïden en de lever

In 2005 ontdekten onderzoekers van de Hebreeuwse Universitaire Medische School dat lichaamseigen cannabinoïden helpen bij het moduleren van ontstekingsreacties en veranderingen in bloedvaten.

Uit het onderzoek blijkt dat cannabinoïden cruciaal zijn voor het neurologisch functioneren. En dat ze gunstig zijn voor mensen die lijden aan leverziekten zoals cirrose en fibrose.

De onderzoekers van de studie concludeerden:

“Endocannabinoïden [endo = lichaamseigen, red.] lijken betrokken bij verschillende aspecten van acute en chronische leverziekte, waaronder vasculaire veranderingen, modulatie van ontstekingsproces en neurologische functie”.

Een studie uit 2011, gepubliceerd in vakblad Cell Death and Disease, onthulde dat CBD (een van de vele cannabinoïden in wiet) een cruciale rol speelt bij de behandeling van leveraandoeningen.

Gedurende 8 maanden kregen muizen allerlei concentraties van verschillende cannabinoïden. Verbazingwekkend genoeg ontdekten de onderzoekers dat CBD celdood induceerde in HSC’s ofwel hepatische stellaire cellen. HCS zijn verantwoordelijk voor het ontwikkelen van littekenweefsel in de lever. CBD doodde dus schadelijke cellen die leiden tot de progressie van deze leverziekte.

Toegegeven, deze studie had geen menselijke proefpersonen. Desalniettemin zijn de resultaten veelzeggend, vooral als we naar het onderzoek als geheel kijken.

In een studie die is gepubliceerd in het British Journal of Pharmacology onderzochten wetenschappers de effecten van CBD op een neuro-psychiatrische aandoening veroorzaakt door acuut of chronisch leverfalen. Tijdens dit onderzoek werden muizen geïnjecteerd met zoutoplossing of thioacetamide. Thioacetamide is een stof die leverfibrose bij muizen induceert. Daarna kregen ze CBD.

De onderzoekers ontdekten dat alleen CBD neurologisch en cognitief functioneren bij deze muizen herstelde. In feite was CBD in staat om de normale werking van de lever te herstellen bij muizen met leverfalen.

Medicijn van de toekomst

Mediwiet is bij steeds meer aandoeningen het potentiële medicijn van de toekomst. [Shutterstock/Red Umbrella and Donkey]

Stel je nu eens voor dat dezelfde studie bij mensen was uitgevoerd. Dan zouden we waarschijnlijk veel verder zijn in ons begrip over cannabis als een behandeling voor leveraandoeningen.

Hopelijk komen er snel klinische studies naar cannabis bij leverziektes. De kans is groot dat dit zal leiden tot een natuurlijk medicijn. Het medicijn van de toekomst.

[Openingsfoto: Shutterstock/Natali_ Mis – bewerkt door MWS]
(advertenties)